Gripe aviar: ¿Qué es, cómo se propaga y cómo podemos protegernos de ella?


Ha habido un brote de gripe aviar H5N1 en Uagadugú , capital de Burkina Faso. La enfermedad viral, también llamada influenza aviar, mató a 441 pollos de una manada de 641 en una granja.


por Daniel Oladimeji Oluwayelu


Ha habido varios brotes de gripe aviar en África durante los últimos 18 años. Nigeria fue el primer país africano que notificó un brote en febrero de 2006 .

Daniel Oluwayelu, virólogo y experto en gripe aviar, nos cuenta más sobre la enfermedad.

¿Qué es la gripe aviar?

La influenza aviar, o gripe aviar, es una enfermedad viral de las aves altamente contagiosa causada por los virus de la influenza A. Anteriormente se conocía como “peste aviar” y ya en 1878 se reconoció como una enfermedad infecciosa de las aves de corral en Italia .

Aunque los virus de la influenza aviar A ocurren naturalmente entre las aves acuáticas silvestres de todo el mundo, también se sabe que infectan a otros animales , incluidos patos, pollos, pavos, cerdos, ballenas, caballos, focas, perros y gatos.

La exposición a los virus de la influenza animal puede provocar infecciones y enfermedades en los seres humanos , que van desde síntomas leves similares a los de la gripe o inflamación ocular hasta enfermedades respiratorias agudas graves o la muerte.

Las aves de corral domésticas pueden estar infectadas con dos tipos de virus de la gripe aviar: virus de la gripe aviar A altamente patógenos (HPAI) o virus de la gripe aviar de baja patogenicidad (LPAI) A. Todos los brotes de la forma altamente patógena han sido causados ​​por virus de la gripe A de los subtipos H5 y H7 .

Los virus altamente patógenos se propagan rápidamente y pueden matar a casi una bandada de aves de corral entera en 48 horas. Es posible que los virus poco patógenos no causen síntomas o que solo causen síntomas leves, como plumas erizadas o una caída en la producción de huevos.

¿Cómo se propaga?

Los virus de la influenza A circulan en sus huéspedes naturales : las aves acuáticas silvestres. Las aves infectadas eliminan el virus de la gripe aviar en la saliva, la mucosidad y las heces. La transmisión o propagación del virus se produce principalmente por la vía oral-fecal a través del contacto directo con secreciones de aves infectadas , especialmente a través de heces o indirectamente a través de piensos y aguas superficiales contaminados .

La mayoría de los virus de la gripe aviar, incluidos los subtipos H5 y H7, son de baja patogenicidad y causan infecciones subclínicas del tracto intestinal o respiratorio. Esto significa que no causan enfermedades fácilmente y solo presentan síntomas leves. El virus se transmite principalmente a través de las heces y las gotitas que se liberan al toser y estornudar.

Se ha demostrado que los virus altamente patógenos surgen después de la transmisión desde el reservorio de aves silvestres y la adaptación de los subtipos de virus de baja patogenicidad H5 o H7 a nuevos huéspedes aves de corral y la posterior mutación. Un virus menos peligroso se propaga de las aves silvestres a las aves de corral y muta para volverse más peligroso.

Las cepas poco patógenas provocan infecciones leves o asintomáticas, mientras que las cepas altamente patógenas causan hasta un 100% de morbilidad y mortalidad en los animales.

¿Cuáles son los riesgos para los humanos?

Los virus de la influenza aviar A son un problema de salud pública y ocupacional. La infección humana por los virus LPAI y HPAI puede provocar infecciones y enfermedades en los seres humanos , que van desde síntomas leves a graves parecidos a los de la gripe o inflamación ocular hasta enfermedades respiratorias agudas graves y la muerte. Pueden cambiar a una forma altamente infecciosa en humanos y transmitirse fácilmente de persona a persona.

Dado que estos virus amenazan a las aves de corral domésticas a nivel mundial, también representan un riesgo para las personas que tienen contacto con aves de corral en todo el mundo, incluidos los avicultores, los trabajadores agrícolas, los veterinarios y los vendedores y carniceros de pollos en los mercados de aves vivas.

El virus puede transmitirse a los humanos por contacto con aves silvestres infectadas o aves de corral enfermas o muertas, excrementos de aves infectadas, basura contaminada y materiales o superficies contaminadas, como contenedores de recolección de huevos.

La gente rara vez contrae la gripe aviar; sin embargo, las infecciones humanas con los virus de la gripe aviar pueden ocurrir si se inhala o entra suficiente virus en la boca, los ojos o la nariz de una persona. Las infecciones por gripe aviar ocurren con mayor frecuencia después de que las personas han tenido contacto cercano, prolongado y sin protección (sin guantes ni otro equipo de protección personal ) con aves infectadas y luego se tocan la boca, los ojos o la nariz.

¿Es prevenible?

Las infecciones por los virus de la gripe aviar son difíciles de erradicar, por lo que se deben hacer esfuerzos para prevenir su aparición.

La mejor prevención es evitar las fuentes de exposición. La infección de las aves de corral se puede prevenir aplicando medidas de bioseguridad en las granjasLa bioseguridad se refiere a las medidas tomadas para proteger a las aves de agentes biológicos dañinos como virus, bacterias y parásitos. En la producción avícola comercial, esto generalmente significa operaciones de confinamiento total con reglas estrictas para mantener la salud del rebaño, como sistemas de ducha de entrada y salida, ropa especial y desinfección.

La vacunación está altamente regulada y restringida en muchos países, y ni siquiera está aprobada en otros.

Las personas deben minimizar el contacto con aves en áreas que se sabe que están afectadas por los virus de la gripe aviar, incluidas granjas y entornos donde se pueden vender o sacrificar animales vivos. También deben evitar el contacto con superficies que parezcan estar contaminadas con heces de aves.

Se debe educar al público para que evite el contacto con animales enfermos o muertos, incluidas las aves silvestres, y notificar a las autoridades veterinarias los casos de muertes inusualmente elevadas de aves.

Las personas deben observar la higiene de las manos, preferiblemente lavándose bien las manos con jabón y agua corriente o usando desinfectantes para manos a base de alcohol con la mayor frecuencia posible, pero especialmente antes y después del contacto con los animales y su entorno.

¿Cómo se controla?

Las medidas que se pueden tomar para controlar o detener la propagación de la gripe aviar incluyen:

  • destrucción de aves portadoras o sospechosas de portar el virus
  • evitar el contacto sin protección con aves y secreciones o excrementos de aves
  • educación de todos los trabajadores de la cadena de valor avícola sobre los riesgos de la enfermedad y las medidas de protección personal que se pueden seguir.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .