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Averiguar cómo el trigo silvestre se protege de los insectos


El trigo es un cultivo básico que proporciona el 20% de la ingesta calórica y proteica humana de la población mundial. 


por la Universidad Ben-Gurion del Negev


Aunque el trigo es esencial para las dietas humanas y ganaderas, estas plantas son depredadas continuamente por insectos herbívoros que a menudo causan daños severos y resultan en pérdidas significativas en el rendimiento. Además, el aumento gradual de las temperaturas globales ha promovido la expansión de las poblaciones de plagas a nuevas regiones, así como su tasa de reproducción.

«Es de suma importancia explorar rigurosamente los mecanismos y características naturales de defensa de las plantas, que podríamos reproducir en el trigo cultivado para protegerlo contra los insectos, en lugar de usar pesticidas dañinos, que ni siquiera funcionan tan bien», dice el profesor Vered. Tzin de los Institutos Asociados Franceses de Agricultura y Biotecnología de las Tierras Áridas, uno de los Institutos Jacob Blaustein para la Investigación del Desierto en la Universidad Ben-Gurion del Negev. Ocupa la Cátedra de Desarrollo de Carrera Sonnenfeldt-Goldman para Desert Research y es miembro de la Escuela Goldman-Sonnenfeldt de Sostenibilidad y Cambio Climático.

Una de las amenazas más serias para el trigo son los áfidos, pequeños insectos que succionan los nutrientes del trigo y también introducen virus mortales en las plantas. Hay alrededor de 5.000 especies diferentes de pulgones en todo el mundo.

El trigo silvestre tiene al menos dos métodos de defensa contra las plagas de insectos , descubrió el Prof. Tzin. Ella estudia el trigo emmer silvestre que se ha encontrado durante mucho tiempo en el Creciente Fértil y es un progenitor tanto del trigo duro (pasta) como del trigo harinero.

Primero, el trigo silvestre tiene una capa de «pelos» que impiden que los insectos encuentren un lugar para excavar en el tallo. Esto podría volver a reproducirse en trigo cultivado para protegerlo.

En segundo lugar, el trigo produce un veneno, un fitoquímico llamado benzoxazinoide, que disuade a los insectos de comerse el trigo.

Doctor. estudiante, Zhaniya Batyrshina del laboratorio Tzin, es el primero en haber aislado el gen que controla la producción de este veneno.

«Ahora que sabemos qué gen controla su producción, podemos generar trigo cultivado mejorado con las mismas capacidades de autodefensa», explica el Prof. Tzin.

Los hallazgos de ella y sus colegas se publicaron recientemente en Journal of Experimental Botany y Frontiers in Plant Science .

«El trigo es un alimento básico esencial para muchos y debemos hacer todo lo posible para proteger este cultivo crítico de la pérdida por insectos y enfermedades», dice el profesor Tzin.


Más información: Zhaniya S Batyrshina et al, El factor de transcripción TaMYB31 regula la vía biosintética de benzoxazinoide en trigo, 

Journal of Experimental Botany (2022). DOI: 10.1093/jxb/erac204

Anuradha Singh et al, La eficacia de las respuestas de defensa física y química del trigo Emmer silvestre contra los áfidos depende de la posición de la hoja y el genotipo, Frontiers in Plant Science (2021). DOI: 10.3389/fpls.2021.667820



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