El descubrimiento de una proteína única nos acerca un paso más a los cultivos resistentes a los insectos


Las plantas enfrentan el ataque constante de enfermedades, enjambres de insectos y hongos, lo que resulta en pérdidas de cultivos que amenazan la seguridad alimentaria mundial. 


por la Universidad de Nagoya


Descubrir nuevas formas de ayudar a la planta a defenderse de los ataques es un enorme desafío para los científicos.

Las plantas viven en ambientes donde son constantemente atacadas por diferentes criaturas. Cuando algo ataca a una planta, la mayoría de las plantas tienen dos vías para defenderse. La vía del ácido salicílico defiende contra los organismos que se alimentan de plantas vivas, como los hongos. Mientras tanto, la vía del ácido jasmónico defiende contra organismos que buscan matar la planta antes de comérsela, como los insectos. La planta solo puede activar una de las vías a la vez. Defenderse de un tipo de ataque lo hace más vulnerable al otro. Esto no es bueno cuando las plantas viven en ambientes donde están siendo atacadas por muchas criaturas diferentes.

Se logró un avance reciente en una colaboración internacional dirigida por la Universidad de Nagoya. El profesor asociado Mika Nomoto y el profesor Yasuomi Tada de la Graduate School of Science identificaron una proteína llamada NPR1, que ayuda a las plantas a decidir cuál de las vías utilizar. Activa simultáneamente la vía del ácido salicílico y suprime la vía del ácido jasmónico. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la edición en línea de Cell Reports .

Al unirse al factor de transcripción MYC, NPR1 controla la vía jasmónica. Un factor de transcripción es como un interruptor en una fábrica donde los genes se activan o desactivan para producir más o menos algo según las necesidades de la planta. Al identificar la proteína, los científicos pueden comprender mejor el mecanismo utilizado para desactivar el sistema de defensa de los insectos. Anteriormente un misterio, este hallazgo podría ser vital para cultivar cultivos resistentes a los insectos.

«Esperamos que este hallazgo conduzca al desarrollo de variedades de cultivos que sean resistentes tanto a las enfermedades como al daño por insectos», dice el profesor Tada. Las plantas se enfrentan a infecciones y plagas en constante desarrollo. La posibilidad de que nuevas enfermedades puedan causar pérdidas significativas de cultivos es una preocupación constante. Esta mejor comprensión del sistema inmunológico de las plantas debería mejorar el desarrollo a largo plazo de estrategias de manejo de enfermedades más efectivas.


Más información: Mika Nomoto et al, La supresión de los activadores de la transcripción MYC por el cofactor inmunitario NPR1 ajusta las respuestas inmunitarias de las plantas, 

Cell Reports (2021). DOI: 10.1016/j.celrep.2021.110125



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