Así como los humanos reconocen rostros, las abejas nacen con una habilidad innata para encontrar y recordar flores


Todos hemos visto una abeja pasar volando junto a nosotros y aterrizar en una flor cercana. Pero, ¿cómo sabe ella lo que está buscando?


por Scarlett Howard, Adrian Dyer


Y cuando deja la colmena por primera vez, ¿cómo sabe siquiera cómo es una flor?

Nuestro artículo, publicado en Frontiers in Ecology and Evolution , se propuso descubrir si las abejas tienen una «plantilla de flores» innata en sus mentes, que les permite saber exactamente lo que están buscando incluso si nunca antes han visto una flor.

Una historia de asociación

Las plantas y los polinizadores se necesitan mutuamente para sobrevivir y prosperar. Muchas plantas requieren que los animales transporten el polen entre las flores para que las plantas puedan reproducirse. Mientras tanto, los polinizadores dependen de las plantas para su nutrición (como el polen y el néctar) y los recursos de anidación (como las hojas y la resina).

Como tal, las plantas con flores y los polinizadores han estado asociados durante millones de años . Esta relación a menudo da como resultado que las flores hayan desarrollado ciertas señales como colores, formas y patrones que son más atractivos para las abejas.

Al mismo tiempo, la dependencia de las abejas de los recursos florales como el néctar y el polen las ha llevado a aprender eficazmente las señales de las flores. Deben saber qué flores de su entorno proporcionarán una recompensa y cuáles no. Si no supieran la diferencia, perderían el tiempo buscando néctar en las flores equivocadas.

Nuestros hallazgos muestran que las abejas pueden aprender rápida y efectivamente a discriminar entre flores de formas ligeramente diferentes, un poco como los humanos pueden distinguir rostros de manera experta.

Al igual que los humanos reconocen los rostros, las abejas nacen con una capacidad innata para encontrar y recordar flores.
Mantener una colmena dentro del invernadero garantizaba que estas abejas nunca hubieran estado expuestas a las flores. Marcamos con colores las abejas para identificarlas después de que emergieron de la colmena para alimentarse. Crédito: Scarlett Howard

Los asombrosos cerebros de las abejas

Los cerebros de las abejas son diminutos. Pesan menos de un miligramo y contienen solo 960,000 neuronas (en comparación con 86 mil millones en los cerebros humanos). Pero a pesar de esto, demuestran habilidades de aprendizaje excepcionales.

Su aprendizaje se extiende a muchas tareas cognitivamente desafiantes, incluida la navegación por laberintos, la discriminación de tamaño, el conteo, la discriminación de cantidades e incluso las matemáticas simples.

Entonces sabemos que las abejas pueden aprender todo tipo de información relacionada con las flores, pero queríamos descubrir cómo encuentran flores en su primer viaje de búsqueda de alimento fuera de la colmena. También investigamos si los recolectores experimentados desarrollaron un sesgo en sus estrategias de búsqueda y preferencias florales.

Para probar esto, instamos a dos grupos de abejas a discriminar entre conjuntos de imágenes de flores. Un grupo se crió en una colmena dentro de un invernadero sin flores y, por lo tanto, nunca había estado expuesto a las flores. Ponemos una marca de color en estas abejas al nacer, para poder rastrearlas una vez que emergen de la colmena para alimentarse dos semanas después.

El segundo grupo estaba formado por recolectores experimentados que habían encontrado muchas flores en sus vidas.

Entrenamos a ambos grupos para discriminar entre imágenes de dos flores que se encuentran en la naturaleza, utilizando una recompensa de agua azucarada por elegir la opción correcta cuando se nos indique. También entrenamos a ambos grupos para discriminar entre las mismas flores con los pétalos separados y revueltos al azar.

Qué tan bien y qué tan rápido aprendieron las abejas a discriminar entre las imágenes de flores enteras, versus cuánto tardaron en discriminar entre los pétalos revueltos, nos diría qué información preferían aprender.

Al igual que los humanos reconocen los rostros, las abejas nacen con una capacidad innata para encontrar y recordar flores.
Entrenamos a abejas ‘ingenuas con las flores’ y experimentadas para discriminar entre imágenes de diferentes flores y otro conjunto en el que se mezclaba la información visual. Crédito: Scarlett Howard

Tanto los cazadores-recolectores experimentados como los ingenuos con las flores aprendieron a discriminar entre las imágenes de flores enteras mejor y más rápidamente que los pétalos revueltos. Sin embargo, las abejas melíferas sin flor parecían tener menos sesgos, ya que también aprendieron a discriminar entre la información codificada, mientras que las recolectoras experimentadas no pudieron.

Los resultados revelan que las abejas que no saben usar flores tienen una plantilla de flores innata que les ayuda a aprender nuevas flores y a diferenciarlas. Al mismo tiempo, los recolectores experimentados se inclinan hacia ciertas formas de flores a medida que adquieren experiencia en la búsqueda de alimento.

En general, las abejas usan una plantilla de flores innata para encontrar flores primero y también se basan en sus conocimientos pasados ​​a medida que adquieren más experiencia.

Reconocimiento innato en otros animales

Si bien nuestros hallazgos sobre las abejas son notables, se relacionan con capacidades similares en otras especies.

Diferentes especies han desarrollado cerebros que se sintonizan con estímulos importantes. Por ejemplo, los humanos y otros primates pueden detectar, procesar, reconocer y discriminar entre los rostros de otros miembros de su especie. Las investigaciones han demostrado que incluso los bebés humanos pueden detectar y reconocer muy bien los rostros de otras personas.

Nuestra preferencia por los rostros y la capacidad de reconocerlos probablemente ha evolucionado debido a la importancia de la necesidad de discriminar entre amigos, enemigos y extraños. Esto es similar a que las abejas necesiten procesar imágenes de formas de flores enteras mejor que imágenes de pétalos revueltos, debido a la importancia de reconocer la forma de la flor para sobrevivir.

De manera similar, las avispas de papel social evalúan su relación con sus compañeros de colmena basándose en las diferentes marcas faciales de amigos y enemigos. Al igual que las abejas, lo hacen utilizando una combinación de mecanismos innatos y experiencias vividas.


Más información: Scarlett R. Howard et al, Las recolectoras de abejas melíferas ingenuas y experimentadas aprenden las flores normalmente configuradas con más facilidad que las flores no configuradas o muy contrastadas, fronteras en la ecología y la evolución (2021). DOI: 10.3389 / fevo.2021.662336Información de la revista: Fronteras en ecología y evoluciónProporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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