Satélites de metano para rastrear granjas lecheras en California


Importantes sumas destinadas al seguimiento espacial de las emisiones climáticas


California está duplicando su gasto en el lanzamiento de nuevos satélites para capturar fugas de metano en todo el estado. Pero según algunas fuentes, el sector lácteo, que durante mucho tiempo pasó desapercibido para los reguladores de emisiones al aire, está pasando a un segundo plano en esta misión espacial, escriben Brad Hooker y Sarah Wyant en un artículo en www.agri-pulse.com.

Además, no todos los políticos entendieron por qué ese gasto es necesario ahora. Durante una discusión sobre la justificación de los 100 millones de dólares estadounidenses asignados a los satélites de metano, los destinatarios del dinero, representantes de la Junta de Recursos del Aire (CARB), explicaron que no solo los agricultores serían monitoreados desde el espacio, sino principalmente los vertederos, posibles avances en el gas. tubería, etc

La información de monitoreo permite que la Junta de Recursos del Aire (CARB) identifique rápidamente las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero y responsabilice a los contaminadores.

La agricultura representa solo el 11 % de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de EE. UU., según investigadores de la Universidad de California, Davis, lo que la convierte en el emisor de gases de efecto invernadero más pequeño de todos los sectores monitoreados por la EPA. Del 11% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura, según los estudios, alrededor del 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura provienen de la ganadería.

Inicialmente, las granjas lecheras estaban en el centro de los esfuerzos de CARB para investigar las emisiones de metano. En 2016, la agencia se asoció con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, científicos de la Universidad de Arizona y la Comisión de Energía de California para equipar aeronaves con cámaras sensibles de detección remota, una tecnología que ha estado en desarrollo durante 30 años.

Después de inspeccionar más de 300 000 sitios de infraestructura, descubrieron que los vertederos eran la mayor fuente de gases contaminantes con un 41 %, seguidos por el sector del petróleo y el gas y la producción lechera con un 26 % cada uno.

Según Riley Duran, científica investigadora y directora ejecutiva de Carbon Mapper, una organización sin fines de lucro que lidera las asociaciones público-privadas en el campo, eliminar las fugas de metano en el ganado se trata de optimizar la alimentación, el alojamiento y, especialmente, los sistemas de almacenamiento de estiércol. El estiércol húmedo es una fuente de metano. En este sentido, los digestores para procesar estiércol húmedo eliminan el problema.

Después de los sobrevuelos iniciales del programa piloto, CARB notificó a los propietarios de las instalaciones sobre las fugas, y aproximadamente 40 de los notificados redujeron las emisiones de inmediato. Las acciones voluntarias para reparar gasoductos, mantener vertederos e instalar plantas modulares de procesamiento de estiércol se han combinado para reducir las emisiones de metano equivalentes a casi 1,5 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono.

Los vuelos de seguimiento sobre el Valle de San Joaquín el otoño pasado mostraron que los digestores recién construidos resultaron en reducciones significativas de emisiones. Los hallazgos preliminares sugieren que de las muchas granjas lecheras con altas emisiones identificadas en 2016, solo unos pocos puntos críticos siguen activos.

Ahora Carbon Mapper y sus socios en 15 estados buscan expandir sus esfuerzos al espacio. Junto con la compañía de satélites comerciales Planet Labs y con fondos de caridad, Carbon Mapper planea lanzar dos satélites de metano a fines de 2023.

Mientras tanto, $100 millones en gastos del gobierno han generado preocupaciones en la Legislatura sobre el posible retorno de la inversión. El senador Bob Wickowski de Fremont, quien preside el subcomité de presupuesto, cuestionó por qué el estado debería gastar tanto en tecnología que puede o no reducir indirectamente las emisiones cuando podría gastar esa cantidad en digestores de estiércol, una tecnología que se sabe que reduce más las emisiones. que cualquier otro programa de gobierno.

Los satélites brindan la capacidad de detectar problemas más complejos, como fugas de petróleo y gas, por lo que las granjas lecheras no se convertirán en un foco importante por el momento, dijo Durán. Esta tecnología también permite a CARB monitorear un área amplia desde el espacio, y los instrumentos de quinta generación capturarán más detalles que los aviones. Una cámara convencional capta la luz en tres colores, explicó Durán, pero las cámaras satelitales captan casi 500 colores y al mismo tiempo miden la cantidad de gas en la atmósfera.

Autores: Brad Hooker, Sarah Wyant.

(Fuente: www.agri-pulse.com. Foto: Svetlana Lukyanova).



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