¿Sus mariscos son amigables con el clima? Científicos describen los beneficios de la acuicultura marina


Como una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), la producción de alimentos ha ocupado durante mucho tiempo un lugar importante en la discusión sobre el cambio climático. 


por el Instituto Americano de Ciencias Biológicas


Escribiendo en BioScience , Alice Jones de la Universidad de Adelaide y un equipo internacional de científicos de la Universidad y The Nature Conservancy, discuten el potencial de la acuicultura marina, o maricultura, para alimentar de manera sostenible a una población humana en crecimiento.

La maricultura ya constituye el 52% de los productos de animales acuáticos que la gente consume, dicen los autores, y estos productos pueden ofrecer una forma de entregar alimentos ricos en proteínas sin la alta huella de carbono de los productos terrestres equivalentes. «Las emisiones de GEI por unidad de proteína producida por la acuicultura generalmente se comparan favorablemente con la mayoría de la producción ganadera «, dicen Jones y sus colegas. Un contribuyente importante al perfil amigable con el clima de la maricultura es que, a diferencia del pastoreo de ganado, no requiere un cambio sustancial en el uso de la tierra, como la demolición de la selva tropical para hacer espacio para el ganado.

Para mejorar aún más la ventaja de sostenibilidad de la maricultura, los autores describen formas en que se podrían reducir sus emisiones. Por ejemplo, dicen Jones y sus colegas, existen oportunidades para mejoras en la cadena de suministro que permitirían el transporte de productos de maricultura a los consumidores con una huella de GEI considerablemente mejorada. Los mercados regionales para la maricultura también ayudarían, con el beneficio adicional de una mayor seguridad alimentaria. En los propios sitios de maricultura, abundan las oportunidades para mejorar el perfil de carbono, por ejemplo, mediante el «cocultivo de bivalvos con algas marinas, lo que puede conducir a una reducción neta de CO 2emisiones y co-cultivo de peces alimentados con algas o bivalvos.” Tales medidas, dicen los autores, darían como resultado una mayor absorción del exceso de nutrientes, reduciendo la eutrofización y, en última instancia, la degradación de los hábitats que ya almacenan carbono.

Los autores concluyen con la esperanza de que sus esfuerzos para integrar la maricultura con sus beneficios ambientales relacionados, como los programas de reducción de GEI, puedan «apoyar el desarrollo de prácticas de maricultura amigables con el clima que generen resultados ecológicos, sociales y económicos sostenibles».



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