Diseñar raíces para penetrar en suelos duros podría ayudar a los cultivos a resistir el cambio climático


Los científicos han descubierto cómo diseñar raíces de cereales capaces de seguir creciendo en suelos duros alterando su capacidad de penetración, permitiendo que las raíces accedan a fuentes de agua más profundas en el suelo y ayudando a cultivos vitales «a prueba de clima» en respuesta a los cambios en los patrones de lluvia del Reino Unido.


por la Universidad de Nottingham


El cambio climático está alterando los patrones de lluvia , lo que da como resultado suelos más secos y duros que amenazan el rendimiento de los cultivos de secano como los cereales. Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Nottingham y la Universidad de Shanghái ha descubierto genes clave, señales hormonales y procesos en las raíces del arroz que controlan su capacidad para penetrar en suelos duros. Sus hallazgos han sido publicados hoy en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences .

Los suelos duros hacen que las raíces de los cultivos se acorten y se hinchen. Originalmente se pensó que la hinchazón de las raíces ayudaba a penetrar en suelos duros. Sin embargo, las imágenes de rayos X de las plantas que crecen en el suelo en Nottingham revelaron que las raíces que permanecieron estrechas penetran más fácilmente en los suelos duros. El equipo identificó una señal hormonal que promovió esta respuesta de hinchazón de la raíz que, cuando se redujeron sus niveles, ayudó a que las raíces permanecieran estrechas y penetraran el suelo duro de manera más efectiva.

El Dr. Bipin Pandey, BBSRC Discovery Fellow e investigador principal de la Universidad de Nottingham, dice que su «investigación anula décadas de pensamiento científico y revela que la hinchazón de las raíces no ayuda a penetrar los suelos duros. Estos resultados pueden salvaguardar o aumentar los rendimientos agrícolas en todo el mundo «. particularmente considerando que el cambio climático puede exacerbar la fuerza del suelo por menos lluvia. Esta nueva comprensión de cómo crecen las raíces en suelos duros promete ayudar a desarrollar nuevos cultivos resistentes a la compactación del suelo «.


Más información: El etileno inhibe el alargamiento de la raíz del arroz en suelo compactado a través de mecanismos mediados por ABA y auxina, 

Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2201072119 .



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