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Las dietas europeas deben cambiar para reducir el impacto climático



La cantidad de aves de corral en las dietas europeas no conduce a un sistema alimentario circular óptimo, que prioriza los cultivos que producen alimentos saludables al tiempo que reduce o reutiliza los flujos de desechos, según encuentra una nueva investigación de la Universidad de Cornell.


por Matt Hayes, Universidad de Cornell


A medida que el cambio climático gana fuerza, los alimentos que la gente elige comer inclinan cada vez más la balanza hacia el daño ecológico. El artículo, «La circularidad en la producción animal requiere un cambio en la dieta EAT-Lancet en Europa», publicado en Nature Food , muestra las complejas conexiones entre la agricultura animal, las opciones alimentarias europeas y los impactos en un planeta que se calienta rápidamente.

«Los alimentos que las sociedades producen y comen hoy tienen un efecto dominó climático que se extiende hacia el futuro», dijo el coautor del estudio Mario Herrero, profesor de sistemas alimentarios sostenibles y cambio global en Cornell. «Es imperativo que volvamos a imaginar cómo se producen los alimentos si queremos evitar los peores impactos del cambio climático global».

Hannah van Zanten, profesora visitante de desarrollo global en Cornell y profesora asociada en la Universidad de Wageningen, es la autora principal del artículo.

En el documento, los científicos descubrieron que alimentar al ganado europeo con biomasa de bajo costo de oportunidad (LCB), es decir, alimentos de sobras adecuados para el ganado pero no para el consumo humano, podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 31 % y la cantidad de tierra dedicada a la agricultura en un 42%. Pero esas ganancias ambientales solo se lograrían si los europeos reducen y cambian los tipos de proteínas animales que consumen.

El sistema alimentario mundial es uno de los principales impulsores de las emisiones de gases de efecto invernadero. Aproximadamente el 25% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre provienen de la agricultura; Los alimentos intensivos en recursos como la carne son un importante contribuyente a las emisiones totales. A nivel mundial, alrededor del 40% de toda la tierra cultivable se dedica al cultivo de alimentos de alta calidad para animales de granja. Los sistemas alimentarios circulares intentan evitar alimentar al ganado con alimentos adecuados para los humanos, priorizando en su lugar los LCB u otros flujos de desperdicio de alimentos y reduciendo el impacto ambiental general.

En 2019, la Comisión EAT-Lancet propuso una dieta respetuosa con el planeta para satisfacer los requisitos nutricionales diarios individuales y proteger la sostenibilidad ambiental a largo plazo. La dieta EAT-Lancet requería reducciones en los alimentos de origen animal como la carne roja y aumentos en las verduras, las legumbres y las nueces.

«Esas pautas dietéticas recomiendan la carne de ave sobre los alimentos derivados de vacas y cerdos. Pero los sistemas alimentarios circulares, que priorizan el uso de tierras cultivables para producir alimentos para humanos, están más optimizados para la producción de leche, carne de res y cerdo, en conflicto con el EAT- Pautas dietéticas de Lancet «, dijo Ben van Selm, primer autor del estudio y estudiante de doctorado de Wageningen.

En el artículo, van Selm y sus colegas encontraron que la dieta EAT-Lancet podría lograrse si el sistema alimentario utilizara animales de granja alimentados estrictamente con LCB, pero hacerlo requeriría un cambio en los tipos de proteínas animales que consumen los europeos.

Esa tensión entre las pautas de EAT-Lancet y los sistemas alimentarios circulares sugiere que las recomendaciones dietéticas requerirán modificaciones continuas a medida que las innovaciones agrícolas cambien el equilibrio entre la producción de alimentos y el daño ambiental, dijo Herrero.

«La circularidad en nuestros sistemas alimentarios tiene el inmenso potencial de separar el ganado de la tierra mediante la utilización de biomasa de bajo costo de oportunidad y otros flujos de desperdicio de alimentos», dijo Herrero. «Modificar los patrones de consumo y desperdicio de alimentos es fundamental para lograr dietas más saludables y al mismo tiempo aumentar la sostenibilidad de los sistemas alimentarios».




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