Las plantas y los hongos juntos podrían frenar el cambio climático


Una nueva evaluación global muestra que los impactos humanos han reducido en gran medida la simbiosis planta-hongo, que desempeña un papel clave en el secuestro de carbono en los suelos. Restaurar estos ecosistemas podría ser una estrategia para frenar el cambio climático.


por el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados


Las transformaciones de los ecosistemas de la Tierra inducidas por el hombre han afectado fuertemente los patrones de distribución de las simbiosis planta-hongo conocidas como micorrizas. Estos cambios han reducido en gran medida la vegetación que presenta una variedad particular de micorrizas, las ectomicorrizas, un tipo de simbiosis entre plantas y hongos de importancia crucial para el almacenamiento de carbono en el suelo . El estudio, publicado en la revista Nature Communications , muestra que la pérdida de la simbiosis ectomicorrícica ha reducido la capacidad de estos ecosistemas para secuestrar carbono en los suelos.

La mayoría de las especies de plantas forman simbiosis con varios hongos, en los que los hongos proporcionan nutrientes a las plantas, mientras que las plantas proporcionan carbono a los hongos. Investigaciones anteriores han demostrado que estas relaciones aumentan el potencial de la vegetación para eliminar CO 2 de la atmósfera y secuestrarlo en los suelos. Sin embargo, debido a la complejidad de estas relaciones y las múltiples especies involucradas, ha sido difícil estimar el impacto global de tales simbiosis.

El estudio es el primero en proporcionar una contabilidad global de la distribución de la vegetación de micorrizas en todo el planeta junto con estimaciones de su contribución a las reservas de carbono terrestre. Incluso con la pérdida de simbiosis de micorrizas, el estudio encuentra que los ecosistemas que abarcan la vegetación de micorrizas almacenan del orden de 350 gigatoneladas de carbono a nivel mundial, en comparación con solo 29 gigatoneladas almacenadas en la vegetación sin micorrizas.

«Las actividades humanas, como las prácticas agrícolas, han alterado entre el 50 y el 75 % de los ecosistemas terrestres de la Tierra, transformando áreas naturales con asociaciones de plantas micorrizas que antes eran fuertes secuestradoras de carbono en relaciones mucho más débiles. Al alterar las plantas que crecen en gran parte de la superficie de la Tierra de esas con un fuerte almacenamiento de carbono en el suelo hasta un almacenamiento débil de carbono, potencialmente hemos contribuido aún más al aumento del CO 2 atmosférico «, dice el investigador de IIASA Ian McCallum, coautor del estudio.

Este estudio identifica un mecanismo potencial que podría usarse para disminuir el CO 2 atmosférico a través de un mejor almacenamiento de carbono en el suelo. La restauración de la vegetación nativa que forma una simbiosis ectomicorrícica con los hongos del suelo, especialmente en tierras agrícolas abandonadas y estériles, dicen los autores, podría ayudar a aliviar las pérdidas antropogénicas de carbono en el suelo y mejorar los aumentos de los gases de efecto invernadero atmosféricos.

«Entre los caminos disponibles para que la humanidad alcance los objetivos de eliminación de CO 2 atmosférico , la acumulación de carbono en la vegetación y el suelo es un camino prometedor, en el que la simbiosis de micorrizas juega un papel muy importante. Nuestros nuevos mapas detallados de distribución de micorrizas en todo el mundo permitirán para el diseño de políticas conscientes para disminuir el CO 2 atmosférico mediante el secuestro de carbono en el suelo y las plantas», dice la autora principal Nadejda Soudzilovskaia, investigadora de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.



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