Un nuevo estudio vincula la disminución de las abejas alpinas con el cambio climático


Un nuevo estudio realizado por la profesora asociada de biología de la Universidad de Webster, Nicole Miller-Struttmann, la profesora emérita Candace Galen de la Universidad de Missouri en Columbia y el Ph.D. de la Universidad de Missouri. 


por la Universidad de Webster


El estudiante Zack Miller ha identificado una pieza crítica del rompecabezas para una pregunta que ha preocupado a los científicos que rastrean la biodiversidad a medida que el clima se calienta: ¿por qué disminuyen las especies que alguna vez fueron abundantes?

Su estudio, que recopila muchos años de observación de tres picos en las Montañas Rocosas, descubrió que en elevaciones altas por encima del límite forestal, denominadas regiones «alpinas», los abejorros están perdiendo terreno en un proceso que refleja su baja tolerancia al aumento de las temperaturas. A medida que el clima alpino se calienta, los abejorros colonizadores de elevaciones más bajas prosperan, desplazando potencialmente a las especies residentes alpinas. Si la tendencia continúa, las poblaciones de abejorros alpinos podrían extinguirse, y pronto.

«Predecimos la extinción local de especies en áreas donde las abejas alpinas no pueden migrar más cuesta arriba, donde el clima es más fresco y la temporada de crecimiento aún es corta», dijo Miller-Struttmann. «No están respondiendo a los cambios de temperatura lo suficientemente rápido porque están atrapados en una trampa evolutiva».

Para comprender el problema, uno debe entender cómo los abejorros alpinos se han adaptado durante milenios a la vida en las alturas. Debido a que históricamente las temperaturas han sido muy frías en elevaciones altas, la temporada de crecimiento de verano ha sido corta. Los abejorros alpinos probablemente se adaptaron al agrupar su actividad de búsqueda de alimento y su fase reproductiva en un estallido rápido que ahora pierde flores en momentos posteriores en una temporada más larga y cálida.

Los abejorros de menor altura son más flexibles en sus horarios de alimentación y se han movido hacia arriba con el cambio climático. Sus hábitos más oportunistas les permiten explotar recursos que sus parientes alpinos pierden.

Y aquí está el gran problema: los abejorros alpinos están «atrapados en una rutina» debido a la forma en que han sido programados por la evolución. Estas especies de gran altura todavía solo recolectan néctar y polen de las flores durante un breve período de tiempo que era la temporada de crecimiento normal en las altas elevaciones hace 50 años.

En otras palabras, los abejorros alpinos están siendo calentados fuera de sus hogares y reemplazados por abejas subalpinas con horarios de vida más flexibles.

«A medida que el clima se calienta y se vuelve más variable, los organismos especializados en condiciones pasadas están disminuyendo, ya sean abejorros o pingüinos», dijo Galen. «Estamos perdiendo biodiversidad a un ritmo acelerado y, con ella, los servicios ecológicos, incluidos los servicios de polinización que enriquecen y sostienen nuestras vidas».

El estudio se lanzó en 2012 y se completó este año. En él, los profesores analizaron 60 años de datos sobre plantas alpinas y abejorros en las Montañas Rocosas de Colorado.

El estudio fue publicado en Global Change Biology .


Más información: Nicole Miller‐Struttmann et al, Disrupción impulsada por el clima de las comunidades de abejorros alpinos en transición, 

Biología del cambio global (2022). DOI: 10.1111/gcb.16348



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