Mundo Agropecuario

Otro medio de: Corporación Medios Digitales del Sur

La estrategia de las plantas: se trata de equilibrar los rasgos



Al igual que cualquier otro organismo de la Tierra, el objetivo final de las plantas es sobrevivir y reproducirse. Para lograr esto, deben hacer concesiones entre dónde y cómo asignar su conjunto finito de recursos. 


por la Universidad de Leiden


Ya sea que pongan sus recursos y energía en su crecimiento, reproducción o mantenimiento, todo es parte de la llamada estrategia de su planta. Con un nuevo marco, Ph.D. la candidata Jianhong Zhou y sus supervisores descubrieron que no todas las estrategias conocidas actualmente representan una estrategia de planta en la vida real.

«Las estrategias de las plantas son importantes para, por ejemplo, predecir cómo responden las plantas a los cambios proyectados en los climas futuros», dice Zhou del Instituto de Ciencias Ambientales. «Sin embargo, hasta la fecha, se desconoce si las formas que usamos para describir las estrategias de las plantas reflejan estas estrategias son la realidad. Eso tiene consecuencias para los modelos que usamos para observar el funcionamiento de los ecosistemas. Por ejemplo, modelos para predecir qué tan bien estos los ecosistemas funcionarán en un clima cambiante. Nuestro novedoso marco permite mejorar estos modelos y las proyecciones que dan «.

Relaciones entre diferentes rasgos

Una forma de determinar la estrategia de una planta es observar las relaciones rasgo-rasgo. Los rasgos son atributos de un organismo, como el peso o la esperanza de vida, y se pueden medir en individuos. Los valores de estos rasgos pueden variar entre diferentes individuos dentro de una especie y también pueden variar entre diferentes especies. Cuando compara cómo se relacionan los valores de dos de estos rasgos entre sí, obtiene la relación rasgo-rasgo.

Hasta la fecha, los científicos observaron principalmente las relaciones entre rasgos y características entre diferentes especies. «Cuando encontramos una fuerte relación rasgo-rasgo entre especies, comúnmente lo consideramos como una estrategia de planta», dice Zhou. «Por ejemplo, existe una relación positiva entre la vida útil de las hojas y la masa de hojas por área de plantas. Esto indica que las especies de plantas que producen hojas con una gran masa por área, generalmente también tienen hojas que duran más».

Según Zhou, esta interesante relación se ha interpretado como la estrategia de una planta en la que una especie invierte muchos recursos en la construcción y crecimiento de sus hojas para hacer un buen uso de ellas. «De esa manera, las hojas durarán lo suficiente para realizar la fotosíntesis suficiente».

No siempre representa la estrategia

En realidad, sin embargo, no está claro si una relación rasgo-rasgo entre especies siempre representa una estrategia de planta. Zhou: «Una fuerte relación rasgo-rasgo entre especies también podría ser causada por impulsores ambientales comunes. La disponibilidad de agua y nutrientes afecta a muchos rasgos. Cuando, por ejemplo, el contenido de nitrógeno en el suelo aumenta, podría afectar el contenido de nitrógeno de las hojas y área foliar específica de forma independiente, haciéndolas surgir. Pero eso no significa necesariamente que estos dos rasgos estén relacionados fisiológica o eco-evolutivamente. De esa manera, los rasgos estarían correlacionados por coincidencia, sin representar una estrategia «.

Por lo tanto, Zhou y sus colegas idearon un nuevo enfoque para distinguir entre las relaciones rasgo-rasgo que representan las estrategias de la planta y las relaciones debidas a una «coincidencia». «Propusimos un nuevo marco», dice. «Si una relación rasgo-rasgo realmente representa una estrategia de planta, esperaríamos ver la misma relación rasgo-rasgo dentro de una especie; entonces, en ese caso, observamos cómo varían los valores de rasgo entre diferentes individuos de la misma especie. Si una relación rasgo-rasgo entre especies es causada por impulsores coincidentes, no veríamos esa misma relación fuerte rasgo-rasgo dentro de las especies «, dice Zhou. «Este fue el caso del ejemplo anterior de área foliar específica y nitrógeno foliar».

Predicciones más precisas en tiempos de cambio climático

«Este conocimiento es especialmente importante para hacer modelos que predicen cómo los ecosistemas y los procesos en estos ecosistemas cambiarán en climas futuros», dice Zhou. «Debido al cambio climático, podríamos experimentar condiciones climáticas que nunca antes habíamos visto. Esto inevitablemente afectaría a los impulsores ambientales de los que hemos hablado: dos impulsores ambientales que solo están vinculados por coincidencia, que afectan de forma independiente un rasgo de la planta.

En diferentes circunstancias, la forma en que afectan el rasgo de la planta puede cambiar. Las relaciones coincidentes rasgo-rasgo causadas por estos impulsores se romperían. Esto significa que nuestros modelos, que involucran estas relaciones, ya no harían predicciones precisas. Al averiguar qué relaciones rasgo-rasgo podría ser, nuestro nuevo método puede abordar este problema «.

La investigación fue publicada en New Phytologist .




WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com