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Encontrar la receta para un tazón de arroz global más grande y más ecológico



El arroz es el principal alimento básico de más de la mitad de la población mundial y, a medida que la población crece, se espera que también aumente la demanda de arroz.


por la Universidad de Nebraska-Lincoln


Pero el aumento de la producción mundial de arroz no es una perspectiva sencilla.

«La producción mundial de arroz se enfrenta ahora a un desafío debido al impacto ambiental negativo , la escasez de agua , la escasez de mano de obra y la desaceleración del aumento del rendimiento en muchas partes del mundo», dijo Shen Yuan, investigador asociado postdoctoral en la Universidad Agrícola de Huazhong en China, quien pasó dos años como académico visitante en la Universidad de Nebraska-Lincoln.

El desafío es producir más arroz en las tierras de cultivo existentes y hacerlo minimizando el impacto ambiental. Una nueva investigación dirigida por Shaobing Peng, profesor de agronomía en la Universidad Agrícola de Huazhong, y Patricio Grassini, profesor asociado de agronomía en Nebraska y codirector del Global Yield Gap Atlas, proporciona un análisis de las hojas de ruta hacia la intensificación sostenible para un arroz global más grande cuenco. La investigación aparece en la edición del 9 de diciembre de Nature Communications.

«La comparación de los sistemas de cultivo de arroz en todo el mundo en términos de productividad y eficiencia en el uso de insumos aplicados puede ayudar a identificar oportunidades de mejora», dijo Grassini.

La evaluación global fue dirigida por la Universidad Agrícola de Huazhong y la Universidad de Nebraska – Lincoln, en colaboración con la Universidad de California, Davis, y el Centro de Investigación AgriLife de Texas A&M en los Estados Unidos; el Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Arroz; Africa Rice Centre; Centro Indonesio de Investigación y Evaluación del Arroz Instituto de Tecnología Agrícola en Indonesia; Universidad Federal de Santa María y EMBRAPA Arroz e Feijão en Brasil; Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de Uruguay; y el Instituto Indio de Investigación de Sistemas Agrícolas y el Instituto Indio de Gestión del Agua en India. El estudio evaluó los rendimientos de arroz y la eficiencia en el uso de agua, fertilizantes, pesticidas y mano de obra en 32 sistemas de cultivo de arroz que representaron la mitad del área mundial cosechada de arroz.

«Este estudio es la evaluación global más completa de los sistemas de producción para un cultivo básico importante que yo conozca, y establecerá el estándar para la futura comparación global de tales sistemas», dijo Kenneth G. Cassman, profesor emérito en Nebraska y un coautor del artículo.

La buena noticia, según el estudio, es que todavía hay un margen considerable para aumentar la producción de arroz y reducir el impacto ambiental negativo.

«Alrededor de dos tercios del área total de arroz incluida en nuestro estudio tienen rendimientos que están por debajo del rendimiento que se puede lograr con buenas prácticas agronómicas», dijo Yuan. «Cerrar la brecha de rendimiento existente requiere un mejor manejo de nutrientes, plagas, suelo y agua, reducción del riesgo de producción y programas de reproducción que liberen cultivares de arroz con una mejor tolerancia a la evolución de plagas y enfermedades».

Otro hallazgo importante del estudio es que la producción de alimentos y los objetivos ambientales no entran en conflicto.

«Descubrimos que es posible lograr altos rendimientos con un pequeño impacto ambiental por unidad de producción», dijo Peng. «De hecho, hay espacio para que muchos sistemas de arroz reduzcan sustancialmente el impacto negativo mientras mantienen o incluso aumentan los rendimientos de arroz «.

Producir más y minimizar la huella ambiental es un desafío enorme, dijo Grassini.

«Las prácticas agronómicas mejoradas, complementadas con las instituciones y políticas adecuadas, pueden ayudar a que el cultivo de arroz sea más respetuoso con el medio ambiente», dijo Grassini. «Nuestro estudio marca un primer paso en la identificación de sistemas con las mayores oportunidades para aumentar el rendimiento de los cultivos y la eficiencia en el uso de los recursos, proporcionando un plan para orientar los programas de investigación y desarrollo agrícola a escala nacional y mundial».




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