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Los avicultores canadienses temen la cepa de la gripe aviar




Los avicultores canadienses se enfrentan al miedo y al estrés debido a que una cepa altamente patógena de la influenza aviar H5N1 circula actualmente en las parvadas silvestres y domésticas de América del Norte.



Según la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos, los productores de huevos y aves de corral en Canadá han perdido más de 1,7 millones de aves a causa de la influenza aviar desde finales de 2021. Ese recuento incluye tanto las aves que han muerto por el virus como las aves que han sido sacrificadas.

David Hyink, un criador de pollos de Alberta , revisa sus establos todos los días con una sensación de temor. Él sabe que si la enfermedad apareciera en su propiedad, significaría la pérdida de todo su rebaño.

La influenza aviar tiene una alta tasa de mortalidad , y aquellas aves en los sitios de brotes que no mueren a causa de la enfermedad son sacrificadas humanamente para evitar la propagación del virus.

«Si bien no lo hemos tenido en nuestra granja, y espero que no lo tengamos, parece que podría ser cualquiera», dijo Hyink. «Podríamos ser nosotros los siguientes, la granja a nuestro lado, simplemente no lo sabes».

Alberta es la provincia más afectada de Canadá con 900.000 aves muertas y 23 granjas afectadas. Ontario es el segundo más afectado con 23 granjas afectadas y 425.000 aves muertas.

Los brotes del virus han aparecido ahora en todas las provincias, excepto en la Isla del Príncipe Eduardo. En todo el país, se alienta a los granjeros a mantener las aves en el interior, restringir a los visitantes y aumentar las medidas de bioseguridad para ayudar a detener la propagación.

El virus se puede propagar entre las aves a través del contacto directo, pero también se propaga fácilmente a través de los excrementos de las aves silvestres y se puede transportar a las parvadas comerciales en los pies de los trabajadores o en el equipo.

Si bien la influenza aviar se detectó por primera vez en Canadá en 2004, la cepa de este año, que también ha causado estragos en Europa y Asia, «no tiene precedentes» en términos de su impacto global, según la CFIA.

La nueva cepa es altamente transmisible y parece mantenerse dentro de las poblaciones de aves silvestres. Si bien existe cierta esperanza de que el recuento de casos disminuya cuando la migración de aves de primavera termine en junio, por ahora, los agricultores se preguntan dónde y cuándo ocurrirá el próximo brote.

«Simplemente no lo sabes, y lo haces lo mejor que puedes», dijo Hyink.

Si bien los granjeros que pierden rebaños a causa de la influenza aviar son elegibles para una compensación del gobierno, la enfermedad aún ha causado una interrupción significativa para la industria, dijo Jean-Michel Laurin, director ejecutivo del Consejo Canadiense de Procesadores de Huevos y Aves de Corral.

Laurin dijo que los consumidores no se han visto afectados por la escasez, ya que la cadena de suministro canadiense en su conjunto para huevos y aves se está manteniendo bien. Parte de la razón, dijo, es que, a diferencia de los EE. UU., donde los graneros a gran escala industrial son mucho más comunes, lo que significa que un brote en una propiedad puede eliminar una enorme cantidad de suministro, los gallineros canadienses tienden a ser más pequeños. operaciones familiares.

Los funcionarios de salud dicen que si bien la influenza aviar ocasionalmente puede causar enfermedades en los humanos, es poco común y sería el resultado del contacto cercano con aves infectadas o ambientes muy contaminados.




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