El orégano puede reducir el metano en los eructos de las vacas


Puede parecer bastante inofensivo, pero las emisiones de metano de las vacas son un gran problema para el clima. 


por Nina Hermansen, Universidad de Aarhus


Cuando los rumiantes digieren su alimento, se forma metano como subproducto natural del proceso microbiano en el rumen, y dado que el metano es un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono, es necesario idear métodos para reducir dichas emisiones de vacas.

La producción de metano se puede reducir, por ejemplo, agregando grasa o nitrato al alimento o aumentando el contenido de almidón y mejorando la calidad del alimento. Pero para los productores de leche orgánica , estos remedios no están permitidos o ya se están utilizando. Por lo tanto, existe la necesidad de otras soluciones.

En un nuevo proyecto de investigación, investigadores de la Universidad de Aarhus en cooperación con Organic Denmark y varios socios comerciales examinarán si la adición de orégano orgánico a la alimentación del ganado puede reducir la producción de metano en el rumen y, por lo tanto, las emisiones de gas metano.

«El orégano, especialmente la especie orégano griego ( Origanum vulgare ssp hirtum ), es conocido por su alto contenido de aceites esenciales y su efecto antimicrobiano, y la planta es una herramienta natural para reducir la producción de metano en el rumen», dice el gerente de proyecto y senior Investigador del Departamento de Ciencia de los Alimentos, Kai Grevsen, y continúa:

«El objetivo es demostrar que podemos reducir las emisiones de metano de las vacas lecheras hasta en un 25 % agregando orégano al alimento».

Alto rendimiento y una alta concentración de aceites esenciales.

Como parte del proyecto, los investigadores probarán inicialmente el efecto de la suplementación con orégano en vacas lecheras con fistula intestinal y ruminal en cámaras especiales de metano . También examinarán cómo reaccionan las vacas a diferentes cantidades de orégano. La alimentación con orégano luego se probará en la práctica en una serie de granjas lecheras orgánicas que produzcan leche para ‘Naturmælk’ (lácteos orgánicos).

El proyecto de cuatro años también investigará la mejor manera de cultivar orégano orgánico y si procesar la planta como heno o ensilaje.

«Para tener éxito con el proyecto del orégano en la práctica, es esencial que desarrollemos un producto que tenga un alto rendimiento y una alta concentración de aceites esenciales. También necesitamos desarrollar un concepto de agricultura orgánica y cultivar nuevas variedades con concentraciones más altas del aceites», dice Kai Grevsen, y agrega que él y sus colegas también colaboran con un productor de hierbas orgánicas que pone a disposición campos y una instalación de secado para parte del experimento.

Leche respetuosa con el clima

Aunque el clima va a ser el principal beneficiario del proyecto, la esperanza es que el proyecto también beneficie a los agricultores y productores de leche. Estudios anteriores indican que el orégano puede mejorar la composición de ácidos grasos de la leche y, por lo tanto, los participantes del proyecto investigarán este aspecto, así como el sabor de la leche. La esperanza también es que será posible lanzar una serie de nuevos productos que se pueden vender sobre la base de su compatibilidad con el clima, dirigidos a consumidores conscientes del medio ambiente.

“Sabemos que el mercado de productos lácteos se caracteriza por una creciente disposición a pagar más por leche con cualidades o valores especiales, especialmente orgánica, y esperamos que en el proyecto tengamos un diálogo bueno y equilibrado con los consumidores sobre el clima y producción ganadera», dice Kai Grevsen.

“También es importante recordar que el proyecto es relevante no solo para los productores de leche orgánica. Si los resultados son positivos, se pueden implementar en todas las fincas ganaderas, convencionales y orgánicas, por lo que existe un potencial realmente grande”.



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