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California impulsa el compostaje para reducir las emisiones de desechos alimentarios



Las cáscaras de plátano, los huesos de pollo y las verduras sobrantes no tendrán un lugar en los botes de basura de California bajo el programa de reciclaje obligatorio de residuos de alimentos residencial más grande del país que entrará en vigencia en enero


por Kathleen Ronayne


El esfuerzo está diseñado para mantener los vertederos en el estado más poblado de EE. UU. Libres de desperdicios de alimentos que dañan la atmósfera a medida que se descompone. Cuando los restos de comida y otros materiales orgánicos se descomponen, emiten metano, un gas de efecto invernadero más potente y dañino a corto plazo que las emisiones de carbono de los combustibles fósiles.

Para evitar esas emisiones, California planea comenzar a convertir los desechos de alimentos de los residentes en abono o energía, convirtiéndose en el segundo estado de los EE. UU. En hacerlo después de que Vermont lanzó un programa similar el año pasado.

La mayoría de las personas en California deberán arrojar el exceso de comida a los contenedores de basura verde en lugar de a la basura. Luego, los municipios convertirán los desechos de alimentos en abono o lo usarán para crear biogás, una fuente de energía similar al gas natural.

«Este es el cambio más grande en la basura desde que comenzó el reciclaje en la década de 1980», dijo Rachel Wagoner, directora del Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California.

Agregó que «es la cosa más fácil y rápida que cada persona puede hacer para afectar el cambio climático».

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California
Un camión descarga desechos orgánicos que se utilizarán para el compostaje en las instalaciones de compostaje anaeróbico en Woodland, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren que las personas reciclen desechos orgánicos como alimentos y cajas de cartón. para que puedan convertirse en abono o energía. El objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los vertederos.Crédito: AP Photo / Rich Pedroncelli

El impulso de California refleja un creciente reconocimiento sobre el papel que juega el desperdicio de alimentos en el daño al medio ambiente en los Estados Unidos, donde se desperdicia hasta el 40% de los alimentos, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Un puñado de estados y naciones, incluida Francia, han aprobado leyes que exigen que las tiendas de comestibles y otras grandes empresas reciclen o donen el exceso de comida a organizaciones benéficas, pero el programa de California se dirige a hogares y empresas.

El estado aprobó una ley en 2016 destinada a reducir las emisiones de metano al reducir significativamente los alimentos desechados. El material orgánico como la comida y los desechos del jardín constituye la mitad de todo en los vertederos de California y una quinta parte de las emisiones de metano del estado, según CalRecycle.

A partir de enero, se supone que todas las ciudades y condados que brindan servicios de recolección de residuos cuenten con programas de reciclaje de alimentos y las tiendas de comestibles deben donar alimentos comestibles que, de otro modo, se tirarían a bancos de alimentos u organizaciones similares.

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California
Joy Klineberg arroja una cáscara de limón en una bolsa de plástico para usarla como abono mientras prepara una comida familiar en su casa en Davis, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren alimentos domésticos Reciclaje diseñado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los vertederos. Los residentes de Davis como Klineberg ya deben depositar sus desperdicios de comida en el contenedor de basura del jardín para recolectarlos y convertirlos en abono. Crédito: Foto AP / Rich Pedroncelli

«Simplemente no hay razón para colocar este material en un relleno sanitario, simplemente resulta barato y fácil de hacer», dijo Ned Spang, director de la facultad de la Colaboración de pérdida y desperdicio de alimentos en la Universidad de California, Davis.

Vermont, hogar de 625,000 personas en comparación con los casi 40 millones de California, es el único otro estado que prohíbe a los residentes tirar sus desperdicios de comida a la basura. Según una ley que entró en vigencia en julio de 2020, los residentes pueden compostar los desechos en sus patios, optar por recogerlos en la acera o dejarlos en las estaciones de desechos. Ciudades como Seattle y San Francisco tienen programas similares.

La ley de California estipula que para el 2025 el estado debe reducir los desechos orgánicos en los rellenos sanitarios en un 75% con respecto a los niveles de 2014, o de aproximadamente 23 millones de toneladas a 5,7 millones de toneladas.

La mayoría de los gobiernos locales permitirán que los propietarios de viviendas y los habitantes de los apartamentos arrojen el exceso de comida en los contenedores de basura del jardín, y algunos proporcionarán contenedores en la encimera para guardar los restos durante unos días antes de sacarlos afuera. Algunas áreas pueden obtener exenciones para partes de la ley, como lugares rurales donde los osos hurgan en los botes de basura.

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California
Las calabazas, junto con los desechos del jardín y otros desechos orgánicos, aguardan el compostaje en las instalaciones de compostaje anaeróbico en Woodland, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren que las personas reciclen sus desechos de alimentos en un esfuerzo por reducir la emisión de gases de efecto invernadero en los vertederos. La mayoría de las ciudades permitirán que los alimentos vayan a los contenedores de basura verde antes de que se lleven a instalaciones como la del condado de Yolo para que se conviertan en abono o energía. Crédito: Foto AP / Rich Pedroncelli

Los desperdicios de alimentos irán a las instalaciones para su compostaje o para convertirlos en energía a través de la digestión anaeróbica, un proceso que genera biogás que se puede utilizar como gas natural para calefacción y electricidad.

Pero las instalaciones de compostaje de California enfrentan un estricto proceso de permisos para llevar los desechos de alimentos junto con los desechos verdes tradicionales, como las hojas, y solo una quinta parte de las instalaciones del estado pueden aceptar actualmente desechos de alimentos.

El estado también estableció una meta para 2025 de desviar el 20% de los alimentos que de otro modo irían a los vertederos para alimentar a las personas necesitadas. Los supermercados deben comenzar a donar su exceso de comida en enero y los hoteles, restaurantes, hospitales, escuelas y grandes eventos comenzarán a hacerlo en 2024.

La parte de donación de la ley de California contribuirá al objetivo federal de reducir el desperdicio de alimentos a la mitad para 2030.

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California
Una caja de pizza se mezcla con otros artículos compostables en espera de compostaje en las instalaciones de compostaje anaeróbico en Woodland, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren que las personas reciclen desechos orgánicos como alimentos y cajas de cartón para convertirlas en abono o energía. El objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los vertederos. Crédito: Foto AP / Rich Pedroncelli

Davis se encuentra entre las ciudades de California que ya tienen un programa obligatorio de reciclaje de alimentos. Joy Klineberg, madre de tres hijos, pone posos de café, cáscaras de frutas y restos de comida en un contenedor de metal con la etiqueta «compost» en su encimera. Al preparar la cena, vacía el exceso de comida de la tabla de cortar en el recipiente.

Cada pocos días, arroja el contenido en su contenedor de basura verde afuera, que se recoge y se envía a una instalación del condado. Los olores desagradables de los contenedores de la encimera no han sido un problema, dijo.

«Todo lo que estás cambiando es dónde arrojas las cosas, es solo otro contenedor», dijo. «Es realmente fácil y es increíble la cantidad de basura que tienes».

Implementar programas similares en ciudades más grandes es más desafiante.

Las dos más pobladas del estado, Los Ángeles y San Diego, que juntas representan aproximadamente uno de cada ocho californianos, se encuentran entre las ciudades que no tendrán sus programas listos para todos los hogares el próximo mes.

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California

Los desechos del jardín se vierten en una máquina trituradora con otros artículos compostables en la Planta de Compostaje Anaeróbico en el Relleno Sanitario Central del Condado de Yolo en Woodland, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren que las ciudades y condados para recolectar los desechos de alimentos junto con los desechos verdes para el compostaje. Está diseñado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los vertederos. Crédito: Foto AP / Rich Pedroncelli

El desperdicio de alimentos se convierte en el objetivo más reciente del cambio climático en California

Un trabajador inspecciona una celda de compostaje en la Planta de Compostaje Anaeróbico en el Relleno Sanitario Central del Condado de Yolo en Woodland, California, el martes 30 de noviembre de 2021. En enero de 2022, entran en vigencia nuevas reglas en California que requieren que los hogares reciclen el exceso de comida. El área oscura es una cubierta biológica hecha de compost terminado que se usa para controlar las emisiones de gases. El área gris es una mezcla de cemento, arcilla y fibra que se rocía sobre la superficie de la celda para sellar la superficie y permitir la captura de biogás debajo de la cubierta para la producción de electricidad. Crédito: Foto AP / Rich Pedroncelli

Esto se debe a que se necesita tiempo para comprar el equipo necesario, como contenedores de basura verde para los hogares que aún no los tienen para los desechos del jardín y establecer instalaciones para llevar el material. Las tarifas de recolección de basura aumentarán en muchos lugares.

Al igual que Davis, CalRecycle quiere centrarse más en la educación y menos en el castigo. Los gobiernos pueden evitar las sanciones informando al estado antes de marzo si no tienen programas establecidos y esbozan planes para iniciarlos. Las ciudades que se nieguen a cumplir podrían eventualmente recibir una multa de hasta $ 10,000 por día.

Ken Prue, subdirector del departamento de servicios ambientales de San Diego, dijo que la ciudad invirtió casi $ 9 millones en el presupuesto de este año para comprar más cubos de basura, contenedores de cocina y camiones para transportar los desechos adicionales.

Prue espera que los residentes de San Diego se den cuenta rápidamente de la importancia de reciclar los desechos de alimentos después de que el programa comience el próximo verano.

«Con suerte, antes de que se den cuenta, se convierte en una segunda naturaleza», dijo.




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