Mundo Agropecuario

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Lechuga cultivada en bolsa sellada (Izquierda: antes de cosechar; Derecha: antes de recolectar en el suelo). Crédito de la imagen: Corporación Takanaka

Japón está probando tecnología de plantas de cultivo en bolsa en el espacio



En 2021, el mundo vio cómo la NASA cultivaba la primera cosecha de chiles en el espacio , en el Hábitat de Plantas Avanzadas (APH) en la Estación Espacial Internacional. 


El APH es un sistema de cultivo de alta tecnología y ha permitido un salto de gigante en el cultivo espacial. Sin embargo, no está listo para cultivar alimentos en la Luna o Marte.

“La APH utiliza un sistema de riego que no es sostenible para la producción de cultivos en este momento. Pero es lo suficientemente bueno para realizar experimentos de biología espacial”.

Oscar Monje, ingeniero de la APH e investigador científico del Centro Espacial Kennedy, citado en  Wired .

La NASA no es la única agencia espacial que aborda el problema del cultivo de alimentos en el espacio. Por ejemplo, JAXA, la agencia espacial japonesa, está investigando cómo establecer granjas en la Luna y producir alimentos para permitir estadías prolongadas con un suministro reducido de la Tierra. Uno de sus objetivos es reducir el tamaño de los sistemas de cultivo para limitar la masa que tiene que lanzar desde la Tierra.

Agricultura en la luna. 
Crédito de la imagen: Corporación Takanaka

Una de las ideas que están desarrollando es una nueva tecnología de bolsas de cultivo de plástico. El astronauta de JAXA, Akihiko Hoshide, realizó el primer experimento espacial del sistema durante 48 días, del 27 de agosto al 13 de octubre de 2021.

Dispositivo de cultivo de demostración

El sistema cultiva plantas en pequeñas bolsas de plástico cerradas para evitar la contaminación bacteriana y sellar cualquier olor. Luego se cultivan hasta tres bolsas en un dispositivo de cultivo. Con unas medidas de 44 (ancho) x 35 (fondo) x 20 (alto) cm y un peso de solo 5 kg, fue diseñado para ser compacto y liviano. El sistema toma agua del suministro de la ISS para crear una solución nutritiva y está equipado con cámaras para monitorear el crecimiento de las plantas.

Ubicación de los equipos experimentales instalados en “Kibo”

El cultivo elegido para este experimento demostrativo fue la lechuga, con el sistema de cultivo instalado en el módulo japonés Kibo. El objetivo principal era verificar que el líquido de cultivo se absorba adecuadamente y pueda apoyar el crecimiento de las plantas mientras se mantiene un entorno de crecimiento limpio.

El equipo de investigación evaluará ahora las ventajas de esta técnica y su utilidad en el entorno espacial. También verificarán los niveles de higiene de las plantas cosechadas e investigarán si el medio de cultivo se puede reutilizar dentro de los sistemas de soporte vital y control ambiental de la ISS.

En el futuro, este tipo de cultivo en bolsas podría permitir el cultivo a gran escala de plántulas en un período corto y proporcionar una forma de transportar plántulas para su cultivo en la Luna o Marte. 

Cultivo en bolsas plásticas de cultivo en el suelo

Los kits se pueden guardar en un almacén y solo requieren la adición de agua para producir alimentos. Esto significa que también tienen el potencial de uso en entornos remotos y hostiles en la Tierra y proyectos de socorro en casos de desastre.

Referencias:

Experimento de cultivo de bolsas en JEM  (NASA)

El primer experimento de demostración de tecnología de bolsas de cultivo de plástico del mundo realizado en el módulo de experimentos japonés «Kibo» de la ISS . (JAXA)




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