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Nueva ‘investigación de la escena del crimen’ botánica puede salvar plantas carnívoras en peligro de extinción


Los investigadores han combinado la macrofotografía con el código de metabarras de ADN para crear una nueva herramienta botánica «CSI» que puede ser la clave para salvaguardar el futuro de las plantas carnívoras en peligro crítico de extinción de Australia.


por la Universidad de Curtin


La nueva tecnología, desarrollada por investigadores de la Universidad de Curtin, las Colecciones de Historia Natural Botánica y Zoológica de Múnich y la Universidad de Múnich, permite a los expertos echar un vistazo sofisticado dentro de los estómagos de las plantas carnívoras , superando un obstáculo que previamente había dejado perplejos a los entomólogos.

Los investigadores emprendieron un viaje de 6.000 km a la remota región de Kimberley en Australia Occidental para probar el nuevo método, capturando macrofotografías de plantas carnívoras del género Drosera, conocidas como sundews.

El autor principal, el Sr. Thilo Krueger, Ph.D. estudiante de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, dijo que comprender cuántos y qué tipos de insectos comían las plantas carnívoras era fundamental para su supervivencia.

«Australia occidental tiene, por mucho, la mayor cantidad de especies de plantas carnívoras del mundo y muchas de ellas están en peligro crítico, amenazadas por la destrucción del hábitat , la contaminación ambiental y el cambio climático», dijo Krueger.

«Muy a menudo, varias especies de plantas carnívoras se encuentran en un hábitat, y surge la pregunta de si las diferentes especies pueden depender de diferentes fuentes de alimentos. Para desarrollar planes de conservación que protejan su futuro, es esencial comprender su biología, que incluye lo que comen. —los espectros de sus presas naturales.

«El estudio de los espectros de presas de las plantas carnívoras se ha visto obstaculizado anteriormente por el hecho de que las presas de insectos digeridos a menudo son difíciles de identificar, incluso para entomólogos capacitados. Los insectos de cuerpo blando, como los mosquitos, a menudo se convierten en migas no identificables durante la digestión en las hojas».

El coautor, el Dr. Adam Cross, botánico y ecologista restaurador de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, dijo que el nuevo método combinaba macrofotografía de los insectos capturados con metabarcode de ADN, una herramienta de identificación de insectos de vanguardia.

«Cualquier insecto que sea capturado por una planta carnívora contendrá rastros de su material genético o ADN, incluso después de la digestión por parte de la planta. Este ADN puede detectarse y compararse con bibliotecas de ADN de insectos conocidos, identificando así a la presa», dijo el Dr. Cross. dijo.

«Debido a que el metabarcode de ADN es propenso a contaminaciones y no nos permite estimar la cantidad de presas, controlamos cuidadosamente nuestros datos utilizando macrofotografías de las presas para lograr una integridad sin precedentes de los datos de espectros de presas».

El autor principal, el Dr. Andreas Fleischmann, de la Colección Botánica de Historia Natural y la Universidad de Munich, dijo que este nuevo método de metabarcodificación de ADN era tan sensible que incluso detectó pequeñas cantidades de ADN de insectos que no eran evidentes para los investigadores a partir del examen de campo y macrofotografías. .

«Por lo tanto, nuestro estudio de los espectros de presas carnívoras utilizando huellas dactilares de ADN genético de los insectos capturados se parecía a la reconstrucción de una escena del crimen, excepto que nuestra investigación de la escena del crimen se trataba de averiguar qué almorzaron un conjunto de plantas carnívoras», dijo el Dr. Fleischmann.


Más información: Thilo Krueger et al, Un enfoque novedoso para la identificación confiable de espectros de presas cualitativos y cuantitativos de plantas carnívoras que combinan metabarcodificación de ADN y macro fotografía, Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-08580-8

Información de la revista: Informes científicos



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