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¿Más es mejor? Cantidades y frecuencia de sustituto de leche suministrado a terneros bajo estrés por calor


Los terneros criados durante el calor del verano tienen un crecimiento reducido, mayor incidencia de enfermedades y tasas de mortalidad más altas en comparación con los criados en ambientes templados o en condiciones térmicas neutras. 


por Elsevier


La reducción del aumento de peso promedio diario observado en el verano se puede atribuir en parte al estrés por calor. En un nuevo informe publicado antes de la edición de febrero de 2022 del Journal of Dairy Science, científicos de la Universidad de Georgia (Athens, GA, EE. UU.) investigaron los efectos de la tasa y la frecuencia de la alimentación con sustitutos de leche en el rendimiento, el vaciamiento del abomaso (uno de los estómagos bovinos) y la digestibilidad de los nutrientes entre terneros jóvenes durante el verano y el invierno. en el ambiente cálido del sureste de los Estados Unidos.

Cuando los terneros están expuestos al estrés por calor, su ingesta de alimentos se reduce, lo que resulta en un menor consumo total de energía y nutrientes. Además, los animales en ambientes adversos experimentan cambios fisiológicos y de comportamiento dramáticos para hacer frente a la angustia. Por ejemplo, los terneros en un ambiente con temperatura ambiente elevada ( ≥20 grados Celsius o 68 grados Fahrenheit) sudan y jadean para disipar el calor y mantener su temperatura corporal central.

El investigador principal, Sha Tao, Ph.D., explica: «Estas respuestas fisiológicas, aunque beneficiosas para la supervivencia, cambian la energía disponible del crecimiento al mantenimiento. En combinación con el menor consumo de alimentos, los terneros criados durante el verano tienen energía limitada disponible para el crecimiento». Por lo tanto, el equipo de investigación especuló que aumentar la ingesta de energía mediante la alimentación con más leche o sustituto de leche debería respaldar un mayor crecimiento durante el verano.

¿Más es mejor?  Cantidades y frecuencia de sustituto de leche suministrado a terneros bajo estrés por calor
Investigadores de la Universidad de Georgia (Athens, GA, EUA) probaron la cantidad y la frecuencia de alimentación con sustitutos de leche para mejorar el crecimiento y la digestión de terneros jóvenes lecheros en ambientes cálidos. Crédito: Sha Tao

Al dividir a los terneros en el estudio en grupos de cantidades altas o bajas de sustituto de leche y alta o baja frecuencia de alimentación (tres veces al día frente a dos veces al día), el equipo probó su hipótesis. De un estudio anterior del grupo (Orellana Rivas et al., 2020), los investigadores ya sabían que demasiado sustituto de leche tendría efectos perjudiciales y peligrosos para la salud de los terneros cuando se alimentan dos veces al día durante el verano. Esto les ayudó a establecer un límite superior en la cantidad a alimentar.

Se registraron diariamente las ingestas de cereales de arranque y sustitutos de la leche, la tasa de respiración y la temperatura rectal se registraron tres veces por semana, y el crecimiento estructural y el peso corporal se midieron semanalmente. La tasa de vaciamiento abomasal, un factor crítico que regula la utilización de energía y nutrientes en los terneros antes del destete, se determinó mediante un análisis de sangre de absorción de paracetamol. Finalmente, se midió la digestibilidad aparente de los nutrientes usando óxido de cromo como marcador en el alimento.

Los científicos descubrieron que alimentarlos tres veces al día reducía la tasa de respiración de los terneros durante el verano y reducía la temperatura rectal durante el invierno. Aumentar la cantidad de sustituto de leche en cada comida mejoró el aumento de peso corporal y el crecimiento estructural. Alimentar más veces al día tendió a mejorar el crecimiento durante el invierno pero, sorprendentemente, no durante el verano . En ambas temporadas, los terneros a los que se les ofrecieron mayores cantidades de sustituto de leche tuvieron un mayor consumo, sustentando mayores consumos de proteína, grasa y energía metabolizable, componentes necesarios para el crecimiento. «Nuestro equipo no encontró ningún efecto del tratamiento sobre la digestibilidad de los nutrientes», dijo Tao, «y el aumento de la frecuencia de alimentación aceleró el vaciamiento abomasal».

Tao concluyó: «Estos datos indican que el aumento de la frecuencia de alimentación reduce la carga de calor. Esto puede deberse a una menor producción de calor metabólico, una mayor disipación de calor o ambos». Los hallazgos del equipo representan un paso hacia la optimización de las estrategias de alimentación para vacas jóvenes en ambientes cálidos, un sector importante de la producción lechera, para ayudar a maximizar el crecimiento, la salud y el bienestar de los terneros y, por lo tanto, también para mejorar los márgenes de ganancias en la producción lechera.



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