• Mar. Ene 18th, 2022

Praderas canadienses enfrentan un desastre ecológico por la propagación incontrolada de cerdos salvajes

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Sus advertencias han sido desatendidas en gran medida, mientras que los cerdos salvajes continúan expandiéndose rápidamente en el oeste de Canadá, sin una estrategia de contención basada en la ciencia coordinada a nivel nacional y con recursos provinciales limitados disponibles. Para Brook, es una receta para el desastre.


por James Shewaga, Universidad de Saskatchewan


«Lo que hemos visto en las praderas en los últimos 10 años es este aumento absolutamente exponencial en el número de cerdos salvajes», dijo Brook, quien se unió a la Universidad de Saskatchewan (USask) en 2010, y es uno de los pocos investigadores en el país rastrea activamente el crecimiento descontrolado de esta especie invasora destructiva y esquiva. «Seamos claros, los cerdos salvajes en las praderas canadienses se están expandiendo completamente fuera de control, y pueden citarme al respecto».

Con recursos limitados, Brook y sus estudiantes graduados y voluntarios con el Proyecto de Investigación Canadiense de Cerdos Salvajes con base en EE. UU. Han estado registrando un aumento en los avistamientos de cerdos salvajes en las praderas, la mayoría en Saskatchewan, donde se han visto cerdos salvajes en el 80 por ciento de la provincia. 296 municipios rurales.

«Tenemos esta enorme base de datos de más de 60.000 casos individuales de cerdos salvajes en Canadá», dijo Brook, profesor asociado en el Departamento de Ciencia Animal y Avícola de la Facultad de Agricultura y Biorecursos de USask. «A veces son repeticiones del mismo cerdo deambulando por las cámaras de seguimiento, por lo que no todos son necesariamente individuos, pero de cualquier manera, eso es una gran cantidad de datos de ocurrencia.

«Saskatchewan tiene el 60 por ciento de todas nuestras ocurrencias en toda nuestra base de datos y el 99 por ciento están en las praderas y el 91 por ciento están solo en Saskatchewan y Manitoba juntas. Tenemos un punto caliente en el centro-este de Saskatchewan que no es tan grande un área, pero en realidad probablemente tiene el mismo número de cerdos que el resto de Canadá combinado «.

Los cerdos salvajes se han extendido hasta Columbia Británica y Ontario, y en los últimos meses, Parks Canada confirmó que fueron encontrados por primera vez en un parque nacional, visto en Elk Island National Park al este de Edmonton. Brook dijo que es sólo cuestión de tiempo antes de que invadan el Parque Nacional Prince Albert y otros santuarios ambientales preciados y frágiles.

Praderas que enfrentan un desastre ecológico por la propagación incontrolada de cerdos salvajes
Un piloto de helicóptero observa a un jabalí salvaje antes de capturarlo con una pistola de red para colocarle un collar de rastreo GPS. Crédito: Universidad de Saskatchewan

«Necesitamos reconocer que hay algunos baluartes importantes que nunca serán erradicados, pero hay otras áreas que están casi libres de cerdos, o podrían hacerlo», dijo Brook. «Mi preocupación por reconocer que no los erradicaremos por completo de Canadá ahora es que no quiero que eso sea una excusa para no intentarlo y no abordar esto. Aún tenemos que actuar».

El problema de los cerdos salvajes comenzó de manera bastante inocente a fines de la década de 1980, cuando unos pocos granjeros canadienses importaron jabalíes de Europa para criarlos para obtener carne, y la mayoría se cruzó con cerdos domésticos. Algunos fueron liberados cuando el mercado de la carne de jabalí se enfrió, mientras que otros escaparon debido a cercas inadecuadas y han continuado propagándose y reproduciéndose sin control durante décadas (con un promedio de seis camadas cada seis meses), destruyendo cultivos, contaminando cuencas hidrográficas y dañando ecosistemas frágiles mientras corren. loco.

«El daño a las cosechas es a menudo el mayor impacto económico. Estados Unidos pierde 2.500 millones de dólares por año solo en daños a las cosechas debido a los cerdos salvajes», dijo Brook, quien señaló que el problema es un desastre económico en ciernes para los productores de Prairie, si no se controla. . «No hay duda de que el potencial es llegar a decenas de millones solo en daños a los cultivos. La enfermedad es más difícil de estimar en términos de costo, pero sabemos que cuando tuvimos la enfermedad de las vacas locas , una granja en Alberta tuvo un caso y el cerró todo el país. Así que, ciertamente, si tuviéramos peste porcina africana en un cerdo salvaje, costaría millones y millones abordarla. Y también es más difícil valorar los humedales y el agua dulce limpia y los ecosistemas en general; son invaluables . «

Los cerdos salvajes, que a veces llegan a pesar más de 600 libras, son agresivos con colmillos afilados como navajas y se sabe que atacan a los humanos, incluida una mujer de Texas asesinada en su camino de entrada hace dos años. Brook también notó un retiro importante de espinacas en California debido a E-coli, relacionado con los cerdos salvajes que contaminan un campo y crean un riesgo para la salud.

Entonces, ¿cuál es la solución? Brook aboga por un enfoque de contención de múltiples frentes, ya que «hemos perdido nuestra ventana de oportunidad» para erradicar las especies invasoras. En un mundo ideal, la caja de herramientas de Brook para la contención de cerdos salvajes incluiría cebos, trampas y la eliminación estratégica de cerdos salvajes utilizando helicópteros para capturarlos. La caza deportiva no forma parte de una solución viable.

«(La captura de helicópteros) es cara, pero es muy, muy eficaz», dijo Brook. «Los sacamos de un helicóptero y eso funciona muy bien porque puedes cubrir áreas enormes».

Praderas que enfrentan un desastre ecológico por la propagación incontrolada de cerdos salvajes
Un jabalí salvaje es capturado en estado salvaje. Crédito: Universidad de Saskatchewan

Sin embargo, Brook dijo que el mayor problema es que simplemente no sabemos qué tan grande se han vuelto los cerdos salvajes. El actual Ph.D. de Brook. La estudiante Ruth Aschim dirigió recientemente la primera y única encuesta científica sobre la expansión de los cerdos salvajes en el país, publicada en Nature Scientific Reports .

«Si Canadá se va a poner realmente serio con los cerdos y tratará de eliminar algunos, o al menos controlarlos, entonces necesita datos que realmente le digan si está ganando o si está empeorando. Simplemente no sabemos cuál es el problema. los números de población son «, dijo Brook. «Como un incendio forestal, la piedra angular para hacer frente a las especies invasoras es la detección temprana y una respuesta rápida y agresiva, y perdimos esa ventana.

«Fue fácil ignorarlos durante los años 90 y 2000, pero como veremos en 2021, puede ignorar a los cerdos salvajes todo lo que quiera, hasta que simplemente ya no pueda ignorarlos. El problema se ha disparado en muy poco tiempo. línea de tiempo y es doloroso que todas las predicciones que hemos estado haciendo se hayan vuelto absolutamente ciertas, en términos de su expansión «.

Brook, quien llama a la propagación descontrolada de los cerdos salvajes «un choque de trenes ecológico», teme que se necesitará una gran catástrofe económica o un daño ambiental extenso para crear el ímpetu para actuar.

«Creo que gran parte de mi trabajo con mi equipo de investigación realmente ha consistido en recopilar datos y prepararme para una gran crisis, y espero que no sea un brote de enfermedad importante», dijo Brook. «Esa es una preocupación real. La peste porcina africana es una preocupación importante, importante y sería un golpe masivo para nuestra economía. Creo que solo estamos esperando que ocurra una gran crisis, ya sea un brote, que alguien sea asesinado por un cerdo, o un aumento importante en las colisiones en las carreteras. Es lamentable si solo vemos un gran esfuerzo después de que ocurre una crisis importante «.

«La gente a menudo me pregunta cuál es el camino a seguir, qué debemos hacer», agregó Brook. «Lo que necesitamos desesperadamente es liderazgo y un esfuerzo coordinado. Me complace hablar sobre los detalles de qué técnica es mejor para encontrar cerdos y cuál es mejor para eliminarlos, y eso es importante. Pero lo más importante que necesitamos es que todas las partes interesadas se unan en esto, reconozcan que es un problema y lo resuelvan antes de que sea demasiado tarde «.




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