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Los olivos fueron domesticados por primera vez hace 7.000 años.



Un estudio conjunto de investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea reveló la evidencia más temprana de la domesticación de un árbol frutal. 


por la Universidad de Tel-Aviv


Los investigadores analizaron restos de carbón vegetal del yacimiento calcolítico de Tel Zaf en el valle del Jordán y determinaron que procedían de olivos. Dado que el olivo no creció naturalmente en el Valle del Jordán, esto significa que los habitantes plantaron el árbol intencionalmente hace unos 7.000 años.

El estudio fue dirigido por la Dra. Dafna Langgut del Departamento de Arqueología y Culturas del Antiguo Cercano Oriente Jacob M. Alkow y el Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv. Los restos de carbón fueron encontrados en la excavación arqueológica dirigida por el Prof. Yosef Garfinkel del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea. Los hallazgos fueron publicados en la revista Scientific Reports .

El Dr. Langgut dice: «Soy el jefe del Laboratorio de Arqueobotánica y Ambientes Antiguos, que se especializa en la identificación microscópica de restos de plantas. Los árboles, incluso cuando se queman hasta convertirlos en carbón, pueden identificarse por su estructura anatómica. La madera era el ‘plástico » del mundo antiguo . Se utilizaba para la construcción, para fabricar herramientas y muebles, y como fuente de energía. Por eso, identificar los restos de árboles encontrados en sitios arqueológicos , como el carbón de las chimeneas, es clave para comprender qué tipos de árboles crecía en el medio natural de la época, y cuando los humanos comenzamos a cultivar árboles frutales ”.

Los olivos fueron domesticados por primera vez hace 7.000 años.
Restos microscópicos de madera de olivo carbonizada (Olea) de 7.000 años de antigüedad recuperados de Tel Tsaf. Crédito: Dra. Dafna Langgut

En su laboratorio, la Dra. Langgut identificó el carbón vegetal de Tel Zaf como perteneciente a olivos e higueras . “Los olivos crecen en forma silvestre en la tierra de Israel, pero no crecen en el Valle del Jordán”, dice ella. «Esto significa que alguien los trajo allí intencionalmente: llevó el conocimiento y la planta misma a un lugar que está fuera de su hábitat natural. En arqueobotánica, esto se considera una prueba indiscutible de domesticación, lo que significa que aquí tenemos la evidencia más temprana de la vida del olivo». domesticación en cualquier parte del mundo. También identifiqué muchos restos de ramas jóvenes de higuera. La higuera creció naturalmente en el valle del Jordán, pero sus ramas tenían poco valor como leña o materia prima .para herramientas o muebles, por lo que la gente no tenía motivos para reunir grandes cantidades y traerlas al pueblo. Aparentemente, estas ramas de higuera resultaron de la poda, un método que todavía se usa hoy para aumentar el rendimiento de los árboles frutales».

Los restos de árboles examinados por el Dr. Langgut fueron recolectados por el Prof. Yosef Garfinkel de la Universidad Hebrea, quien dirigió la excavación en Tel Zaf. El profesor Garfinkel dice que «Tel Zaf era un gran pueblo prehistórico en el medio del valle del Jordán al sur de Beit She’an, habitado hace entre 7200 y 6700 años. En el sitio se descubrieron grandes casas con patios, cada una con varios graneros para almacenar cultivos. . Las capacidades de almacenamiento eran hasta 20 veces mayores que el consumo de calorías de una sola familia, por lo que claramente estos eran escondites para almacenar una gran riqueza. La riqueza del pueblo se manifestaba en la producción de cerámica elaborada, pintada con notable habilidad. Además, encontramos artículos traídos de lejos: cerámica de la cultura Ubaid de Mesopotamia, obsidiana de Anatolia, un punzón de cobre del Cáucaso, y más».

El Dr. Langgut y el Prof. Garfinkel no se sorprendieron al descubrir que los habitantes de Tel Zaf fueron los primeros en el mundo en cultivar olivos e higueras intencionalmente, ya que cultivar árboles frutales es una prueba de lujo, y se sabe que este sitio ha sido excepcionalmente saludable.

Los olivos fueron domesticados por primera vez hace 7.000 años.
Restos de un hogar de 7.000 años de antigüedad en el pueblo de Tel Tsaf. Crédito: Prof. Yosef Garfinkel

El Dr. Langgut dice que «la domesticación de árboles frutales es un proceso que lleva muchos años y, por lo tanto, conviene a una sociedad de abundancia, más que a una que lucha por sobrevivir. Los árboles dan frutos solo 3 o 4 años después de haber sido plantados. Dado que las arboledas de los árboles frutales requieren una inversión inicial sustancial, y luego viven durante mucho tiempo, tienen una gran importancia económica y social en términos de propiedad de la tierra y su legado a las generaciones futuras, procedimientos que sugieren los inicios de una sociedad compleja. que los residentes de Tel Zaf comerciaban con productos derivados de los árboles frutales, como aceitunas, aceite de oliva e higos secos, que tienen una larga vida útil. Dichos productos pueden haber permitido el comercio a larga distancia que condujo a la acumulación de riqueza material. ,y posiblemente incluso impuestos, pasos iniciales para convertir a los lugareños en una sociedad con una jerarquía socioeconómica respaldada por un sistema administrativo».

Los olivos fueron domesticados por primera vez hace 7.000 años.
Sala rectangular en Chalcolithic Tel Tsaf. Crédito: Prof. Yosef Garfinkel

El Dr. Langgut concluye que «en el sitio arqueológico de Tel Zaf encontramos la primera evidencia en el mundo de la domesticación de árboles frutales, junto con algunos de los primeros sellos, lo que sugiere el comienzo de los procedimientos administrativos. En conjunto, los hallazgos indican riqueza, y los primeros pasos hacia la formación de una sociedad compleja de varios niveles, con la clase de agricultores complementada por clases de empleados y comerciantes».


Más información: Dafna Langgut et al, evidencia de 7000 años de antigüedad del cultivo de árboles frutales en el valle del Jordán, Israel, 

Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-10743-6



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