La gripe aviar llega al suroeste de EEUU después de la muerte de millones de aves


Funcionarios de Arizona confirmaron los primeros casos en el suroeste de una gripe aviar que provocó la muerte de 37 millones de aves de granjas comerciales en el centro y este de los EE. UU.


por Bob Christie


La enfermedad fue detectada después de las pruebas realizadas por funcionarios federales de vida silvestre en tres cormoranes salvajes que habían sido encontrados muertos en un parque en el suburbio de Scottsdale, Arizona, en Phoenix, anunciaron esta semana funcionarios de Caza y Pesca.

La enfermedad aún no se ha encontrado en ninguna ave doméstica o en operaciones comerciales, dijo la agencia.

Pero es una preocupación, según Glenn Hickman, presidente y director ejecutivo de Hickman Family Farms, uno de los productores de huevos más grandes del suroeste. Hickman opera cuatro ranchos de pollos en Arizona, uno en California y dos en Colorado.

La compañía detuvo las visitas a sus granjas y revisó dos veces su programa de bioseguridad, que está diseñado para evitar que sus aproximadamente 2 millones de pollos se infecten. Sus pollos se mantienen en establos que están asegurados para que las aves silvestres no puedan entrar, y cualquier persona o herramienta que ingrese se desinfecta.

La compañía esquivó un susto recientemente cuando se encontró gripe aviar en una bandada a 4,8 kilómetros (3 millas) de una de sus granjas en Colorado, dijo Hickman el jueves. Y aunque está preocupado por el hallazgo de Scottsdale, no es tan preocupante como si una operación comercial cercana tuviera un brote.

“Esos son mucho más aterradores porque la cantidad masiva de virus que se produce potencialmente cuando tienes una gran población es mucho más que la cantidad relativamente pequeña de virus por ave en la población de aves silvestres”, dijo. Ninguna de sus fincas se vio afectada.

Los funcionarios de Arizona Game and Fish han estado monitoreando de cerca la enfermedad, que no había estado más cerca que Colorado antes del anuncio de esta semana, respondiendo a todas las llamadas de aves muertas.

Anne Justice-Allen, la veterinaria de vida silvestre del departamento, dijo que las llamadas del público alertaron a su agencia sobre los cormoranes muertos, aves amantes del agua que a menudo anidan en grupos. Los tres juveniles se habían caído de sus nidos y fueron vistos muertos por los caminantes matutinos en el parque, quienes llamaron a los funcionarios de vida silvestre.

«Es bueno que lo hayan hecho», dijo Justice-Allen, porque pudieron recolectar las aves y probarlas antes de que los trabajadores del parque las sacaran.

“Teníamos una gran sospecha de que era algo que normalmente no vemos”, dijo Justice-Allen. «Tenemos cormoranes residentes en el área y normalmente no vemos eventos de mortalidad en ellos».

Justice-Allen dijo que una gran preocupación son las bandadas de pollos en los patios traseros, que están permitidas en partes del área metropolitana de Phoenix. La enfermedad se ha encontrado en muchos rebaños de propietarios de viviendas en todo el país.

Los propietarios de aves deben estar atentos a síntomas como que las aves no coman o letargo, secreción nasal, convulsiones o diarrea, dijo. Cualquiera que vea esos síntomas debe llamar al Departamento de Agricultura del estado.

La primera detección en EE. UU. de la nueva cepa de gripe aviar altamente contagiosa en aves domésticas fue en febrero en Indiana. Desde entonces, se han sacrificado más de 37 millones de aves para evitar que la infección se propague.

Hasta el 3 de junio, se había detectado en aves silvestres en 40 estados, pero no en California, Arizona, Nevada o Nuevo México. Se han infectado bandadas comerciales en 19 estados.

Una vez que se encuentra una infección, las aves no se recuperan y se sacrifican para evitar la propagación de la enfermedad, dijo Justice-Allen.

El brote no solo ha matado a las aves domésticas. También ha tenido un alto costo para las águilas calvas y otras especies de aves silvestres , mucho más que el último brote de gripe aviar del país detectado en 2014. Ese brote costó más de 50 millones de aves de corral domésticas.

Hickman dijo que los productores de huevos hasta ahora están compensando la producción perdida por los brotes que afectaron a las parvadas este año.

«Creo que puedo decir con bastante firmeza que, independientemente de cuántas aves se hayan visto afectadas y despobladas, todavía hay huevos en todos los estantes de todas las tiendas de comestibles de Estados Unidos», dijo Hickman.



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