Un estudio muestra cómo el cambio climático puede empeorar el impacto de las plantas invasoras


La sinergia no siempre es algo bueno: tomemos el cambio climático y las plantas invasoras.


por la Universidad de Florida


Los científicos han planteado durante mucho tiempo la hipótesis de que el cambio climático , al intensificar los factores estresantes como la sequía o los incendios forestales, haría que un ecosistema fuera más vulnerable a las plantas invasoras . Esas plantas invasoras pueden, a su vez, alterar el medio ambiente de manera que amplifiquen los impactos del cambio climático, explicó Luke Flory, profesor de ecología en el departamento de agronomía de UF/IFAS. 

Un nuevo estudio de campo a largo plazo realizado por el laboratorio de Flory ofrece la primera evidencia experimental para respaldar esta hipótesis.

El estudio, publicado en la revista Ecology Letters , expuso pequeñas parcelas de pino de hoja larga a tres escenarios: condiciones de sequía , colonización por la planta invasora cogongrass y una combinación de estos dos factores.

Para probar cómo los diferentes escenarios influyeron en la supervivencia de los árboles, los científicos agregaron otro factor estresante: el fuego. Pero antes de encender el primer fuego, el equipo esperó casi seis años a que crecieran los árboles en cada escenario.

Cuando el humo se disipó, los investigadores encontraron que los árboles que sufrieron sequía e invasión de cogongrass tenían menos probabilidades de sobrevivir después del fuego.

«Menos agua significaba que los árboles no crecían tan altos. Al mismo tiempo, la hierba de cogón, que es tolerante a la sequía, proporcionó combustible adicional al fuego, lo que hizo que ardiera más y aumentara la altura de las llamas», dijo Flory.

Árboles más bajos más llamas más altas y más calientes significaban que esos pinos de hoja larga no tenían muchas posibilidades, explicó. En las parcelas donde los pinos pudieron crecer más altos o no estaban rodeados de cogongrass que alimenta el fuego, a los árboles les fue mucho mejor y casi todos los árboles sobrevivieron.

Los experimentos que muestran la interacción del cambio climático y las plantas invasoras brindan información importante para los administradores de tierras en áreas propensas a incendios o áreas donde se usa fuego prescrito, dijo Flory.

«Además, estos hallazgos son una razón más por la cual el manejo de plantas invasoras es tan importante para conservar los ecosistemas nativos», dijo Flory.

El experimento tuvo lugar en el sitio de investigación Bivens Arm de UF en Gainesville, Florida. Para simular la sequía, el equipo de Flory instaló refugios sobre los árboles en crecimiento que bloquearon parcialmente la lluvia.

El pasto Cogon y los pinos de hoja larga no son extraños entre sí. El pino de hoja larga , la especie de árbol utilizada en el experimento, alguna vez cubrió gran parte del sureste de los EE. UU., aunque ahora cubre solo un pequeño porcentaje de su área de distribución histórica. Esta es también una región donde se ha establecido la hierba cogon, que es nativa del sureste de Asia. El pasto cogon, de rápido crecimiento y altamente adaptable, es conocido por apoderarse de áreas de pastos y bosques.

El experimento del laboratorio de Flory es parte de un esfuerzo científico global más grande llamado Drought-Net , que recopila datos de sitios de todo el mundo para comprender cómo responden los diferentes ecosistemas a la sequía extrema. 



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