Científicos canadienses han identificado las especies de escarabajos de tierra contra el gorgojo del guisante

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En el ejército para combatir las plagas de insectos de la reposición de cultivos agrícolas.


Los agricultores tienen todo un ejército para proteger sus cultivos de las plagas de insectos, que incluye tropas aéreas y terrestres de entomófagos, escribe Gord Leather en un artículo publicado en el portal agrícola canadiense Manitoba Сo-operator.ca: “2023 fue el año de la primicia en Manitoba , cuando una gran cantidad de adultos invadieron los campos esta primavera. Pero los entomófagos están listos para acudir en ayuda de los granjeros, listos para enfrentarse a los invasores y, posiblemente, mantener su número por debajo del umbral económico.

 “Los entomófagos brindan un control de plagas gratuito, por lo que es mucho mejor trabajar con ellos que sin ellos. En principio, no hay nada nuevo en el uso de enemigos naturales de los insectos plaga. Los agricultores han estado utilizando este método de biocontrol durante siglos. Entonces, según las leyendas chinas, hace mucho tiempo, los artesanos vendían hormigas rojas y amarillas y sus nidos unidos a ramitas a los campesinos para proteger las plantaciones de cítricos. 

Un ejemplo moderno son los programas de cría de avispas parasitoides que son específicas de ciertas plagas. En la batalla con los gusanos cortadores, por ejemplo, está involucrada la diminuta avispa parasitoide Cotesia . Estas avispas son demasiado pequeñas para atacar y comerse a la oruga por sí solas. En cambio, perforan la piel de la oruga con su ovipositor, un órgano tubular, y ponen sus huevos en su interior. Cuando las avispas encuentren la oruga pala, pondrán de 10 a 30 huevos en ella. Las larvas de avispa eclosionadas se alimentarán dentro de la oruga durante una o dos semanas y luego, cuando estas avispas estén listas para emerger, cambiarán el comportamiento del gusano cortador y harán que se arrastre hacia la parte superior de la planta. Una vez que la oruga llega a la cima, las avispas se abren camino y comienzan a tejer capullos, donde pupan y emergen como adultos. Agricultores en busca de avispas Cotesia, pueden encontrar algo así como una masa sedosa encima de sus cereales o pastos forrajeros. Estos son capullos de muchas avispas que emergen de una oruga”, dice Jordan Bannerman, entomólogo de la Universidad de Manitoba. 

Las orugas que sobreviven al ataque del aire pueden esconderse en el suelo. Aquí es donde entran en juego las fuerzas terrestres. Bajo el dosel del cultivo, los escarabajos de tierra hambrientos, representantes de la familia Caribidae, esperan larvas de plagas. Casi 400 especies de escarabajos terrestres viven en las praderas canadienses, algunas bastante grandes y otras de menos de cinco milímetros de largo.

“Los escarabajos ciertamente merecen una atención especial, aunque se sabe poco sobre estos insectos. Son difíciles de estudiar en el campo, ya que muchas de ellas son principalmente activas durante la noche, y las larvas se encuentran en el suelo, en el rastrojo, en la hojarasca. Los escarabajos adultos son, de hecho, depredadores en la superficie del suelo. Durante el día, se esconden en rastrojos y grietas en el suelo, y el pico de actividad será temprano o tarde en el día, o incluso en la noche. Los escarabajos de tierra adoran las orugas, pero no están tan especializados como los parasitoides. Son generalistas, comen todo lo que pueden atrapar cuando pueden. También se alimentan de larvas de moscas y otros insectos que el viento arrastra al suelo. Si encuentran huevos de langosta, también se los comerán”, dice Bannerman, quien dirige una investigación de campo sobre el uso potencial de los escarabajos terrestres como entomófagos. 

Otro proyecto de investigación, ya en la Universidad de Alberta, está analizando una especie particular de escarabajo de tierra, Pterostichus melanarius , como un posible control para el gorgojo de la hoja de guisante. 

“La mayoría de los escarabajos terrestres son depredadores generalistas, comen babosas y otros insectos. Cazan huevos, larvas, pupas, adultos, además, entre los escarabajos hay grupos que comen semillas de malezas, por lo que los escarabajos son de gran interés para el control biológico de plagas”, comentó un entomólogo del Departamento de Agricultura y Asuntos Rurales de Canadá. al portal Cooperador Megan Vankosky.

Los insectos depredadores, como los parasitoides y los escarabajos de tierra, pueden ayudar a mantener las plagas por debajo del umbral económico y reducir la necesidad de fumigar con pesticidas, dicen los expertos, e instan a los agricultores a considerar los insectos beneficiosos cuando tomen decisiones de exploración y fumigación.

“Tenemos muchos entomófagos útiles que funcionan de manera efectiva, pero no necesariamente los vemos, no necesariamente los notamos. Pero es importante pensar en ellos cuando tomamos nuestras decisiones de control de plagas”, concluyó Bannerman. 

(Fuente: www.manitobacooperator.ca. Autor: Gord Leathers.)