La carne de champiñones de los champiñones se puede cultivar a bajo costo con cáscara de soja y paja de trigo


Científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur han desarrollado un método para cultivar un superalimento a base de hongos que está preparado para competir con muchas alternativas de proteínas de origen vegetal.


Los hongos que se cultivan con desechos agrícolas ricos en nutrientes, como los residuos de cultivos de cáscaras de trigo o soja, contienen un alto contenido de proteínas, aminoácidos y hierro. Esto, a su vez, los hace más nutritivos que los ingredientes comúnmente utilizados en las alternativas a la carne de origen vegetal, como los guisantes o los garbanzos, dice en un artículo la Universidad Tecnológica Nanyang de NTU Singapur.

El cultivo de productos alimenticios de NTU permite la reutilización de subproductos agrícolas y de bebidas, como cáscaras de soja, tallos de trigo poscosecha y granos cerveceros, un subproducto de la industria del alcohol.

Se estima que alrededor de 39 millones de toneladas de granos usados ​​de cerveza y 14 millones de toneladas de cáscaras de soja se arrojan a los vertederos cada año, donde se descompondrán y aumentarán las emisiones de gases de efecto invernadero.

El profesor William Chen, Director del Programa de Ciencia y Tecnología de los Alimentos (FST) de la NTU, líder de desarrollo, dijo: “Nuestro producto alimenticio a base de hongos es otro triunfo de la NTU en nuestro esfuerzo por encontrar formas exitosas de reciclar los alimentos y los desechos agrícolas. El cultivo de hongos para productos vegetarianos de próxima generación es una excelente opción, y el champiñón es un buen candidato».

Para ampliar su método de cultivo de hongos, el equipo de NTU se ha asociado con The FOODBOWL, parte de la Red de Innovación Alimentaria de Nueva Zelanda. La red cuenta con el apoyo del gobierno de Nueva Zelanda y otorga subvenciones a las empresas emergentes.

Grant Verry, director ejecutivo de The FOODBOWL, comentó: “Estamos entusiasmados de poder apoyar la innovación global aquí en The FOODBOWL para producir alternativas de proteínas más densas en nutrientes utilizando flujos de desechos locales. Nueva Zelanda y Singapur ya tienen acuerdos sólidos en este contexto, y el proyecto Mushroom Meat es otro gran ejemplo del valor que dicha relación puede aportar tanto a la economía como a los sistemas alimentarios del país».

Una startup de Nueva Zelanda que se está asociando con el programa NTU FST para introducir la tecnología de cultivo de hongos en sus productos alimenticios es Off-piste Provisions, una empresa de carne a base de plantas.

Además, las nuevas empresas de proteínas a base de plantas en la región de Asia y el Pacífico recibieron $ 220 millones en fondos el año pasado en general. Gran parte de la financiación se destina a la investigación para mejorar la textura y el sabor de los alimentos de origen vegetal para que puedan imitar la carne natural.

Se espera que los consumidores acepten fácilmente el producto alimenticio a base de hongos ( Agaricus bisporus ) de NTU, ya que se parece más a la carne que a otras proteínas de origen vegetal por sí mismo, desmenuzado como pollo hervido. El sabor carnoso de los champiñones lo proporcionan los altos niveles de aminoácidos, ácidos glutámico y aspártico, compuestos que se encuentran comúnmente en los animales y le dan a su carne su característica distintiva.

El profesor Chen agregó: «El cultivo de hongos hoy en día debe considerarse una herramienta poderosa para ayudar a las corporaciones no solo a reducir los desechos, sino también a mejorar potencialmente la dieta humana, es una industria atractiva para la inversión».

Los investigadores esperan comercializar completamente su solución para 2024.

(Fuente: Universidad Tecnológica de Nanyang. Foto: Dmitry Lukyanov). 



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