La agrosilvicultura urbana y su posible integración en los esfuerzos de planificación urbana


¿Deberíamos reimaginar una “ciudad jardín” que pudiera ayudar a adaptar nuestras áreas urbanas para un futuro variable e incierto? ¿Uno que brinde varios beneficios, como enfriar la ciudad, proporcionar áreas verdes para los habitantes de la ciudad e incluso un suministro de alimentos frescos?


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES

por Sarah Lovell, Universidad de Missouri-Columbia


Ese tipo de pregunta es estudiada por científicos en el campo de la agrosilvicultura urbana. Como puede imaginar, la ciencia de las plantas, la horticultura, la agricultura, la silvicultura y otras ciencias contribuyen al desarrollo de la agrosilvicultura urbana. Estos científicos trabajan con paisajistas y planificadores urbanos para integrar deliberadamente la producción de alimentos en el tejido de la ciudad. Pero hay algunos obstáculos que deben superarse para llegar a nuestra ciudad jardín del futuro.

Una barrera es que el valor de la tierra en las ciudades es alto. Por lo general, el espacio es limitado y el espacio disponible es costoso. Además, las políticas fiscales y de zonificación pueden prohibir o restringir la producción de alimentos. La tierra en las ciudades también puede estar contaminada . Esto podría ser de antiguas plantas industriales, pinturas con plomo de estructuras residenciales u otros contaminantes.

varios árboles en un parque con cielo de fondo.  Cuatro fotos separadas en el lado derecho que muestran diferentes árboles frutales que producen.
La agrosilvicultura urbana hace un doble uso eficiente del espacio. Los árboles que producen alimentos pueden bordear las calles de la ciudad, los parques y otros espacios. A la derecha, desde arriba: cornejo de Kousa, jujube, caqui americano, papaya. Crédito: Sarah Lovell.

Definición de agrosilvicultura urbana

Es posible proporcionar copas de árboles o arbustos que también produzcan alimentos, pero llegar a ese objetivo podría ser complicado. Las frutas, las nueces y las bayas son solo algunos ejemplos que podría proporcionar el material vegetal adecuado. Este tipo de sistema no pretende reemplazar el actual sistema alimentario, sino complementarlo.

Las especies leñosas de árboles y arbustos son perennes y no necesitan ser replantadas cada año. Se pueden describir como «permacultura» o agricultura permanente. Puede tener un parche de sus propias grosellas o ciruelas que disfrute de su jardín. El concepto es el mismo, pero a mayor escala.

La agrosilvicultura urbana puede impulsar la producción urbana de alimentos

La agrosilvicultura urbana podría servir como una forma progresiva de agricultura urbana. Las especies leñosas tendrían que integrarse en un plan general, para considerar usos multifuncionales para la comunidad. La gente tiende a preferir la estética de los paisajes que incluyen árboles y árboles frutales que podrían incorporarse a los parques de la ciudad u otros espacios públicos.

Los árboles y arbustos también se ven menos afectados por ciertos contaminantes del suelo. Las frutas y las nueces generalmente no tocan el suelo, ¡suponiendo que se cosechen antes de que caigan! Las investigaciones han demostrado que los cultivos de raíces y las hortalizas de hoja tienen más riesgo de contaminarse con plomo o arsénico que los cultivos de superficie como los tomates.

La agrosilvicultura urbana puede contribuir a la salud humana, porque algunos de los alimentos más ricos en nutrientes pueden cultivarse en estos sistemas. Las bayas como el arándano, la aronia y la baya del saúco contienen niveles muy altos de antioxidantes y crecen en arbustos nativos y adaptados a muchas partes de los EE. UU. Los árboles pueden proporcionar nueces negras, pecanas o nueces y frutas saludables para diversificar y mejorar la dieta humana.

Juneberries colgando de un árbol Juneberry.
Las bayas de junio se pueden cultivar en las ciudades. Su sabor es similar a un arándano pero con un toque de almendra, y pueden crecer en una gama más amplia de tipos de suelo. Crédito: Sarah Lovell.

Otros beneficios de la agrosilvicultura urbana

Los árboles y arbustos perennes que se cultivan como parte de un programa agroforestal urbano también brindan otros beneficios. Además de ofrecer sombra en el espacio debajo de los árboles, también pueden dar sombra a los edificios. Sus raíces pueden ayudar a estabilizar el suelo, previniendo la erosión. Contribuyen al ciclo del agua, absorbiendo agua de fenómenos meteorológicos extremos y devolviéndola al aire a través de su transpiración. Otro beneficio es que estos tipos de fuentes de alimentos no necesitan la fertilización y el mantenimiento regulares que necesitan los cultivos agrícolas típicos.

Uso y reutilización de sitios urbanos

Las ciudades a menudo tienen sitios abandonados o infrautilizados. Los lotes abandonados, los camellones de las aceras y otros espacios podrían tener árboles y arbustos perennes que produzcan alimentos. Otros espacios, como parques preexistentes e incluso cementerios, podrían incluirse en la planificación de sistemas alimentarios urbanos.

Las ciudades jardín son agrosilvicultura urbana

Se considera que plantar más árboles es una de las estrategias más efectivas para adaptarse y reducir los efectos del cambio climático. ¿Por qué no hacer que esos árboles (y arbustos) también brinden el beneficio de producir alimentos para los residentes? ¡Estas ciudades jardín polivalentes son el objetivo de la agrosilvicultura urbana!

Este blog es una adaptación de un editorial del Dr. Lovell en Urban Agriculture and Regional Food Production Systems. https://acsess.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/uar2.20000



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