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Los cultivos de China en riesgo: el cambio climático impulsa la propagación de plagas y enfermedades de los cultivos


por el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático


Basado en un conjunto de datos único, inédito, que va desde 1970 a 2016, un equipo internacional que incluye el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) comparó registros estadísticos a largo plazo sobre la ocurrencia de plagas y enfermedades en China con posibles factores impulsores climáticos, como temperatura, precipitación, humedad, así como factores de las prácticas agrícolas, que incluyen, por ejemplo, la aplicación de fertilizantes, el riego, el uso de plaguicidas. Descubrieron que, desde la década de 1970, la aparición de plagas y enfermedades de los cultivos en China se ha multiplicado por cuatro. El cambio climático es responsable de aproximadamente el 20 por ciento del aumento observado, con grandes variaciones entre las diferentes provincias chinas.

Al observar más de cerca los factores determinantes del clima, es probable que las temperaturas nocturnas más cálidas fomenten una mayor probabilidad de plagas y enfermedades de los cultivos, según los científicos. Las emisiones de gases de efecto invernadero por el uso de combustibles fósiles aumentarían el calentamiento. Por lo tanto, los científicos proyectaron cómo el cambio climático futuro en China podría influir en las plagas y enfermedades de los cultivos hasta finales de este siglo. Descubrieron que en un escenario de altas emisiones de gases de efecto invernadero , la aparición de plagas y enfermedades en los cultivos aumentaría aún más. Si bien las incertidumbres involucradas son sustanciales, los científicos concluyen que la ocurrencia, además del aumento que encontraron durante el último medio siglo, podría potencialmente duplicarse.

El científico de PIK y coautor del estudio, Christoph Müller, afirma que su «estudio muestra que el cambio climático afecta la aparición de plagas y enfermedades en los cultivos, que amenazan la producción alimentaria mundial y la seguridad alimentaria. Esto también desafía los sistemas de protección de cultivos existentes y la productividad general. Estos hallazgos deberían alertarnos de que se necesitan mejores datos y más investigación en este campo para mitigar mejor los impactos del cambio climático en la producción de alimentos «.

La investigación fue publicada en Nature Food .



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