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Compañía de extinción planea traer de vuelta al tigre de Tasmania


Colossal Biosciences, una compañía de Dallas que persigue planes para traer de vuelta a los mamuts lanudos a la tundra ártica, tiene como objetivo traer de vuelta a otra especie extinta: el tigre de Tasmania.


por Alexandra Skores


El tigre de Tasmania , también conocido como tilacino, es un marsupial australiano que se extinguió en 1936 después de vagar por la tierra durante millones de años. Este es el segundo proyecto de extinción de animales anunciado por Ben Lamm, cofundador y director ejecutivo de Colossal, que utiliza tecnologías innovadoras de edición de genes para una nueva ola de conservación de la vida silvestre y los ecosistemas.

«Nuestro objetivo es identificar realmente las especies en las que la eliminación de la extinción puede ayudar a los ecosistemas degradados existentes», dijo Lamm. «Después de que obtuvimos la infraestructura y las personas adecuadas para trabajar con el mamut, comenzamos a buscar otras especies potenciales».

Colossal se ha asociado con la Universidad de Melbourne y su Laboratorio de Investigación de Restauración Genética Integrada de Thylacine, dirigido por Andrew Pask, el principal biólogo evolutivo de marsupiales. Pask, que ha estado estudiando al tigre de Tasmania durante más de 15 años, también se unió al Consejo Asesor Científico de Colossal.

La asociación con Colossal, dijo Pask, acelerará la ciencia.

«Perdimos a este animal increíblemente único que se encontraba justo en la parte superior de una cadena alimenticia», dijo Pask. «Desestabiliza a todas las especies que se sientan debajo de ellos en ese ecosistema. Así que ya ha habido muchos efectos dominó que han ocurrido como resultado de la pérdida del tilacino».

Según el Museo Nacional de Australia, había alrededor de 5000 tigres de Tasmania en Tasmania, Australia, en el momento de la colonización europea a fines del siglo XIX y principios del XX. Pero la caza excesiva, combinada con factores como la destrucción del hábitat y la introducción de enfermedades, condujo a la rápida extinción de la especie.

A diferencia del mamut lanudo, el equipo tiene ADN del tigre de Tasmania y el marsupial tiene un período de gestación «más fácil» para trabajar, según Lamm.

«Hay muchos especímenes de museo realmente bien conservados que dejan ese ADN bastante intacto, lo que hace que volver a armar ese genoma sea mucho más fácil que para los especímenes más antiguos», dijo Pask.

La línea de tiempo para el mamut lanudo sigue siendo de cinco a seis años, dijo Lamm. Para el tigre de Tasmania, Colossal dice que no publicará una línea de tiempo oficial, pero con un período de gestación prometedor, podría ser la primera especie en ser recuperada.

En marzo, Colossal obtuvo $60 millones de inversionistas para acelerar el desarrollo de sus herramientas y tecnologías genéticas. La financiación está dirigida por el inversionista multimillonario Thomas Tull y la firma de capital de riesgo con sede en San Francisco At One Ventures. Otros inversores incluyen a la socialité Paris Hilton, el cofundador de Arch Ventures, Robert Nelson, el cofundador de la cadena de bloques de Ethereum, Charles Hoskinson, y una serie de empresas de capital de crecimiento.

Colossal ahora tiene $ 75 millones en respaldo para desarrollar software y úteros artificiales para avanzar en la preservación y restauración de especies y desarrollar aún más las tecnologías genéticas humanas.

Pask y Lamm dicen que confían en su plan y en la tecnología que han creado.

«Esto sería transformador», dijo Pask. «Esto cambiará absolutamente la forma en que pensamos sobre el manejo de especies … [y] el manejo de ecosistemas para todo el planeta».



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