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50 años de conservación de cultivos tradicionales un éxito, pero algunos cultivos aún carecen de protección




por The Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional para la Agricultura Tropical


Un análisis global de la representación de las variedades tradicionales de los agricultores (a menudo llamadas razas autóctonas) de 25 cultivos principales en los bancos de genes de todo el mundo ha demostrado que se ha logrado un enorme progreso durante más de medio siglo hacia su conservación, al mismo tiempo que se identifican las más importantes. lagunas que quedan por llenar. 

Su estudio global «Estado de conservación ex situ de grupos de variedades locales de veinticinco cultivos principales», se publicó el 9 de mayo en la revista Nature Plants .

Colin Khoury, autor principal del artículo, es investigador de Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), y Director de Ciencia y Conservación en el Jardín Botánico de San Diego. Un grupo central de autores pasó tres años viajando a los centros de CGIAR, cada uno de los cuales mantiene vastas colecciones de bancos de genes de cultivos como trigo, arroz, maíz, papas, frijoles y yuca. Evaluaron el grado en que dichas colecciones representan la diversidad de variedades locales que los agricultores cultivan en sus campos.

Estas razas autóctonas, junto con sus parientes silvestres, son recursos importantes utilizados por los mejoradores de cultivos , ya que cada una tiene una combinación diferente de características, incluida la resistencia a plagas y enfermedades particulares, tolerancia a la sequía, al calor, al frío o a los suelos salados, y diferentes sabores y valores nutricionales. perfiles. Debido al enorme cambio ambiental y social que se ha producido en todo el mundo durante los últimos 100 años, muchos agricultores ya no cultivan estas variedades, y muchos hábitats donde alguna vez vivieron sus parientes silvestres ahora han desaparecido o han cambiado por completo.

En los últimos 50 años, se han realizado amplios esfuerzos a nivel mundial para recolectar variedades locales y parientes silvestres para su mantenimiento en bancos de genes, tanto para asegurar su conservación como para aumentar su disponibilidad para el mejoramiento de cultivos y otros tipos de investigación. Estos esfuerzos llevaron al establecimiento de bancos genéticos internacionales, así como colecciones nacionales, regionales y de otro tipo. Uno de estos bancos de genes es Future Seeds, que acaba de inaugurarse en Palmira, Colombia.

Sin embargo, no se había evaluado previamente hasta qué punto estos esfuerzos han tenido éxito en la recolección y conservación de variedades locales. En 2016 se completó un análisis global de la representación en los bancos de genes de parientes silvestres de cultivos, también publicado en Nature Plants . Esta nueva investigación sobre las razas locales complementa el documento anterior y, en combinación, arroja claridad sobre el estado global de conservación de la diversidad genética dentro de 25 de los cultivos más importantes del mundo.

«Lo que ahora sabemos es que casi dos tercios de la diversidad de variedades de cultivos agrícolas tradicionales, en promedio en los 25 cultivos que estudiamos, ya está representada en los bancos de genes», dijo Khoury.

El estudio encontró que cultivos como la fruta del pan, las bananas y los plátanos, las lentejas, los frijoles comunes, los garbanzos, la cebada y el trigo harinero se encuentran entre los más representados en los bancos de genes en términos de diversidad de razas locales, mientras que las brechas de conservación más grandes probablemente persisten para cultivos como como el mijo perla, el ñame, el mijo africano, el cacahuete, las patatas y los guisantes.

El estudio también identificó áreas en el mundo con la mayor diversidad de variedades locales de estos 25 cultivos, que incluían partes de Bangladesh, Etiopía, India, Nepal y Pakistán, así como áreas en el sur de África, Asia central, el Mediterráneo, Asia occidental. , África occidental, las montañas andinas de América del Sur y Mesoamérica.

«Los conservacionistas de cultivos del mundo han trabajado mucho durante el último medio siglo y aún queda mucho trabajo por hacer, pero para mí fue un alivio saber que la conservación de la diversidad de cultivos en los bancos de genes está más avanzada de lo que podríamos. he pensado», dijo Khoury, aunque agregó que «el simple almacenamiento de cultivos en bancos de genes no es suficiente. Para que los cultivos continúen evolucionando con plagas y enfermedades y el cambio climático , se debe cultivar la diversidad de cultivos».

Luigi Guarino, Director de Ciencias de Global Crop Diversity Trust, dice que la Fundación ha estado trabajando en el análisis de brechas en las colecciones de bancos de genes, en colaboración con el CIAT y otros en CGIAR, durante más de una década, comenzando con parientes silvestres de cultivos y ahora pasando a razas locales.

«La recolección y el estudio de parientes silvestres de cultivos se trata de cómo la biología y la genética de las plantas interactúan con el medio ambiente», dijo Guarino. «Eso es bastante complicado, pero para las variedades locales, también hay que considerar las acciones de generaciones de agricultores».

Guarino dice que las razas locales a veces se denominan variedades heredadas o herencia por una razón. «Pueden ser muy importantes para los sistemas agrícolas tradicionales, las formas de alimentación y, de hecho, la cultura y la identidad de las comunidades», dijo Guarino.

Cuidando los huecos

Los resultados de esta investigación se están utilizando para planificar viajes de recolección con la participación de socios internacionales y nacionales, que actualmente se enfocan en la recolección en 10 países con brechas de conservación significativas. Al igual que con la investigación anterior sobre parientes silvestres, que ayudó a planificar la recolección de más de 4500 muestras nuevas para su conservación en bancos de genes entre 2015 y 2021, las expectativas son altas para la recolección considerable de variedades locales en los próximos años.

Hamidou Falalou, científico sénior y administrador del banco de genes del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) en Niamey, Níger, dijo que para identificar las brechas restantes en la conservación del banco de genes, los «datos de pasaporte» de las colecciones actualmente conservadas en los bancos de genes se utilizan. Esto incluye información sobre dónde se realizaron recolecciones anteriores.

«Antes de embarcarnos en expediciones de recolección, necesitamos saber dónde ya hemos recolectado y dónde aún quedan lagunas en la diversidad de cultivos», dijo. ICRISAT en Níger se encuentra en una región con una enorme diversidad de variedades locales de caupí, mijo perla y sorgo, entre otros cultivos.

Falalou agregó que había otros desafíos que superar en el proceso de búsqueda de variedades locales. «Incluso después de obtener todos los permisos y documentos de autorización, algunos desafíos incluyen embarcarse en el viaje de recolección en la etapa correcta de crecimiento de los cultivos, las diferencias culturales y/o sociales y la inseguridad en algunas áreas».

Si bien las brechas han resultado ser más pequeñas de lo que se temía, existe mucha urgencia para recolectar las variedades locales restantes antes de que desaparezcan.

Julie Sardos, científica de recursos genéticos de la Alianza de Bioversity International y el CIAT, que ha estado realizando misiones de recolección de banano durante más de seis años, dice que un ejemplo sorprendente de su trabajo son los bananos Fe’i en las Islas Cook, que recolectó en 2019. .

«Muchos agricultores con los que nos reunimos son muy conscientes de que algunas de sus variedades locales tradicionales se están perdiendo progresivamente, principalmente debido a cambios asociados con el clima y factores sociales», dijo, y agregó que las bananas Fe’i son un cultivo polinesio icónico con un gran potencial como sus frutos anaranjados tienen niveles muy altos de pro-vitamina A.

«Pero las variedades autóctonas de banano Fe’i que recolectamos en las Islas Cook estaban siendo cultivadas por una sola persona cada una, principalmente en memoria de un pariente fallecido y estos agricultores estaban preocupados de ver que se perdía el patrimonio de sus antepasados», dijo. «Después de un par de días recolectando plátanos allí, también compartí sus preocupaciones: la mayoría de los jóvenes con los que nos cruzamos apenas sabían que los Fe’i eran comestibles».


Más información: Julián Ramírez-Villegas, Estado de conservación ex situ de grupos de variedades locales de 25 cultivos principales, Nature Plants (2022). DOI: 10.1038/s41477-022-01144-8 .

Nora P. Castañeda-Álvarez et al, Prioridades globales de conservación para parientes silvestres de cultivos, Nature Plants (2016). DOI: 10.1038/nplantas.2016.22




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