• Mié. Ene 26th, 2022

¿Pueden las antorchas encendidas salvar un viñedo de las heladas?

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Hay muchas cosas que un viticultor puede controlar: dónde establecer un viñedo, qué variedades plantar, cuándo aplicar agua y fertilizante. 


por CORDIS


Pero el clima no es uno de ellos. A principios de este año, solo en los viñedos franceses se perdieron 2 mil millones de euros en vino, luego de un período de clima extremadamente frío.

Cuando los enólogos europeos se enfrentan a temperaturas bajo cero que pueden estropear las tiernas uvas jóvenes, pueden alcanzar sus antorchas, creando escenas de otro mundo mientras cientos de linternas en llamas se extienden cada pocos metros por el viñedo .

¿Funcionan las linternas? ¿Y podemos desarrollar una alternativa más respetuosa con el medio ambiente? Para responder a esto, es necesario comprender las condiciones bajo las cuales se forman las heladas.

Bas van de Wiel, profesor de física atmosférica en la Universidad Tecnológica de Delft, explica que las bajas temperaturas son solo un elemento necesario para que se produzcan las heladas. «Por la noche, el suelo se enfría y crea un charco de aire frío. Si el aire se calma, las temperaturas pueden volverse muy frías cerca de la superficie», explica.

Con suficiente viento, la capa de aire frío se rompe antes de que pueda enfriarse lo suficiente como para crear escarcha. «En una noche ventosa, las cosas siguen rodando. Pero cuando el cielo está despejado, la superficie puede enfriarse debido a la radiación de calor y se ve un colapso de la turbulencia».

La investigación de Van de Wiel, financiada con fondos de la UE, muestra que las velocidades del viento inferiores a 3 metros por segundo a la altura de la nariz provocan heladas . En lugar de calentar las vides directamente, explica van de Wiel, las antorchas funcionan interrumpiendo esta capa estática de aire frío.

«Suponga que la capa límite está muerta, a veces hay zanjas locales, puntos cálidos. Esos actúan como pequeñas chimeneas y este movimiento se suma al intercambio de energía».

Para probar cuán eficaz puede ser la interrupción de esta capa límite , van de Wiel y sus colegas instalaron grandes ventiladores en varios viñedos de los Países Bajos. «Los resultados fueron tan buenos, la cosecha aumentó en un 100 por ciento y pudimos demostrar perfectamente que las temperaturas y las cosechas aumentaron con la proximidad a las máquinas eólicas».

Agrega que las antorchas encendidas son muy ineficientes y que los ventiladores grandes y silenciosos que usa su equipo tampoco requerirían tanta mano de obra. Buenas noticias para los viticultores, aunque los fotógrafos y turistas pueden perderse el espectáculo de los viñedos primaverales iluminados por cientos de antorchas resplandecientes.




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