Cómo la soja salva al maíz de un monstruo diabrótico escondido


Al cultivar un monocultivo de maíz, al mismo tiempo estás aumentando una población del escarabajo diabrótico occidental del maíz.


El insecto del maíz occidental, también conocido como Diabrotica, se esconde bajo tierra, destruyendo los cultivos y las ganancias de los agricultores. Como muestran las observaciones de los entomólogos, las fuertes lluvias son relativamente exitosas para ahogar al insecto occidental del maíz, pero el clima seco contribuye a la reproducción de esta plaga maliciosa. En Rusia, el escarabajo del maíz occidental daña los cultivos en las regiones del sur del país; en los Estados Unidos, está presente en el cinturón de maíz del medio oeste.

“A medida que cambia la economía, también cambia la demanda de maíz”, dice Bruce Battles, gerente técnico de agronomía de Syngenta. “Estamos viendo que más productores dedican al menos dos o tres años al maíz antes de volver a la soja. Al hacer esto, comienzas a cultivar no solo maíz, sino también una población diabótica”.

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«En los EE. UU., hemos comenzado a ver un aumento en la población diabrótica, especialmente en los últimos dos años en algunas regiones, según los datos de investigación que hemos realizado internamente», dice Preston Schroeder, representante de Bayer Crop Science para tecnología de semillas y rasgos. desarrollo. “La falta de eventos climáticos significativos y el número creciente de maíz tras maíz pueden haber llevado a un aumento en la población de plagas”.

La mala noticia es que las soluciones de pesticidas simples a veces dejan de funcionar.

“Está en la naturaleza humana querer la solución más simple”, dice Battles de Syngenta. “Esto no es diferente de lo que vemos en otras áreas de protección de plantas, como el control de malezas. Encuentras una nueva herramienta, se generaliza y luego ves malas hierbas resistentes. En algunos lugares, estamos viendo cosas similares debido a la fuerte confianza en un solo enfoque, es decir, estamos frente al resultado de estos años de simplicidad.

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“La recopilación continua de datos en los campos es la mejor defensa contra el insecto del maíz. Los agricultores deben planificar cuidadosamente la exposición a plagas antes del comienzo de la temporada de crecimiento. Los huevos que los escarabajos ponen en el verano y el otoño por lo general no eclosionan hasta el próximo año. Desafortunadamente, estos huevos están bajo tierra, por lo que hay muy pocas opciones económicas para lidiar con estos insectos una vez que eclosionan, dice Schrader. «Es por eso que, en términos de protección, realmente debes pensar en cómo te proteges de un diabrótico antes de arrojar la semilla al suelo».

Los datos de temporadas de crecimiento anteriores y la excavación rutinaria de raíces ayudan a cuantificar el daño.

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“También puede colocar trampas adhesivas en los campos para comprender la presión demográfica de Diabrothus y tomar mejores decisiones de gestión. Las trampas son un buen indicador de qué campos estarán en mayor riesgo en 2023 y dónde se necesitará un programa de fumigación”, aconseja Battles.

Cuando sea posible, alterna el maíz con la soya, dicen los expertos.

“La soja no es un cultivo huésped, lo que significa que las larvas de las raíces no sobrevivirán con la soja”, explica Schroeder. – Cuando se cambia a la soja, los escarabajos no tienen oportunidad de eclosionar al año siguiente porque dependen de las raíces del maíz para alimentarse. Por eso la rotación de cultivos funciona tan bien».

Basado en un artículo de Chelsea Dinterman, publicado en www.agriculture.com.



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