Mundo Agropecuario

Otro medio de: Corporación Medios Digitales del Sur

Por qué los brotes de gripe aviar sin precedentes que arrasan el mundo preocupan a los científicos


Las infecciones masivas en aves silvestres representan un riesgo significativo para las especies vulnerables, son difíciles de contener y aumentan la posibilidad de que el virus se propague a las personas.


Brittney j Miller


Una cepa altamente infecciosa y mortal del virus de la influenza aviar ha infectado a decenas de millones de aves de corral en Europa, Asia, África y América del Norte. Pero los científicos están particularmente preocupados por la propagación sin precedentes en las aves silvestres: los brotes representan un riesgo significativo para las especies vulnerables, son difíciles de contener y aumentan la oportunidad de que el virus se propague a las personas.

Desde octubre, la cepa H5N1 ha causado casi 3000 brotes en aves de corral en docenas de países. Se han sacrificado más de 77 millones de aves para frenar la propagación del virus, que casi siempre causa enfermedades graves o la muerte en los pollos. Otras 400 000 aves que no son aves de corral, como aves silvestres, también han muerto en 2600 brotes, el doble de la cantidad reportada durante la última gran ola, en 2016-17.

Los investigadores dicen que el virus parece estar propagándose en las aves silvestres más fácilmente que nunca, lo que hace que los brotes sean particularmente difíciles de contener. Las aves silvestres ayudan a transportar el virus por todo el mundo, y sus patrones de migración determinan cuándo y dónde se propagará a continuación. Las regiones de Asia y Europa probablemente seguirán viendo grandes brotes, y las infecciones podrían llegar a continentes que actualmente no están afectados, como América del Sur y Australia.

Aunque las personas pueden contraer el virus, las infecciones son poco comunes. Solo se han informado dos casos desde octubre, uno en el Reino Unido y uno en los Estados Unidos. Pero a los científicos les preocupa que los altos niveles de virus que circulan en las poblaciones de aves signifique que hay más oportunidades de contagio a las personas. Los virus de la influenza aviar cambian lentamente con el tiempo, pero la mutación correcta podría hacerlos más transmisibles en las personas y otras especies, dice Ian Barr, subdirector del centro de influenza colaborador de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el Instituto Doherty en Melbourne, Australia. “Estos virus son como bombas de relojería”, dice. “Las infecciones ocasionales no son un problema, es la recuperación gradual de la función de estos virus” la verdadera preocupación, dice.

origen del virus

La cepa altamente patógena H5N1 surgió en gansos comerciales en Asia alrededor de 1996 y se propagó en aves de corral en toda Europa y África a principios de la década de 2000. Para 2005, la cepa estaba causando muertes masivas en aves silvestres, primero en el este de Asia y luego en Europa. Desde entonces, la cepa ha infectado repetidamente a las aves silvestres en muchas partes del mundo, dice Andy Ramey, genetista investigador de vida silvestre en el Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU. en Anchorage. A través de repetidos efectos secundarios, dice Ramey, el H5N1 parece haberse adaptado más a las aves silvestres. “Ahora se ha convertido en una enfermedad emergente de la vida silvestre”, dice.

En 2014, surgió un nuevo linaje H5 altamente patógeno, llamado 2.3.4.4, que comenzó a infectar a las aves silvestres sin matarlas siempre. Esto creó oportunidades para que el virus se propagara a América del Norte por primera vez. Desde entonces, el linaje ha dominado los brotes en todo el mundo, incluidos los actuales.

El virus afecta a algunas especies de aves silvestres más severamente que a otras. Por ejemplo, algunos ánades reales infectados ( Anas platyrhynchos ) no muestran signos de enfermedad, mientras que el virus mató aproximadamente el 10% de la población reproductora de gansos barnacla ( Branta leucopsis ) en el archipiélago noruego de Svalbard a fines del año pasado y cientos de pelícanos dálmatas ( Pelecanus crispus ) en Grecia a principios de este año. Los investigadores de vida silvestre están tratando de entender por qué el virus afecta a las especies de manera diferente. Están particularmente preocupados por el impacto del virus en especies de aves vulnerables con poblaciones más pequeñas o rangos geográficos restringidos, y especies que son particularmente susceptibles a la infección, como las grullas blancas ( Grus americana) y gansos emperador ( Anser canagicus ), dice Ramey.

Ramey agrega que solo se diagnostica y reporta una fracción de los casos en aves silvestres. Más monitoreo podría revelar la verdadera magnitud de la mortalidad de las aves silvestres, dice.

Controlando la propagación

Un mejor control de las aves silvestres infectadas también podría ayudar a alertar a las instalaciones avícolas sobre el riesgo de futuros brotes, aunque las regiones con grandes poblaciones de aves migratorias o de aves migratorias corren un alto riesgo de nuevos brotes sin importar qué tan buena sea su vigilancia, dice Keith Hamilton, jefe de el departamento de preparación y resiliencia de la Organización Mundial de Sanidad Animal.

El seguimiento de enfermedades en aves silvestres requiere muchos recursos y es un desafío debido al gran tamaño de sus poblaciones, dice Hamilton. Sugiere una vigilancia dirigida en áreas con más probabilidades de encontrar el virus, como rutas migratorias populares o criaderos.

Una vacuna eficaz para las aves de corral podría ayudar a detener la propagación, junto con la disminución del número de aves en las instalaciones de producción, dice Michelle Wille, viróloga de aves silvestres de la Universidad de Sydney en Australia. La industria avícola también puede continuar mejorando la bioseguridad restringiendo la entrada a las instalaciones, protegiendo sus fuentes de agua y disminuyendo el contacto entre las aves de corral y las aves silvestres.

Aunque las poblaciones de aves de corral se pueden sacrificar para detener la propagación de la influenza aviar altamente patógena, los investigadores enfatizan que no se debe dañar a las aves silvestres para mitigar los brotes. Matar aves silvestres para prevenir más infecciones no funcionaría debido al enorme tamaño y la amplia gama de sus poblaciones, dice Lina Awada, epidemióloga veterinaria de la Organización Mundial de Sanidad Animal. Incluso podría empeorar la situación, porque interrumpiría los movimientos y comportamientos de las aves silvestres, lo que ayudaría a que el virus se propague aún más, dice.

“De la misma manera que no deberíamos disparar a los murciélagos debido al coronavirus, la solución a esto es no tratar de matar a las aves silvestres”, dice Wille.

Los investigadores dicen que lo que se necesita es un enfoque holístico que considere cómo se propaga la influenza aviar a través de las aves silvestres, las aves de corral y las personas. La colaboración entre los investigadores de salud pública y los grupos de salud animal es vital para detectar eventos indirectos en las personas. “Si controlamos esto en las aves de corral, lo controlaremos en los humanos, y es probable que también lo controlemos en las aves silvestres”, dice Wille.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-01338-2




WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com