Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Los recursos fitogenéticos garantizan el futuro de la agricultura

Los recursos fitogenéticos garantizan el futuro de la agricultura
Los bancos de germoplasma mantienen y distribuyen el material genético de los parientes silvestres de cultivos con fines de investigación y mejoramiento. Crédito: personal de ASA / CSSA / SSSA

Imagine un jardinero, un explorador de plantas, un genetista y un especialista en informática, todo en un solo trabajo. Podría llamar a esa persona un administrador de los recursos fitogenéticos.


por la Sociedad Americana de Agronomía


Los recursos fitogenéticos son cualquier material vegetal, como semillas, frutas, esquejes, polen y otros órganos y tejidos a partir de los cuales se pueden cultivar plantas. Los administradores son los criadores, investigadores, agricultores, personal del banco de germoplasma y muchos otros que los mantienen seguros y los utilizan.

Peter Bretting, líder del programa nacional del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, dice que estos materiales fitogenéticos y quienes los cuidan son importantes para la supervivencia humana.

“Estos son los materiales para el mejoramiento de cultivos que juegan un papel en la seguridad alimentaria y la investigación de plantas”, dice. «Los cultivos forman la delgada línea verde que se interpone entre la humanidad y la calamidad. Para alimentar a la creciente población mundial, los criadores deben desarrollar nuevos tipos de cultivos que rindan más en menos tierra con menos materiales como agua y fertilizantes».

Para hacer esto, los cultivos deben tener nuevos materiales genéticos que les permitan producir más alimentos. Los materiales para esto se conservan y se proporcionan a los administradores que mantienen a salvo el futuro de la agricultura y la supervivencia de la humanidad, agrega Bretting.

Los recursos fitogenéticos garantizan el futuro de la agricultura
El jardinero del proyecto Charles Fernandez demuestra las técnicas de polinización utilizadas para propagar semillas de papas silvestres mantenidas en el banco de genes de papa de EE. UU. En Sturgeon Bay, WI. Crédito: Scott Bauer, USDA-ARS.

Una parte importante de estos recursos fitogenéticos son los parientes silvestres de los cultivos. Estos están estrechamente relacionados con las especies de cultivos, pero no han sido domesticados por humanos. A menudo están relacionados con los cultivos que se consumen hoy en día de alguna manera y proporcionan material útil para la reproducción, el estudio y la conservación, dice Bretting.

Por ejemplo, los criadores pueden encontrar que quieren un rasgo como la tolerancia a la sequía en un cultivo específico. Puede ser una cualidad rara que solo se encuentra en un antepasado. Afortunadamente, los criadores podrían encontrar lo que necesitan gracias a los administradores que conservan a los ancestros salvajes.

«Históricamente, la administración de los recursos fitogenéticos se había centrado en el cuidado de las especies de cultivos domesticados», dice Bretting. «Debido a esto, ha habido menos parientes silvestres de cultivos en colecciones de bancos de germoplasma de los que debería haber, y la naturaleza no está bien protegida. Por lo tanto, el nuevo administrador de recursos fitogenéticos debe tratar específicamente de salvaguardar los parientes silvestres de cultivos».

Los recursos fitogenéticos se recolectan y almacenan cuidadosamente. Se recolectan del campo en forma de semillas, frutos, bulbos, tubérculos, polen, plantas jóvenes o esquejes. A menudo se seleccionan para llenar los vacíos y asegurarse de que una colección cubra tantos tipos de plantas como sea posible.

El almacenamiento de los recursos fitogenéticos puede adoptar muchas formas. Después del secado, la mayoría se almacena en condiciones frías o secas. Dependiendo de lo que necesiten, las temperaturas de almacenamiento pueden variar entre 41 ° F y -138 ° F (5 ° C y -150 ° C).

Los recursos fitogenéticos garantizan el futuro de la agricultura
Para aumentar la diversidad genética del maíz estadounidense, el proyecto Mejoramiento de germoplasma para maíz (GEM) busca combinar germoplasma exótico, como este maíz de color y forma inusuales de América Latina, con líneas de maíz doméstico. Crédito: Keith Weller, USDA-ARS.

Sin embargo, algunos no pueden conservarse de esta forma. Deben mantenerse constantemente como plantas en huertos de campo o plantaciones de invernadero.

«Los recursos fitogenéticos a menudo se distribuyen desde los bancos de germoplasma como materiales para programas de mejoramiento y como sujetos de investigación», dice. «Las solicitudes de recursos fitogenéticos pueden incluir semillas, frutos, bulbos, tubérculos, esquejes vegetativos o plantas jóvenes . Luego se utilizan en el mejoramiento de cultivos, la investigación y, al final, la producción agrícola».

Bretting dice que el futuro de los recursos fitogenéticos y sus administradores es brillante y está lleno de nuevas tecnologías. Áreas como la inteligencia artificial podrían seguir mejorando la forma en que recopilan, almacenan y conservan este importante recurso. Agrega que las personas detrás de este trabajo son la clave de su éxito y deben ser celebradas.

«Su devoción, a menudo durante décadas, por conservar y proporcionar recursos fitogenéticos es maravillosa», dice. «A menudo desarrollan soluciones de vanguardia para desafíos aparentemente imposibles. Ellos y los fitomejoradores sirven como los ‘primeros en responder’ a las nuevas enfermedades de los cultivos, plagas, extremos ambientales e interrupciones causadas por el hombre que podrían dañar la seguridad alimentaria».


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