Mundo Agropecuario

Otro medio de: Corporación Medios Digitales del Sur

Nuevos insecticidas para atacar a los enemigos de las abejas melíferas


Los científicos de la Universidad de Sydney están desarrollando insecticidas que se dirigen a dos plagas principales de las abejas melíferas, pero que son completamente seguros para las abejas y otros animales.


Hoy, en el Día Mundial de la Abeja y más allá, planean combatir el ácaro Varroa y el pequeño escarabajo de la colmena, que son las principales causas de la pérdida de colonias en todo el mundo.

El ácaro Varroa está muy extendido en todo el mundo, aunque afortunadamente aún no es endémico en Australia. Por otro lado, los pequeños escarabajos de las colmenas son un problema importante en la costa este de Australia. Prosperando en condiciones cálidas y húmedas, se alimentan de productos de la colmena como el polen, la miel y las larvas de abejas, lo que hace que las colmenas se “adelanten”.

No solo vale la pena salvar a las abejas melíferas en sí mismas, sino que el treinta por ciento de los sistemas agrícolas mundiales dependen de la polinización, y las abejas melíferas son nuestros polinizadores comerciales más valiosos. En Australia, por ejemplo, las abejas melíferas contribuyeron con un estimado de $14 200 millones a nuestra economía agrícola en 2017. El valor bruto de la agricultura australiana en 2018-19 fue de $62 200 millones, por lo que las abejas melíferas podrían haber contribuido con casi un tercio de esto.

Neutralización de los buzzkills

La Dra. Emily Remnant del BEE Lab codirige el proyecto que se basa en más de una década de trabajo del profesor honorario Ron Hill, uno de sus socios de investigación. Explicó cómo funcionarán los nuevos insecticidas: ″Contendrán moléculas que aprovechan las diferencias en una proteína que se encuentra en las abejas melíferas, los ácaros Varroa y los pequeños escarabajos de las colmenas. En las plagas, inhibirán el funcionamiento de la proteína, que es un receptor de la hormona esencial del insecto ecdisona, mientras que la proteína correspondiente en las abejas no se verá afectada”.

La proteína no se encuentra en los vertebrados, por lo que los insecticidas no supondrán una amenaza para animales como pájaros, gatos y perros. Las variaciones en la estructura entre los receptores de ecdisona de diferentes artrópodos (invertebrados, incluidos los insectos) significan que es posible diseñar moléculas específicas que se dirijan a las plagas sin dañar a los insectos beneficiosos.

El equipo, que también incluye al profesor Joel Mackay de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Vida, está trabajando actualmente para identificar moléculas activas en los receptores de ecdisona para usar en los insecticidas.

Su trabajo fue iniciado por una donación filantrópica a la Universidad y recientemente ha recibido fondos adicionales de Horticulture Innovation Australia.

Fuente: Universidad de Sydney



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com