Los cultivos de cobertura hacen que los viñedos sean más sostenibles y la estrategia puede ser una herramienta de marketing


El cultivo de cultivos de cobertura debajo de las vides en viñedos puede reducir la erosión, mejorar la salud del suelo, reducir el uso de herbicidas y mejorar la calidad del agua …


por Jeff Mulhollem, Universidad Estatal de Pensilvania


El cultivo de cultivos de cobertura debajo de las vides en viñedos puede reducir la erosión, mejorar la salud del suelo, reducir el uso de herbicidas y mejorar la calidad del agua, según un equipo de investigadores de Penn State, que sugieren que los productores pueden promover una mejor sostenibilidad en la producción como parte de una estrategia de marketing que puede dan como resultado que los consumidores estén dispuestos a pagar más por el vino.

«Con tantas bodegas no solo en Pensilvania sino en todo el país compitiendo por los dólares de los consumidores, hacer hincapié en la sostenibilidad es una forma de diferenciarse de la competencia», dijo la investigadora Kathy Kelley, profesora de marketing hortícola y gestión empresarial. «Sabemos que los consumidores de la generación Z y los millennials, especialmente, tienen un profundo interés en la sostenibilidad y son muy conscientes del medio ambiente».

Un gran porcentaje de ambos grupos, y también de muchos consumidores mayores, responderán favorablemente al marketing de la bodega que enfatiza la sustentabilidad de sus operaciones, agregó.

«Pero en el mundo actual, la sostenibilidad puede significar casi cualquier cosa, y estamos viendo un grupo de consumidores que quiere ser educado y quiere saber exactamente qué está pasando con la producción de vino sostenible», dijo Kelley. «Entonces, ser descriptivo sobre lo que realmente significa incluir cultivos de cobertura en un viñedo es una forma de ser atractivo para ellos».

Los cultivos de cobertura en viñedos son cada vez más relevantes, sostiene otro miembro del equipo de vinos y uvas de la Facultad de Ciencias Agrícolas, Michela Centinari, profesora asociada de viticultura. Señaló que los eventos de precipitación excesiva han aumentado considerablemente en frecuencia y severidad en algunas regiones productoras de uva, incluido el noreste de los Estados Unidos, debido al cambio climático.

Los cultivos de cobertura hacen que los viñedos sean más sostenibles;  la estrategia puede ser una herramienta de marketing
Los resultados de este estudio deberían motivar a los productores de uva en Pensilvania y más allá a considerar la implementación de esta estrategia de sostenibilidad de marketing para alinear su marca con prácticas respetuosas con el medio ambiente, dijeron los investigadores. Crédito: Michela Centinari / Penn State

«Estos fuertes aguaceros dan como resultado una miríada de problemas en los viñedos, incluida la erosión y la escorrentía del suelo, la lixiviación de nutrientes, el crecimiento vegetativo excesivo de la vid y la fruta enferma», dijo. «Los impactos negativos de los eventos de precipitación excesiva en los viñedos se ven agravados por el mantenimiento del suelo desnudo debajo de las vides».

Centinari fue coautor de un estudio para determinar si la vegetación que crece debajo y alrededor de las enredaderas podría resolver estos problemas, y resulta que sí. En hallazgos publicados recientemente en Frontiers in Plant Science , Centinari y Justine Vanden Heuvel, una científica de plantas de la Universidad de Cornell, demostraron que la «vegetación debajo de las enredaderas», ya sea natural o sembrada, puede ayudar a mitigar muchos de los problemas asociados con la precipitación excesiva.

El costo de sembrar y cortar la vegetación debajo de la vid (o cultivos de cobertura) puede ser mucho mayor que aplicar herbicidas, anotó Kelley, pero sospecha que muchos consumidores están dispuestos a pagar más por un vino que saben que se produce de manera más sostenible. Para averiguarlo, realizó un estudio para caracterizar varios grupos de consumidores de vino que eran «probables» para probar, probar antes de comprar, vino de viñedos utilizando cultivos de cobertura.

Los cultivos de cobertura hacen que los viñedos sean más sostenibles;  la estrategia puede ser una herramienta de marketing
Este diagrama muestra el impacto del manejo del suelo utilizando vegetación debajo de la vid frente al suelo desnudo, en las vides y el suelo. Las cajas violetas representan servicios ecosistémicos en viñedos con alto potencial de vigor; los recuadros rojos representan los perjuicios del ecosistema. Crédito: Michela Centinari / Penn State

Kelley y sus colegas informaron recientemente en International Journal of Wine Business Research que el 72% de los 956 consumidores de vino de la región del Atlántico medio encuestados estaban dispuestos a pagar $ 18,99 por una botella de vino de 750 ml, que incluía un recargo de $ 1 para cubrir la producción sostenible asociada. costos, incluidos los cultivos de cobertura. Además, de ese grupo, el 26% —195 consumidores de vino — indicaron que estarían dispuestos a pagar $ 20,99 por esa misma botella de vino .

«Nuestros resultados deberían motivar a los productores de uva en Pensilvania y más allá a considerar la implementación de esta estrategia de sustentabilidad de marketing para alinear su marca con prácticas amigables con el medio ambiente», dijo Kelley. «Los productores a menudo necesitan estar convencidos de que los consumidores están dispuestos a pagar por tácticas como el uso de cultivos de cobertura en los viñedos».



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