Larvas de escarabajo carroñero aprobadas como alimento en Europa


Harina de las larvas del pequeño escarabajo de la harina: el escarabajo oscuro, que se considera la plaga más peligrosa del grano almacenado y la plaga de las aves, tiene un alto contenido de proteínas y minerales que son beneficiosos para la salud.


A principios del presente año 2023, la Comisión Europea (CE) aprobó la venta de larvas de pequeños gusanos de la harina ( Alphitobius diaperinus ) con fines alimentarios. Este es el cuarto insecto que se incluye en la lista aprobada por la UE para el consumo humano desde 2018. Anteriormente, la lista incluía larvas de gusanos de la harina, grillos domésticos y langostas. En la alimentación animal, los insectos se muelen hasta convertirlos en harina; en la alimentación humana, se ofrecen enteros después de la cocción, congelados, secos o en polvo (para hornear).

Actualmente, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), más de 1.900 especies de insectos se consumen en todo el mundo como parte de la dieta normal de unos dos mil millones de personas, la mayoría en el continente asiático.

Según la FAO, la producción de insectos tiene beneficios ambientales, principalmente debido a un menor consumo de agua y menores emisiones de gases de efecto invernadero, en comparación con la cría de ganado, cerdos o pollos, sobre todo porque el área de producción ocupa un área mucho más pequeña.

A. diaperinus se le llama el escarabajo carroñero principalmente debido a la infestación de los gallineros. Esta plaga es difícil de controlar en la industria avícola: después de alimentarse y beber agua, los escarabajos migran rápidamente a las grietas de las paredes y, por lo tanto, pueden soportar los procedimientos de limpieza y desinfección de rutina. La capacidad de esconderse le permite al pequeño escarabajo evitar el envenenamiento por insecticida. Los insectos tienen una alta tasa de reproducción, se alimentan de estiércol, comida derramada, huevos rotos e incluso cadáveres de pollos muertos, ya que suelen ser omnívoros.

Además, el escarabajo pequeño de la harina es menos pretencioso para las condiciones de vida, es decir, para el sustrato, que su pariente, el escarabajo grande de la harina ( Tenebrio molitor ).

Cuando se cría un escarabajo grande de la harina, el rendimiento de proteína de las larvas a menudo fluctúa cuando se mantienen en diferentes sustratos, mientras que la proteína de las larvas de A. diaperinus es estable en cualquier caso. El pequeño tamaño y el corto ciclo biológico del pequeño escarabajo ha llevado a su recomendación para la producción en masa como harina rica en proteínas destinada al consumo humano o como dieta para animales de granja.

Fotografía de D. Wesley Watson.



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