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La gripe aviar arrasa con las aves de corral en el este de EE. UU.



Se han implementado sacrificios masivos debido a que una forma altamente contagiosa de gripe aviar se extendió por la mitad este de los Estados Unidos en las últimas semanas, matando tanto a las aves de corral como a las aves silvestres.


«Es muy preocupante, dada la rapidez con la que esto se está acelerando», dijo a The New York Times Henry Niman, un bioquímico de Pittsburgh que estudia la evolución genética de los virus.

“Creo que podríamos ver niveles históricos de infecciones”, agregó Niman, quien ha estado rastreando la propagación del brote en los Estados Unidos.

Según los expertos, es probable que el virus sea propagado por las aves silvestres que regresan de las áreas de alimentación de invierno, y muchos temen que lo peor vendrá cuando la migración de primavera alcance su punto máximo en unas pocas semanas, informó el Times.

Los funcionarios federales están instando a los criadores de aves de corral a informar sobre las aves enfermas o moribundas y a tomar medidas preventivas, como evitar el contacto entre sus parvadas de granja y las aves silvestres.

«Es importante tener en cuenta que la influenza aviar no se considera un riesgo para la salud pública y no es un riesgo para la seguridad alimentaria», dijo al Times Mike Stepien, portavoz del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU.

El virus, llamado H5N1 euroasiático , no ha saltado a los humanos, pero los científicos lo están observando de cerca porque está estrechamente relacionado con una cepa asiática que ha infectado a cientos de personas desde 2003.

Esa cepa no se propaga de manera eficiente entre los humanos, pero cuando lo hace tiene una tasa de mortalidad del 60%, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Y puede diezmar la industria avícola de un país .

En este momento, los criadores de pavos en Indiana y Kentucky son los más preocupados. Varias granjas en esos estados se cerraron en las últimas dos semanas después de que los funcionarios descubrieron el virus entre las aves que pasan toda su vida hacinadas en cobertizos de contención masivos. Los granjeros dicen que se sorprendieron por la eficacia con la que mata el virus, ya que los animales mueren horas después de la infección inicial, informó el Times.

«Todos están en alerta máxima y tratan de estar lo más preparados posible porque todos recordamos la devastación de 2014 y 2015», dijo al Times la Dra. Denise Heard, veterinaria de la Asociación de Huevos y Aves de EE. UU.

El brote de 2014-15 disparó los precios de las aves de corral y los huevos y le costó a la industria más de $ 3 mil millones, aunque el gobierno federal compensó a los granjeros por las parvadas perdidas. Al final, el virus mató o destruyó a casi 50 millones de aves para evitar su propagación, la gran mayoría de ellas en Iowa y Minnesota.




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