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¿Es la agricultura regenerativa una llamada de atención ecológica?


¿Podría la agricultura regenerativa ser el futuro de la producción de alimentos de WA?


de Thomas Crow, Particle


La próxima vez que abra su despensa o refrigerador, elija cinco alimentos. ¿Sabes de dónde vinieron?

¿Quién cultivó esa patata? ¿De quién es la vaca que produjo esa leche? ¿Cuántas millas de comida recogieron en su camino de la granja a la mesa?

Los consumidores hacen cada vez más preguntas sobre el origen de sus alimentos y cómo se cultivan. Muchos quieren entender el impacto que tiene la agricultura en el medio ambiente. Están impulsando la demanda de productos sostenibles y socialmente responsables.

A medida que «comer eco» crece en popularidad, también lo hace la agricultura regenerativa .

La tiranía de la distancia.

WA alberga un Wheatbelt de 15,4 millones de hectáreas, tan grande que se puede ver desde el espacio .

Pero gran parte de nuestros productos de WA viajan al extranjero antes de llegar a nuestro supermercado local.

La pandemia de COVID-19 ha interrumpido la cadena mundial de suministro de alimentos . Ha afectado la producción, el procesamiento, la distribución y la demanda. Es la razón por la que los estantes de su tienda de comestibles pueden estar vacíos.

La otra cara de la moneda es que nos estamos volviendo más conscientes del viaje que hace nuestra comida desde el potrero hasta el plato.

¿Qué es la agricultura regenerativa?

La agricultura regenerativa es un enfoque holístico de la agricultura. La práctica de gestión de la tierra es de bajo impacto y se basa en el principio de mejorar el ecosistema natural. Se trata de dejar la tierra mejor de como la encontraste.

No es una idea nueva. Las sociedades aborígenes precoloniales utilizaron prácticas agrícolas regenerativas durante miles de años. El libro de Bruce Pascoe Dark Emu postula que el gran desierto interior de Australia fue una vez una vasta tierra de cultivo.

Y con muchos estudios de casos de agricultores de WA que adoptan los principios regenerativos modernos, es seguro decir que parece estar ocurriendo un resurgimiento.

Tom y Emma Mitchell comenzaron a utilizar prácticas agrícolas regenerativas para combatir los parásitos en su propiedad de Worrolong, 1,5 horas al norte de Perth.

La granja estaba infectada con el nematodo agallador, un gusano que destruyó su cultivo de calabaza. Tuvieron que elegir entre aplicar pesticidas cada año o fomentar la biodiversidad del suelo . Se fueron con este último.

«Sembramos altramuces y legumbres para obtener nitrógeno. También sembraremos avena después de nuestras calabazas para capturar los nutrientes que quedan en el suelo y almacenar carbono», dice Tom.

La mayoría de los otros cultivos no se venden con fines de lucro, sino que hacen que el suelo sea saludable para su cosecha anual de calabazas y huertos de cítricos.

¿Una nueva (re)generación?

El Dr. Ben Cole dirige Wide Open Agriculture , que conecta a agricultores y vendedores para producir alimentos más sostenibles.

«Los agricultores con los que hablo lo describen como cultivar con la naturaleza en lugar de contra ella», dice Ben. «Maximiza lo que la naturaleza te da gratis en lugar de depender de insumos externos. [Los agricultores regenerativos] se enfocan en la salud del suelo. Se enfocan en construir carbono y la red del suelo. Está alimentando el suelo, no la planta, y luego apoyando la superficie biodiversidad».

El enfoque del suelo primero valora la rizosfera . Esta es el área de suelo que rodea las raíces de una planta. Está repleto de organismos microscópicos que interactúan entre sí y con la planta.

Los agricultores saben que los suelos llenos de nutrientes y seres vivos saludables son vitales para un buen rendimiento de los cultivos. Esto significa que los agricultores necesitan ciclar los cultivos y cuidar el suelo.

Pero los agricultores solo pueden vender lo que compramos. Y ese rara vez es el mejor cultivo para el suelo.

Despertar a la naturaleza

«El CSIRO encontró que el ganado y las ovejas pueden pastar en algunas plantas nativas que también tienen raíces profundas para el paisaje. Nos ha sorprendido lo bien que crecen», dice Ben. Pero esto solo funciona para las explotaciones ganaderas.

El mijo y las legumbres revitalizan los suelos después de que los agricultores cosechan cultivos comerciales como la caña de azúcar y el trigo. Pero la baja demanda significa que los agricultores siembran estos cultivos en la tierra o, en su lugar, usan fertilizantes artificiales de origen internacional. Tienen grandes huellas de carbono y peor nutrición.

Como consumidores, fomentamos las buenas prácticas agrícolas al comprender de dónde provienen nuestros alimentos. Pero, ¿qué pasa con los agricultores que buscan hacer un cambio positivo? El consejo de Tom es dar un paso a la vez.

«No espere hacer todo a la vez. Esa fase de transición puede ser letal desde el punto de vista económico si está tratando de cambiar todo en un solo paso. Haga primero lo que sea fácil de hacer y avance lentamente hacia un sistema más completo. «



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