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China lanza primer estudio nacional de suelos en 40 años


Después de un rápido desarrollo y una agricultura intensiva, China finalmente está llevando a cabo un nuevo estudio del suelo para ayudar con sus objetivos de seguridad alimentaria y carbono


Por Chen Nengchang, He Xiaoxia, Lin Dasong


En febrero, el Consejo de Estado anunció que se llevaría a cabo un estudio del suelo de China, 40 años después del último. Llevará casi cuatro años completarlo, con los trabajos preparatorios y las pruebas ya en marcha y su finalización prevista para la segunda mitad de 2025.

Reflejando su importancia, el equipo de estudio estará encabezado por el viceprimer ministro del Consejo de Estado, Hu Chunhua, con puestos adjuntos ocupados por líderes del Ministerio de Recursos Naturales y el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales.

Aquellos que trabajan en temas del suelo han esperado por mucho tiempo un nuevo estudio, con científicos del suelo bien conocidos pidiendo uno ya en 2005, en las reuniones anuales de Dos Sesiones del gobierno.

Las últimas cuatro décadas han visto un rápido crecimiento económico intensivo en recursos en China. Los chinos disfrutan ahora de una mejor calidad de vida, pero el suelo ha pagado un alto precio. Una nueva encuesta es esencial para comprender y proteger los suelos, y ayudará a garantizar la seguridad alimentaria y el progreso hacia los objetivos máximos de carbono y neutralidad de carbono de China.

Estudios de suelos de China

Desde el nacimiento de la ciencia moderna del suelo a finales del siglo XIX, hemos llegado gradualmente a entender que la vida en la tierra, e incluso en el mar, depende de la capa superior del suelo, que cubre gran parte de la Tierra a una profundidad media de 18 centímetros. En un planeta con un radio de 6.371 kilómetros, eso es proporcionalmente más delgado que una cáscara de huevo. Pero esta fina capa está repleta de microorganismos de increíble variedad y riqueza. Es el hogar de más de una cuarta parte de la biodiversidad de nuestro planeta. Los organismos en el suelo impulsan el metabolismo del planeta, descomponen los desechos y ayudan a proporcionar alimentos, energía, aire limpio y agua.

También hemos llegado a saber que se necesitan siglos para construir un solo centímetro de suelo y mucho menos tiempo para dañarlo.

China ha llevado a cabo dos estudios nacionales de suelos desde 1949 y dos estudios de contaminación del suelo. La primera encuesta se realizó entre 1959 y 1961 e intentó calcular cuánta tierra cultivable tenía China, identificar dónde estaba y crear un sistema de clasificación del suelo.

El segundo era de mayor alcance y más detallado. Pero la escala del trabajo y los problemas con el transporte y las condiciones de trabajo significaron que se necesitaron dos décadas para completarse, entre 1975 y 1994. Los primeros tres años incluyeron la planificación técnica y las pruebas, la encuesta en sí se desarrolló entre 1979 y 1984, y los resultados se procesaron. entre 1985 y 1994.

Esa encuesta tomó un enfoque ″de abajo hacia arriba″, con muestras tomadas a nivel de condado y resultados alimentados hacia arriba. Por primera vez, China tuvo una imagen clara de sus tipos de suelo, cantidades, distribución y condiciones. Se creó un sistema de clasificación de suelos y se produjeron imágenes y materiales de referencia. Se identificó la proporción de tierra de bajo y mediano rendimiento, así como los obstáculos para hacer esa tierra más productiva. Durante las siguientes décadas, los datos ayudaron a respaldar el desarrollo agrícola, la creación de tierras cultivables, la mejora de tierras de mala calidad, la aplicación de fertilizantes y la planificación agrícola.

En cuanto a las dos encuestas de contaminación del suelo, la primera se centró en el suelo en general, mientras que la segunda se centró en las tierras agrícolas. El primero cubrió alrededor de 6,3 millones de km2 y su resultado se publicó en un informe en 2014. Se encontró que la contaminación incumplía los estándares en el 16,1% de los sitios de muestreo. La contaminación inorgánica, como cadmio, mercurio, arsénico, cobre, plomo, cromo, zinc y níquel, se encontró en el 82,8% de los sitios contaminados. Los contaminantes orgánicos, como el DDT, fueron los siguientes más comunes. La comparación con los resultados del segundo estudio del suelo indicó que tres décadas de rápido crecimiento económico también significaron una rápida contaminación de la tierra de China.

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Un agricultor de Changde, provincia de Hunan, muestra una naranja saludable junto a algunas cultivadas en suelo contaminado con aluminio (Imagen: Alamy)

En 2018 se publicaron los resultados de la encuesta de contaminación de suelos agrícolas, que volvió a alertar sobre los riesgos de contaminación en algunos suelos.

Esas investigaciones proporcionaron muchos datos, pero como dijo Shen Renfang, miembro del Congreso Nacional del Pueblo y director del Instituto de Ciencias del Suelo de Nanjing: ″La segunda encuesta fue hace 40 años. Ha habido grandes cambios en la forma en que China utiliza su tierra cultivable y en la naturaleza y el perfil de la tierra utilizada para la agricultura”. Y China, con poca tierra cultivable y una gran población, utiliza demasiados fertilizantes: el 33 % de todo lo que se produce. a nivel mundial, a pesar de tener el 8% de la tierra cultivable del mundo. Eso causa acidificación y suelo denso y duro.

Por lo tanto, muchos científicos del suelo han pedido durante años una tercera encuesta, en particular aquellos que son representantes de la máxima legislatura de China, la Asamblea Popular Nacional (APN), o su principal órgano asesor político, la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CPCCC).

Cuarenta años de cambio

Junto con las cuatro encuestas principales, ha habido algunos estudios y monitoreos de menor escala o localizados. Vistos en conjunto, los datos nos dicen que ha habido al menos tres cambios en el suelo de China durante las últimas cuatro décadas.

1. Empeoramiento de la contaminación por metales pesados

Tomemos el cadmio como ejemplo. Un contaminante del suelo prioritario en China, daña el hígado y los riñones y tiene una vida media larga en el cuerpo humano. En la década de 1960, los residentes de la cuenca del río Jinzu en Japón sufrieron intoxicaciones masivas debido a que comieron arroz contaminado con cadmio. Según los niveles de fondo de los elementos en el suelo de China, en 1990 los niveles promedio de cadmio en el suelo de China eran de 0,097 miligramos por kilogramo (mg/kg), muy cerca del nivel de fondo. En 2009, un estudio realizado por científicos chinos encontró que el cadmio estaba entrando en la capa superior del suelo de China en alrededor de 0,004 mg/kg por año. A ese ritmo, la concentración de cadmio tardaría solo 50 años en superar el estándar nacional de 0,3 mg/kg.

En China, el cadmio en el suelo proviene principalmente de la deposición atmosférica del metal después de haber sido emitido por instalaciones metalúrgicas que queman carbón y fertilizantes de origen animal. A pesar del empeoramiento de los niveles durante décadas, algunos trabajos para combatir la contaminación por metales pesados ​​han comenzado a dar resultados; una iniciativa de 2013 para abordar la contaminación del aire y controles estrictos del contenido de cadmio en los alimentos para animales que contienen zinc han puesto bajo control las fuentes de contaminación por cadmio.

2. Acidificación rápida

Un artículo publicado en Science en 2010, por un equipo dirigido por Zhang Fusuo de la Academia de Ingeniería de China, encontró que en el transcurso de 20 años, los niveles de pH en los suelos cultivables de China se habían reducido en un promedio de 0,5, lo que significa un 2,2 veces más. aumento de la acidez. Incluso los suelos calcáreos (suelos calcáreos o calcáreos compuestos principalmente de carbonato de calcio, considerados relativamente inmunes a la acidificación) experimentaron caídas significativas en los niveles de pH. El documento señala que los suelos se acidifican muy lentamente en condiciones naturales, durante cientos o millones de años. La rápida acidificación en China ha sido causada por la lluvia ácida y las grandes cantidades de fertilizantes aplicados durante la agricultura intensiva.

La acidificación aumenta la cantidad de metales pesados ​​tóxicos absorbidos por los cultivos. El impacto combinado de la acidificación y la contaminación por metales pesados ​​es una amenaza para la seguridad alimentaria de China.

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Un agricultor en Changsha, Hunan, participa en un ″proyecto de restauración del suelo″ de 2016 para tratar tierras cultivables contaminadas con metales pesados ​​(Imagen: Li Ga / Alamy)

3. Cambios en el contenido orgánico

El contenido de carbono orgánico es una de las mejores medidas de la fertilidad del suelo. Durante la década de 1980, las reservas de carbono orgánico en los 20 cm superiores de las tierras agrícolas de China ya eran bajas: entre 26,6 y 32,5 toneladas de carbono por hectárea, según cálculos basados ​​en cifras del segundo estudio de suelos. Esto fue mucho menos que el promedio de 43,7 toneladas que se encuentra en las tierras agrícolas de EE. UU., o 40,2 toneladas en Europa. Si bien ha habido variaciones regionales, los últimos 30 años han visto aumentar los niveles de carbono orgánico en el suelo, gracias al arado de paja, la popularización de la agricultura de baja y cero labranza y el uso de abonos verdes y compost. Los niveles medios de carbono orgánico en las tierras de cultivo han aumentado un 24,49 % desde el segundo estudio de suelos. Y los niveles de carbono orgánico han aumentado significativamente en 22 provincias, particularmente en Anhui, Hunan, Guangxi, Sichuan y Guizhou.

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Un técnico de Yonker Environmental Protection Company en Hunan toma muestras de suelo recolectadas durante el proyecto de 2016 para analizarlas (Imagen: Li Ga / Alamy)

La importancia del nuevo estudio del suelo

En comparación con el resto del mundo, el suelo de China carece tanto de calidad como de cantidad. Y, después de cuatro décadas de agricultura intensiva, los hallazgos del segundo estudio del suelo ya no reflejan el estado del suelo de China.

Además, el 14º Plan Quinquenal y la Visión 2035 de China, para ″lograr la modernización socialista″, requieren que se garantice la seguridad alimentaria de China, con las medidas más estrictas posibles para proteger la tierra cultivable, y una estrategia doble que asegure que tanto la tierra requerida y la tecnología están disponibles.

Y por lo tanto, un nuevo estudio del suelo es necesario y muy esperado. Sus resultados ayudarán a lograr dos objetivos principales. Primero, para promover la salud del suelo y ayudar a asegurar un suministro adecuado y seguro de alimentos. En segundo lugar, un suelo más saludable también secuestrará más carbono, lo que ayudará a China a trabajar hacia sus objetivos de carbono máximo para 2030 y neutralidad de carbono para 2060.

Seguridad alimentaria

El nuevo estudio del suelo examinará la tierra cultivable, los huertos y las plantaciones, los bosques y las praderas de China, así como algunas tierras que actualmente no se utilizan. En bosques y pastizales, la atención se centrará en las áreas utilizadas para la producción de alimentos. El estudio de los terrenos baldíos se concentrará en áreas que podrían ser aprovechadas, como los suelos salino-alcalinos. En terrenos de cultivo, huertas y plantaciones, se realizarán 45 ensayos en cada muestra. También habrá estudios de animales y microorganismos que viven en el suelo en esos puntos.

Las pruebas cubren las propiedades físicas y químicas del suelo y sus nutrientes. Esos datos ayudarán a mejorar el suelo y promoverán el cambio hacia una agricultura verde y un desarrollo de alta calidad. Será de importancia estratégica para garantizar la seguridad alimentaria, la inocuidad de los alimentos, los ingresos rurales, el impulso de la ″civilización ecológica″, la promoción de la revitalización rural y el apoyo a una nueva era de desarrollo de alta calidad.

Secuestro de carbón

El suelo es el mayor almacén terrestre de carbono orgánico. Contiene tres veces más que los 830 mil millones de toneladas que se encuentran en la atmósfera y 240 veces más que los 10 mil millones de toneladas emitidas por la quema de combustibles fósiles cada año. Un aumento de solo unos pocos puntos porcentuales secuestraría enormes cantidades de carbono. La investigación ha estimado que el suelo podría mantener de la atmósfera el equivalente a 23.800 millones de toneladas de CO2 cada año: el 40 % de la protección del carbono existente y el 60 % restante de la reconstrucción de las reservas agotadas. Esto representa el 25% del potencial de todas las soluciones climáticas naturales.

El suelo puede ser una fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, al liberar dióxido de carbono y metano, o puede fijar carbono orgánico. Por lo tanto, la reducción de las emisiones del suelo y el aumento del secuestro de carbono son de gran importancia para mitigar el cambio climático. Esto llevó a Francia a proponer la Iniciativa 4 por 1000 en las conversaciones climáticas de París de 2015, con el objetivo de aumentar la cantidad de carbono almacenado en los 40 cm superiores del suelo en un 0,4 % cada año.

China aún no se ha registrado. Algunos dicen que esto se debe a que su tasa actual de fijación de carbono en el suelo es solo la mitad del objetivo del 0,4% de la iniciativa. Creemos que se debe a que existen numerosos tipos de suelo en China, y comprender su potencial de fijación de carbono requiere más investigación.

China utiliza un sistema de clasificación de 10 grados para la tierra cultivada, siendo el grado 1 el mejor. Según un informe de 2019, la calificación promedio es de 4,76, dos tercios de todo el suelo es de calidad baja o media, la calidad del suelo cultivable es baja y la capa del suelo es delgada, y la tierra sigue degradándose. El contenido de carbono orgánico en el suelo de China es un 30 % más bajo que el promedio mundial y menos de la mitad que en Europa. Pero eso también significa que existe un enorme potencial para el secuestro de carbono.

Y ya existe un marco de políticas de alto nivel. A finales de junio, el Ministerio de Agricultura y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma publicaron una propuesta para la reducción de emisiones y el secuestro de carbono en la agricultura y las zonas rurales. Uno de los seis objetivos principales era expandir el secuestro de carbono en las tierras agrícolas, y una de las diez acciones principales que se tomarán es ″aumentar las reservas de carbono en las tierras agrícolas″, que se centrará en aumentar el contenido de carbono orgánico.

El nuevo estudio de suelos no tiene objetivos o tareas específicas relacionadas con la capacidad de secuestro de carbono del suelo. Sin embargo, analizará el carbono orgánico y el carbonato de calcio (una forma inorgánica de carbono). Esto ayudará a calcular las reservas de carbono en diferentes tipos de suelo y estimar el potencial futuro, además de sentar las bases para la aplicación de técnicas de secuestro de carbono en el futuro.

Agregar carbono al suelo es una victoria tanto para la neutralidad del carbono como para la salud del suelo. Esperamos que, una vez finalizado el nuevo estudio de suelos, el secuestro de carbono del suelo se incluya en los documentos oficiales sobre reducción de emisiones agrícolas y almacenamiento de carbono, con objetivos, tareas y soluciones específicas.

Fuente: Diálogo de China



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