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El cambio climático está en camino de interferir con la producción de tomate y podría ser una noticia especialmente mala para los fanáticos del ketchup, la salsa para pizza y otros productos de tomate procesado.


por la Universidad de Texas en Austin


Según un estudio publicado en Nature Food , se prevé que el aumento de las temperaturas reduzca los rendimientos en todo el mundo para los «tomates procesados», la variedad utilizada en el ketchup y otros productos de tomate. Para 2050, se espera que la oferta mundial de tomates para procesamiento disminuya en un 6 % en comparación con el punto de referencia del estudio de 1990–2009, siendo la cosecha de Italia una de las más afectadas.

«Los tomates procesados ​​se cultivan en campo abierto, lo que significa que no podemos controlar el entorno en el que crecen. Esto hace que la producción sea vulnerable al cambio climático», dijo el autor principal, Davide Cammarano, profesor de la Universidad de Aarhus.

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin, la Universidad de Purdue, la Universidad de Salerno, la Universidad de Florida y el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA también colaboraron en el estudio.

El coautor del estudio Dev Niyogi, profesor de la Escuela de Geociencias Jackson de UT y la Escuela de Ingeniería Cockrell, dijo que si bien el impacto del clima en el suministro de alimentos se investiga ampliamente, la mayor parte del enfoque se ha centrado en alimentos básicos como el trigo y el arroz. Este estudio es uno de los primeros en dar una mirada global al impacto del cambio climático en los tomates.

«Sabemos muy poco sobre cómo afectará el cambio climático a los cultivos especiales, como el tomate procesado, que tiene una increíble huella alimentaria global, además de ser una fuente importante de nutrientes y un ingrediente en las cocinas de todo el mundo», dijo Niyogi. «Este estudio es uno de los primeros estudios globales de este tipo y esto lo hace único».

Los investigadores utilizaron cinco modelos climáticos diferentes para informar tres escenarios diferentes que proyectan cómo el aumento de las temperaturas influirá en el rendimiento del tomate, centrándose en los tres principales países productores de tomate del mundo: Estados Unidos (California en particular), Italia y China. Juntos, estos países producen alrededor del 65% de los tomates procesados ​​del mundo.

Aunque los resultados variaron en grado, todos los escenarios proyectados apuntaban a un futuro en el que la producción de tomate cambiará drásticamente en las próximas décadas.

La mayoría de los escenarios muestran que los tres países experimentarán disminuciones constantes en el rendimiento durante los próximos 30 a 40 años. En el artículo, los investigadores detallan diferentes factores que podrían empeorar o mitigar la situación según el país. Por ejemplo, tanto el sur de California como Italia enfrentan problemas de acceso al agua además del aumento de las temperaturas, y se prevé que Italia se vuelva más seca con el tiempo. Esta combinación de temperaturas más cálidas y falta de agua no es un buen augurio para la industria italiana del tomate en su conjunto, dice Cammarano.

«Un número significativo de las industrias de procesamiento de tomates se encuentran actualmente en Italia y deben prepararse para un futuro con un suministro limitado de tomates de las regiones locales», dijo.

Sin embargo, para California y China, podría haber un resquicio de esperanza cuando se trata de las áreas más al norte, que son más frías. Los aumentos de temperatura en estas áreas pueden conducir a un aumento en los rendimientos, y el estudio proyecta un aumento constante de los rendimientos de tomate para la provincia de Gansu, en el norte de China, y el país vecino de Mongolia. Sin embargo, incluso en su punto más alto, los rendimientos proyectados de estas regiones son solo una fracción de lo que California e Italia producen actualmente.

Niyogi dijo que las proyecciones climáticas proporcionadas en el estudio plantean preguntas importantes para el futuro de la producción de tomate en todo el mundo y podrían ayudar a las industrias agrícolas y de producción a prepararse para los impactos del cambio climático .

«Los hallazgos de nuestro estudio deberían convertirse en uno de los elementos en el desarrollo de una evaluación de vulnerabilidad», dijo. «Esto podría ayudar a las empresas y fundaciones a priorizar las estrategias operativas y de investigación para el futuro».


Más información: Davide Cammarano et al, Se espera que la producción de tomate para procesamiento disminuya para 2050 debido al aumento proyectado de la temperatura, 

Nature Food (2022). DOI: 10.1038/s43016-022-00521-y




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