Agricultura Botánica y Genética Europa

Las plantas y los hongos juntos podrían frenar el cambio climático


Una nueva evaluación global muestra que los impactos humanos han reducido en gran medida las simbiosis entre plantas y hongos, que juegan un papel clave en el secuestro de carbono en los suelos. Restaurar estos ecosistemas podría ser una estrategia para frenar el cambio climático.


por el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados


Las transformaciones inducidas por humanos de los ecosistemas de la Tierra han afectado fuertemente los patrones de distribución de las simbiosis de plantas y hongos conocidas como micorrizas. Estos cambios han reducido en gran medida la vegetación que presenta una variedad particular de micorrizas (ectomicorrizas), un tipo de simbiosis fúngica y vegetal de importancia crucial para el almacenamiento de carbono en el suelo . El estudio, publicado en la revista Nature Communications , muestra que la pérdida de simbiosis ectomicorrízica ha reducido la capacidad de estos ecosistemas de secuestrar carbono en los suelos.

La mayoría de las especies de plantas forman simbiosis con varios hongos, en los que los hongos proporcionan nutrientes a las plantas, mientras que las plantas proporcionan carbono a los hongos. Investigaciones anteriores han demostrado que estas relaciones aumentan el potencial de la vegetación para eliminar el CO 2 de la atmósfera y lo secuestran en los suelos. Sin embargo, debido a la complejidad de estas relaciones y las múltiples especies involucradas, ha sido difícil estimar el impacto global de tales simbiosis.

El estudio es el primero en proporcionar una contabilidad global de la distribución de la vegetación micorrízica en todo el planeta junto con estimaciones de su contribución a las reservas de carbono terrestre. Incluso con la pérdida de simbiosis micorrícicas, el estudio encuentra que los ecosistemas que abarcan la vegetación micorrízica se almacenan en el orden de 350 gigatoneladas de carbono en todo el mundo, en comparación con solo 29 gigatones almacenados en vegetación no micorrízica.

«Las actividades humanas, como las prácticas agrícolas, han alterado el 50-75% de los ecosistemas terrestres de la Tierra, transformando áreas naturales con fuertes asociaciones de plantas micorrícicas que secuestran carbono a relaciones mucho más débiles. Al alterar las plantas que crecen en gran parte de la superficie de la Tierra de esas con fuerte almacenamiento de carbono del suelo para el almacenamiento de carbono débil potencialmente hemos contribuido adicionalmente a un aumento de CO atmosférico 2 «, dice IIASA investigador Ian McCallum, un estudio co-autor.

Este estudio identifica un mecanismo potencial que podría ser utilizado para disminuir CO atmosférico 2 a través de almacenamiento de carbono en el suelo mejorada. La restauración de la vegetación nativa que forma la simbiosis ectomicorrízica con hongos del suelo, especialmente en tierras agrícolas y áridas abandonadas, dicen los autores, podría ayudar a aliviar las pérdidas antropogénicas de carbono en el suelo y mejorar los aumentos en los gases de efecto invernadero atmosféricos.

«Entre las vías disponibles para que la humanidad alcance los objetivos atmosféricos de eliminación de CO 2 , la acumulación de carbono en la vegetación y el suelo es una ruta prometedora, en la que la simbiosis micorrízica juega un papel muy importante. Nuestros nuevos mapas detallados de distribución de micorrizas en todo el mundo permitirán para un diseño de políticas consciente hacia la disminución del CO 2 atmosférico mediante el secuestro de carbono en el suelo y las plantas «, dice la autora principal, Nadejda Soudzilovskaia, investigadora de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.


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