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¿Es la agricultura de carbono del suelo el arma secreta?


En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático – COP26 – celebrada en Glasgow, Escocia, en noviembre de 2021, los líderes mundiales han debatido la acción global apropiada sobre el cambio climático.


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Pero si bien se prestará mucha atención a las formas de frenar aún más las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), también existe una mayor conciencia de la necesidad de tratar de bloquear o secuestrar el dióxido de carbono que ya se encuentra en la atmósfera: la concentración de CO2 ha aumentado de 280 ppm a el comienzo de la Revolución Industrial a 412 ppm en la actualidad 1 , un aumento del 47 por ciento.

El año 2016, el primero en el que la concentración atmosférica se mantuvo por encima de las 400 ppm durante todo el año, ahora tiene el dudoso récord de ser el año más caluroso desde que comenzaron los registros 2, alrededor de 1,1 ° C más caliente que los niveles preindustriales. Al ritmo actual de crecimiento, la concentración del gas que calienta el planeta alcanzará las 500 ppm en 50 años; sin embargo, el Acuerdo de París de 2015 tiene como objetivo mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2 ° C e idealmente por debajo de 1,5 ° C.

Entonces, ¿qué se necesita? Según James Hansen, un destacado comentarista del cambio climático en la Universidad de Columbia, el CO2 debe reducirse a alrededor de 350 ppm si «la humanidad desea preservar un planeta … al que se adapta la vida en la Tierra». Lo más fascinante de todo es que sugiere ‘adoptar prácticas agrícolas que secuestran carbono’ como un medio para lograrlo 3 .

20 mil millones de toneladas

Eso es exactamente lo que los agricultores de todo el mundo esperan lograr mediante la manipulación del «carbono del suelo» o carbono orgánico del suelo (COS), como se le conoce correctamente. Históricamente, la conversión de la tierra para uso agrícola y el subsiguiente cultivo intensivo de suelos han sido una fuente importante de emisiones de GEI. Pero el suelo tiene una gran capacidad para reabsorber gran parte del dióxido de carbono que ya se ha perdido, dentro de la biomasa del suelo y de las plantas. De hecho, el Consejo de Agricultura y Alimentación de las Naciones Unidas (FAO) sugiere 4 que el suelo podría secuestrar alrededor de 20 mil millones de toneladas de carbono durante el próximo cuarto de siglo; más del 10 por ciento de las emisiones de origen humano.

Uno de los primeros países en alentar a sus agricultores a adoptar prácticas ricas en secuestro fue Australia, donde el gobierno estableció un mercado de carbono diseñado para ayudar a las granjas a practicar la «agricultura de carbono». La agricultura es responsable de alrededor del 14 por ciento 5 de las emisiones de GEI del país; ahora, a través de Carbon Farmers of Australia, los agricultores pueden adoptar prácticas agrícolas nuevas o modificadas que no solo reducen esas emisiones, sino que también capturan y retienen carbono en la vegetación y los suelos. Estos créditos de carbono están destinados a ayudar al gobierno australiano a cumplir con sus obligaciones del Acuerdo de París de reducir las emisiones en un 26-28 por ciento de los niveles de 2005 del país.

Ejemplos de tales prácticas incluyen cambiar a métodos de cultivo mínimo o sin labranza, retención de rastrojos, cultivos de abono verde, uso de fertilizantes naturales y bioestimulantes, e incluso métodos tan simples como mantener la cubierta vegetal (es decir, sin tierra desnuda en los campos) durante todo el año.

Los agricultores que participan en el esquema pujan por adoptar estas prácticas a través de una subasta inversa, en la que pagan una cifra media de 14 dólares australianos por cada tonelada de carbono que capturan. Los beneficios van más allá de lo financiero: el cultivo de carbono reduce la erosión del suelo al mejorar la estructura del suelo, mientras que un suelo más fértil genera cultivos y animales más sanos. La retención de agua y la capacidad de retención también aumentan; características valiosas para proteger los suelos no solo contra la sequía, sino también contra el aumento de la intensidad de las lluvias que están comenzando a experimentar muchas partes del mundo.

Nuevos mercados

Mientras tanto, en los Estados Unidos, la administración ha destinado $ 30 mil millones para ayudar a los agricultores a capturar carbono en los suelos mediante la adopción de prácticas más sostenibles y el establecimiento de un ‘banco de carbono’ para actuar como un comprador garantizado de créditos de carbono, con el comienzo. -up firma Nori creando un nuevo mercado para la eliminación de carbono. Permite a las empresas, o personas que quieran negar sus emisiones de carbono, pagar a los agricultores para que utilicen métodos de agricultura regenerativa, favoreciendo la acumulación de carbono en el suelo a través de prácticas como plantar un cultivo adicional en la temporada baja y cambiar a labranza mínima. cultivo.

Nori ha creado su propio token electrónico, el Nori Carbon Removal Tonne, que se almacena de manera similar a las criptomonedas como Bitcoin. Este activo digital demuestra que una tonelada de CO2 equivalente se ha extraído de la atmósfera y se ha almacenado en un depósito adecuado. Según una organización ambiental, el Fondo de Defensa Ambiental, los suelos agrícolas podrían eliminar hasta el seis por ciento de las emisiones de carbono de los Estados Unidos 6 .

Si bien el crecimiento de los planes de crédito de carbono agrícola en países de todo el mundo ha hecho que cada vez más agricultores reciban pagos por el secuestro de carbono, queda un problema importante por resolver. Hasta la fecha, no existe un consenso común sobre cómo debería funcionar un mercado de carbono del suelo con respecto a la medición y el seguimiento de dichos sistemas, que aún no se ha resuelto.

Es por eso que se está siguiendo de cerca una nueva iniciativa en el Reino Unido. Tras la salida del país de la Unión Europea, prevalecerá una nueva política agrícola nacional, centrada tanto en las demandas ambientales como en la productividad agrícola, en la que los agricultores serán recompensados ​​por su contribución a los « bienes públicos », como el mantenimiento del suelo, el agua y la agricultura. calidad del aire.

Código de carbono del suelo agrícola

La nueva política ha abierto un debate sobre si los agricultores no solo pueden ser alentados a adoptar prácticas positivas en carbono, sino también recompensados ​​por sus acciones. Ahora, se está probando un Código de Carbono de Suelos Agrícolas del Reino Unido, con una subvención de la Agencia de Medio Ambiente (el organismo legal para la protección del medio ambiente), para permitir la escala responsable de las inversiones de carbono agrícola.

La Sustainable Soils Alliance, uno de los socios del proyecto piloto, cree que los 17,7 millones de hectáreas de tierras agrícolas del Reino Unido podrían valer hasta 750 millones de libras esterlinas 7un año para el secuestro de carbono. Sin embargo, para aprovechar este potencial, los agricultores y los inversores deben tener confianza en la integridad del mercado. Por lo tanto, el proyecto examinará de cerca cómo se pueden medir, registrar y verificar los niveles de carbono del suelo, creando un ‘estándar de carbono’ para las granjas del Reino Unido, lo que permitirá que los proyectos se registren y verifiquen. Cuando esté completo, el Código de Carbono de Suelos Agrícolas del Reino Unido será el tercer mercado nacional de carbono del Reino Unido, junto con iniciativas similares que ya existen para los bosques y los humedales.

¿Pasar a la corriente principal?

Claramente, hay un impulso creciente detrás de los esquemas de manipulación y secuestro de carbono del suelo, y los suelos agrícolas se consideran una oportunidad importante y aún sin explotar que puede ayudar a mitigar e incluso comenzar a revertir algunos de los efectos del aumento de CO2 atmosférico. Posiblemente, también se considera una solución en la que todos ganan: los agricultores obtienen otra fuente de ingresos lucrativa al tiempo que adoptan prácticas más respetuosas con el planeta, que a su vez mejoran el medio ambiente para la sociedad en general.

Los agricultores que puedan demostrar, con evidencia certificada, que están cultivando cultivos amigables con el clima, pronto podrán vender sus productos a un precio más alto; tal etiqueta podría llegar a ser tan prominente y tan común como una certificación orgánica en la actualidad.

Y con una compañía global de software que anunció públicamente la compra de créditos de carbono del suelo (compró casi 200,000 créditos, una de las compras más grandes de la historia, a principios de 2021), el concepto de créditos climáticos basados ​​en la agricultura parece haber alcanzado la corriente principal: como la compañía dice que espera comprar seis millones de créditos de este tipo al año para 2030.



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