Los trips se muestran prometedores en el control del invasor pimentero brasileño en Florida


Los trips del pimentero brasileño ( Pseudophilothrips ichini ) se mostraron prometedores como agentes de control biológico para las poblaciones invasoras del pimentero brasileño en Florida, según un estudio reciente publicado en Florida Entomologist .


Los trips son plagas de insectos comunes en las plantas hortícolas, pero los trips especializados del pimentero brasileño de América del Sur se alimentan exclusivamente de las hojas y las puntas de los tallos del pimentero brasileño. Su alimentación da como resultado la reducción de la tasa de crecimiento del pimentero, la altura de la planta, el número de hojas y tallos verdes, así como la producción de frutas y flores.

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos colaboraron con investigadores de la Universidad de Florida y del Departamento de Alimentos y Servicios al Consumidor de Florida para producir y liberar trips en masa en 567 sitios en Florida entre mayo de 2019 y diciembre de 2021.

Los resultados del estudio muestran que estos trips persistieron en el 60 por ciento de los sitios de estudio durante al menos una generación, como lo indica la recuperación de los trips adultos al menos 60 días después de su liberación.

“Este es un hallazgo significativo, porque indica que los trips tienen una población autosuficiente de hasta un 60 por ciento”, dijo Gregory Wheeler , entomólogo investigador del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras mantenido por el ARS en Fort Lauderdale, Florida.

Originario de América del Sur, el pimentero brasileño es un arbusto leñoso y de hoja perenne conocido por sus bayas de color rojo brillante y su follaje verde. Esta especie invasora crece en densos matorrales en rangos invadidos y se aglomera en la vegetación nativa. Su fruto es tóxico cuando es consumido por la vida silvestre, y muchas personas tienen reacciones alérgicas a su polen y savia.

En los EE. UU., el pimentero brasileño ha llegado a California, Florida, Hawái y Texas. Solo en Florida, el pimentero brasileño ha colonizado la mayor parte de la península del estado y cubre más de 700 000 acres de tierra.

El uso de agentes de control biológico puede ser una solución para los administradores de tierras que buscan controlar las poblaciones invasoras, según Wheeler.

“Los agentes de control biológico como los trips pueden ser un medio de control de plagas rentable y respetuoso con el medio ambiente que puede ser parte de un enfoque integrado que incluye una serie de tácticas diferentes”, dijo Wheeler.

Los trips son el primer agente de control biológico de esta especie invasora que se libera en Florida. Los investigadores continuarán con las liberaciones de campo y las evaluaciones para determinar la efectividad de los trips.



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