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Generando electricidad con paja de arroz


La paja de arroz es el producto de desecho del cultivo de arroz. Normalmente, simplemente se quema, agregando contaminación de hollín al aire local y elevando los niveles de dióxido de carbono atmosférico. 


por David Bradley, Inderscience


¿Qué pasaría si hubiera una alternativa mejor que simplemente quemar este material? Escribiendo en el International Journal of Environment and Waste Management , un equipo de la India ofrece una alternativa. Pardeep Aggarwal y Anu Prashaant de la Universidad Amity en Gautam Budh Nagar, India, sugieren que la paja de arroz podría utilizarse para la generación de energía o la producción de bioetanol.

Lamentablemente, explica el equipo, algunos agricultores creen que la quema al aire libre de paja de arroz puede eliminar las malas hierbas, controlar enfermedades y liberar nutrientes para la siguiente cosecha. Hay poca evidencia de que la quema de paja de arroz haga otra cosa que no sea contaminar. La longitud de la paja de arroz, las tierras bajas e incluso la gran distancia entre una granja y otra son factores adicionales que influyen en la quema de la paja de arroz en el campo. La paja de arroz tampoco se puede usar como alimento para el ganado y hay muy poco tiempo entre cosechas sucesivas para hacer algo con los campos que no sea erradicar el rastrojo.

Para que la propuesta alternativa sea viable tanto desde el punto de vista comercial como logístico, explican que se necesita una gestión sostenible de la cadena de suministro de la paja de arroz. Por el momento, solo hay una planta de energía de 12 megavatios que utiliza 100% paja de arroz como combustible, un millón de toneladas anuales, pero eso es una fracción del tonelaje de este producto de desecho agrícola. El equipo señala que el número de centrales eléctricas de paja de arroz en China también es bajo y está cayendo. Sin embargo, los beneficios ambientales y económicos de utilizar un producto de desecho omnipresente podrían hacer que la producción de energía y la producción de bioetanol sean sostenibles dadas las condiciones geopolíticas adecuadas.

El equipo concluye del estudio que «solo cuando se dispone de dicha infraestructura con una planificación proactiva, se puede mantener un suministro seguro de paja de arroz para las operaciones continuas de una planta de energía durante un año».



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