La contaminación del aire amenaza los métodos naturales de control de plagas en la agricultura sostenible


Cuando los campos de colza se exponen al escape de diésel y/o al ozono (ambos se encuentran en las emisiones de la industria y los vehículos que queman diésel), la cantidad de insectos parásitos disponibles para controlar los áfidos se reduce significativamente, según una investigación publicada en Proceedings of the Royal Society B. Este Dia.


por la Universidad de Reading


El equipo, dirigido por científicos de la Universidad de Reading, utilizó equipos especiales para entregar cantidades controladas de gases de escape diésel y ozono a las plantas de colza. También agregaron pulgones a las plantas y midieron el éxito reproductivo de las avispas parásitas que habitualmente ponen sus huevos dentro de un pulgón recién picado.

El Dr. James Ryalls de la Universidad de Reading dijo: «Incluso en los niveles que usamos, que eran más bajos que los máximos seguros establecidos por los reguladores ambientales, la cantidad total de insectos parásitos siguió cayendo. Este es un resultado preocupante, ya que muchas prácticas agrícolas sostenibles dependen en el control natural de plagas para mantener a los áfidos y otras criaturas no deseadas lejos de cultivos valiosos.

«El diésel y el ozono parecen dificultar que las avispas encuentren áfidos para cazar, por lo que la población de avispas disminuiría con el tiempo».

Si bien la mayoría de las especies de avispas parásitas disminuyeron en ambientes contaminados, una especie de avispa parásita pareció mejorar cuando estaban presentes tanto el diesel como el ozono. Sin embargo, los investigadores encontraron que esta combinación de contaminantes también se correlacionó con cambios en las plantas que podrían explicar el hallazgo.

Con ambos contaminantes presentes, las plantas de colza produjeron más compuestos que dan a los cultivos de la familia Brassica, incluidas las mostazas y las coles, sus distintivas notas de sabor amargo, picante y picante. Estos suelen repeler a los insectos, pero en el caso de las avispas Diaretiella rapae, hubo mayor abundancia y éxito reproductivo asociado con el escape de diesel y el ozono juntos.

El Dr. Ryalls dijo: «A Diaretiella rapae le gusta especialmente cazar pulgones de la col, a los que les encanta comer cultivos de brassica. Sabemos que algunos de los compuestos de sabor y olor en la colza se convierten en sustancias que atraen a D. rapae.

«Entonces, podríamos especular que el olor más fuerte atrae a las avispas y que tienen más éxito en encontrar y cazar pulgones, de esa manera. Podría ser que D. rapae sea una buena opción para el control de plagas en áreas contaminadas con diesel y ozono . Esto realmente demuestra que la única forma de predecir y mitigar los impactos de los contaminantes del aire es estudiar sistemas completos».

A medida que el transporte se aleje del diésel y se acerque a los motores eléctricos , la contaminación del aire cambiará. Saber cómo los proveedores de servicios de regulación de plagas, como las avispas parásitas , responden a estos cambios progresivos será esencial para planificar estrategias de mitigación para garantizar la seguridad alimentaria sostenible, ahora y en el futuro. Esta investigación muestra que también debemos considerar el impacto de la contaminación en las plantas, las avispas y los insectos de presa, y las interacciones entre los tres.

Más información: Los contaminantes atmosféricos antropogénicos simultáneos mejoran el reclutamiento de un parasitoide especialista, Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.1692 . royalsocietypublishing.org/doi … .1098/rspb.2022.1692



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