Una nueva variante del virus de la lengua azul afecta a la industria ganadera holandesa

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El tipo de virus holandés de la lengua azul es único y los científicos aún no saben de dónde viene. Investigadores de la Universidad de Wageningen investigaron el último brote de lengua azul en los Países Bajos. Resulta que esta es una historia con muchas incógnitas, comenzando con el patógeno de la lengua azul en sí.


El virus de la lengua azul se está propagando rápidamente en los Países Bajos. 

Gracias a nuevas técnicas, incluida la secuenciación del genoma completo, los científicos veterinarios de la Universidad de Wageningen se han dado cuenta de que se trata del serotipo 3, una variante del virus diferente a la de brotes anteriores de lengua azul en el país. Sin embargo, la variante del virus ahora identificada no coincide con el serotipo 3 del virus de la lengua azul, descubierto anteriormente, por ejemplo, en Sicilia.

Durante un brote anterior de lengua azul en 2006, ovejas en los Países Bajos se vieron afectadas por el serotipo 8 del virus de la lengua azul. Una semana después del diagnóstico de la primera oveja sintomática, se determinó la secuencia genómica completa del virus mediante secuenciación del genoma completo. 

El brote actual involucra al serotipo 3. El serotipo 3 es una variante del virus de la lengua azul que se encuentra en Sicilia, Israel y partes de África. El serotipo holandés 3 se diferencia de los mencionados en varios aspectos.

Aún no está claro cómo entró el virus en los Países Bajos y de dónde vino. El virus de la lengua azul lo transmiten los mosquitos. El hecho de que el virus se esté propagando rápidamente en los Países Bajos indica que los mosquitos, que se encuentran naturalmente en los Países Bajos, son el vector. Sin embargo, actualmente no está claro qué especie de mosquito es responsable de la propagación.

Hasta ahora se desconoce el origen exacto del brote de lengua azul en Holanda.

La investigación muestra que los cuatro sitios donde se identificaron los primeros animales que mostraron síntomas de la nueva variante de la lengua azul a principios de septiembre de 2023 siguieron un estricto protocolo de vacunación y no tenían antecedentes de la enfermedad

Wageningen Bioveterinary Research, en colaboración con agencias gubernamentales, llevó a cabo una investigación exhaustiva y analizó 991 muestras de leche de agosto de 2023. 

“Llevamos a cabo una investigación a gran escala sobre la presencia de anticuerpos contra el virus de la lengua azul en la leche a granel”, dice la investigadora Melle Holwerda, que trabaja en el Centro de Investigación BioVeterinaria de Wageningen (WBVR), parte de la Universidad y Centro de Investigación de Wageningen. – Los rumiantes son susceptibles al virus de la lengua azul, siendo las ovejas las más susceptibles y las primeras en mostrar signos clínicos. Sin embargo, la lengua azul también infecta al ganado vacuno, caprino, alpacas y llamas. Por eso analizamos muestras de leche de tanque de granjas lecheras en busca de anticuerpos contra el virus de la lengua azul”.

Las muestras analizadas procedían de todo el país. El análisis arrojó que 955 muestras fueron negativas, 28 positivas y 8 muestras dudosas.

De esas 36 muestras positivas o cuestionables, 24 procedían de empresas con antecedentes de vacunación contra el serotipo 8 de la lengua azul, la variante que prevaleció en el brote anterior.

Los investigadores no pudieron vincular directamente las 12 muestras restantes con el programa de vacunación y observaron la ubicación de las granjas para ver si estaban cerca unas de otras, lo que podría explicar el brote de la enfermedad. Sin embargo, las ubicaciones de las 12 empresas no se agruparon en una ubicación específica, sino que se distribuyeron por todo el país, similar a los patrones asociados con la vacunación histórica.

La conclusión fue que no existe ninguna región específica en los Países Bajos donde se pueda rastrear una posible contaminación anterior. Lo más probable es que el brote comenzara en las primeras cuatro granjas lecheras de la región central de los Países Bajos. Aún no es posible determinar la fuente original del brote y la causa.

(Fuente y foto: www.wur.nl).