Explorando cómo la ingeniería genética puede tener un efecto positivo en el clima


La agricultura representa alrededor del 25 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo. 


por la Universidad de Bonn


Una gran parte de estas emisiones proviene de la producción ganadera y el uso de fertilizantes. Sin embargo, más de un tercio de las emisiones de la agricultura son causadas por el cambio de uso de la tierra, especialmente la conversión de bosques y otras reservas naturales en tierras agrícolas para satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos y piensos. «El uso de mejores tecnologías para aumentar el rendimiento de los cultivos en la tierra ya cultivada podría reducir este cambio de uso de la tierra y las emisiones asociadas», dice el autor del estudio, el Prof. Dr. Matin Qaim, Director del Centro de Investigación para el Desarrollo de la Universidad de Bonn.

Ciertos tipos de cultivos modificados genéticamente, como el maíz y la soja transgénicos, se cultivan ampliamente en otras partes del mundo, pero apenas en Europa. «Las principales razones son los problemas de aceptación pública y los obstáculos políticos», dice Qaim.

En el nuevo estudio, él y sus colegas del Breakthrough Institute utilizaron datos agrícolas globales y estimaciones de los efectos en el rendimiento de los cultivos transgénicos para modelar cómo una mayor adopción de tecnología en la UE afectaría la producción, el uso de la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero . Las estimaciones sugieren que un uso más generalizado de cultivos genéticamente modificados en la UE podría evitar la liberación de 33 millones de toneladas de CO 2 equivalente, lo que corresponde al 7,5 por ciento de las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero de la agricultura de la UE.

Mayores rendimientos en la UE tendrían un efecto global

«La mayoría de estos efectos climáticos positivos son atribuibles a la reducción del cambio en el uso de la tierra «, dice la Dra. Emma Kovak del Breakthrough Institute, la primera autora del estudio. La conclusión del equipo de investigación es que «la UE importa mucho maíz y soja de Brasil, donde la expansión de las tierras agrícolas contribuye a la deforestación tropical. Mayores rendimientos en la UE podrían reducir algunas de estas importaciones y ayudar así a preservar la selva amazónica».

Los autores enfatizan que en su análisis solo observan cultivos modificados genéticamente ya existentes. «Las nuevas tecnologías de mejoramiento genómico se están utilizando actualmente para desarrollar una amplia gama de nuevas aplicaciones de cultivos que podrían conducir a beneficios adicionales de mitigación y adaptación al cambio climático en el futuro», dice Qaim.

La investigación fue publicada en Trends in Plant Science .



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