Cómo afecta la transición a la agricultura a las poblaciones en la actualidad


La transición de las sociedades humanas de cazadores-recolectores a agricultores y pastores es un proceso más matizado de lo que generalmente se pensaba, según un nuevo estudio de los pueblos que viven en las tierras altas del suroeste de Etiopía. El trabajo fue publicado el 9 de marzo en Current


por UC Davis


Gran parte del estudio de cómo las personas pasaron de un estilo de vida basado principalmente en alimentos recolectados de la naturaleza a uno basado en cultivos se ha centrado en Europa, donde el cambio a la agricultura, o «transición neolítica», concluyó hace miles de años. Basado en gran parte en estudios genéticos , la opinión predominante es que la transición se produjo principalmente por el reemplazo de la población en lugar de un cambio cultural , dijo la primera autora Shyamalika Gopalan, estudiante de posgrado en el momento del trabajo asesorada por Brenna Henn, profesora asociada de antropología en la Universidad. de California, Davis.

«La opinión predominante ha sido que en Europa fue una ola de personas que llegaron y reemplazaron a todos», dijo Gopalan.

La transición a la agricultura todavía está en marcha en las tierras altas del suroeste de Etiopía. Los agricultores y pastores comenzaron a mudarse al área hace 1.500 a 2.000 años, invadiendo a los cazadores-recolectores residentes , y desde entonces los grupos han estado viviendo juntos. Eso presenta una oportunidad para estudiar esta transición y el grado en que representa reemplazo versus cambio cultural en la actualidad y en un contexto global diferente.

El equipo, dirigido por Henn y Barry Hewlett en la Universidad Estatal de Washington, Vancouver, recolectó muestras de ADN de cinco grupos de personas en las tierras altas del suroeste: el cazador-recolector Chabu; los Majang, que practican el cultivo de cultivos a pequeña escala; y los Shekkacho, Bench y Sheko, que practican una agricultura más intensiva. Los objetivos eran evaluar tanto la ascendencia genética de los diferentes grupos como las tendencias demográficas en el pasado reciente.

«Con base en la genética, podemos estimar el tamaño efectivo de la población en las últimas 60 generaciones, o alrededor de 2000 años», dijo Gopalan.

Últimos cazadores-recolectores

Los Chabu son los últimos cazadores-recolectores de la zona. Fueron considerados un subgrupo de Majang, pero el equipo de investigación descubrió que tienen un perfil genético distinto, dijo Justin Myrick, gerente de campo del laboratorio Henn e investigador del personal en el Centro del Genoma de UC Davis.

El nuevo análisis muestra que los Chabu están relacionados con un antepasado cazador-recolector que vivió en la zona hace unos 4.500 años. Contrariamente a las expectativas basadas en la transición del Neolítico europeo, los otros grupos agrícolas del estudio también tienen una afinidad genética mayoritaria con estos ancestros cazadores-recolectores, aunque difieren en sus otros ancestros. Los Majang tienen aportes genéticos de agricultores de habla nilo-sahariana. The Bench y Sheko, por el contrario, tienen contribuciones de antepasados ​​​​agrícolas afroasiáticos del este de África, de quienes descienden principalmente los Shekkacho.

Las estimaciones del tamaño de la población muestran que los Chabu han disminuido en los últimos 2000 años. Ese es a menudo, pero no siempre, el caso de los grupos de cazadores-recolectores durante una transición agrícola, dijo Gopalan, aunque al menos por lo que podemos ver en África, las respuestas demográficas son heterogéneas.

Los cazadores-recolectores pueden encontrar nuevos roles viviendo junto a los agricultores como especialistas, brindando servicios como herrería.

«Lo que es realmente interesante aquí es que tenemos grupos en este estudio de la misma área que han hecho la transición a la agricultura en diferentes momentos, con Chabu en transición en este momento», dijo Myrick. «Lo que vemos es una gran variación en respuesta a la agricultura. El tamaño de la población de Chabu y Majang ha ido disminuyendo, aunque los de Bench y Sheko no lo han hecho a pesar de que todos tienen ascendencia mayoritaria de cazadores-recolectores indígenas».

«El modelo de reemplazo de agricultores neolíticos europeos no se está dando en el este de África: hay más mezclas y cambios culturales», dijo Myrick. «El proceso es muy complicado y puede haber muchos factores que contribuyan».



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