Mapeo del conflicto entre la agricultura y la biodiversidad

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Es bien sabido que la producción de alimentos como la carne de res puede tener una huella descomunal en lo que respecta a las emisiones de carbono. 


por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Pero un nuevo estudio muestra que algunos de estos mismos alimentos básicos pueden tener un efecto igualmente enorme cuando se trata de pérdidas de biodiversidad.

Uno de los principales problemas, encontró el estudio, se produce cuando la producción de alimentos se superpone con áreas que han sido identificadas como de mayor prioridad de conservación. Los hallazgos se publican en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

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El estudio clasifica qué productos básicos se obtienen de regiones con alta prioridad para la conservación. Si bien estudios anteriores han cuantificado las huellas de carbono, tierra y agua de la industria agrícola, las amenazas a la biodiversidad y los ecosistemas de la agricultura no se comprenden bien y, por lo tanto, a menudo se omiten. Se espera que los nuevos resultados ayuden con la formación de políticas que protejan la biodiversidad mientras preservan la seguridad alimentaria global.

Los resultados se han puesto a disposición del público en Google Earth Engine, una plataforma de computación en la nube utilizada para análisis ambientales. El estudio cubre 50 productos agrícolas de 200 países y se basa en datos agrícolas, una base de datos de cadenas de suministro globales y nuevos modelos ecológicos con datos de conservación de más de 7000 especies para estimar el valor de conservación de diferentes áreas.

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Mayor huella de carne, arroz y soja

El equipo de investigación internacional, con miembros de Noruega, los Países Bajos y Japón, dividió las áreas agrícolas en cuatro niveles, según su prioridad de conservación, de menor a mayor. Luego determinaron qué productos básicos agrícolas individuales se produjeron en estos diferentes niveles de prioridad.

Los investigadores encontraron que alrededor de un tercio de toda la agricultura ocurre en áreas que se consideraban de máxima prioridad de conservación. Un patrón que surgió fue que algunos productos básicos, como la carne de res, el arroz y la soja, tendían a producirse en áreas de alta prioridad para la conservación. Al mismo tiempo, otros sustitutos, como la cebada y el trigo, se obtuvieron predominantemente de áreas de menor riesgo.

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“Una conclusión sorprendente para mí fue cuánto puede variar el impacto de un mismo cultivo en función de su origen”, dijo Daniel Moran, científico sénior del Instituto de Clima y Medio Ambiente NILU y profesor de investigación de la Universidad Noruega de Ciencias. and Technology’s (NTNU) Industrial Ecology Program, quien también fue coautor del estudio.

La carne de res y la soya, por ejemplo, se cultivan en áreas de alta prioridad de conservación en Brasil, pero no en América del Norte. De manera similar, el trigo se cultiva en áreas de menor prioridad de conservación en Europa del Este que en Europa Occidental.

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El comercio internacional un factor

El café y el cacao se cultivan principalmente en áreas de alta prioridad de conservación en las naciones ecuatoriales, pero estos cultivos comerciales se consumen en gran medida en las naciones más ricas como Estados Unidos y miembros de la Unión Europea, mostró el modelo de los investigadores. A nivel mundial, China, con su alta demanda de múltiples productos básicos, tiene la mayor influencia en la producción de alimentos en áreas de conservación de alta prioridad.

El estudio también ilustró cómo las diferentes naciones pueden tener huellas alimentarias de biodiversidad muy diferentes. Estados Unidos, la Unión Europea, China y Japón dependen en gran medida de las importaciones para satisfacer su demanda de carne de res y productos lácteos. En Japón, más de una cuarta parte de la carne de res y los productos lácteos consumidos en ese país provienen de áreas de alta prioridad de conservación. Para las otras regiones, ese número está más cerca del diez por ciento.

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“Eso sugiere que hay oportunidades para cambiar la huella de biodiversidad del consumo de alimentos simplemente cambiando nuestro abastecimiento de productos alimenticios”, dijo Kanemoto.

Si bien es bien sabido que el ganado, la soya y el aceite de palma se cultivan en áreas de alta prioridad para la conservación, el estudio encontró que otros productos básicos, incluidos el maíz, la caña de azúcar y el caucho, también son problemáticos y merecen más atención por parte de los formuladores de políticas.

Efectos del cambio climático

Se espera que el clima cambiante altere tanto los patrones de cultivo como los hábitats disponibles. El equipo de investigación usó su modelo para observar diferentes escenarios para ver cómo cambiaría la interacción entre la biodiversidad silvestre y la agricultura bajo las temperaturas previstas para 2070.

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Es probable que las especies colonicen nuevos territorios en un mundo más cálido, lo que podría resultar en el surgimiento de nuevas áreas de alta prioridad para la conservación o mitigar los conflictos en los puntos críticos de conservación actuales.

Si bien los investigadores no produjeron un mapa detallado que pronosticara conflictos futuros entre la agricultura y la conservación , la información de respaldo del documento ofrece algunas estimaciones de la competencia futura en una variedad de escenarios.

“Nuestro enfoque espacial es un método complementario valioso con otras técnicas estándar para evaluar el impacto que tiene la agricultura en la biodiversidad . El conocimiento obtenido de nuestro estudio debería ayudar a reducir la compensación que muchas naciones asocian con la producción agrícola y la protección del medio ambiente”, dijo Kanemoto. “Rellena una gran pieza que falta en la huella de los alimentos”.

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“Nuestros estilos de vida están causando daños alarmantes a la atmósfera y los suministros de agua. Los agricultores y los gobiernos de todo el mundo están buscando políticas que mantengan la prosperidad y minimicen los daños irreversibles al medio ambiente. Se necesitan políticas de desarrollo sostenible similares para la agricultura. El cálculo de huellas detalladas para alimentos y otros productos agrícolas es crucial para apoyar estas políticas”, dijo Moran.

Los resultados se pueden ver en un mapa interactivo en https://agriculture.spatialfootprint.com/biodiversity .

Más información: Hoang, Nguyen Tien et al, Mapeo de conflictos potenciales entre la agricultura global y la conservación terrestre, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2023). DOI: 10.1073/pnas.2208376120 . doi.org/10.1073/pnas.2208376120