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Rescatando la antigua historia maya del arado



Las cosas han cambiado desde la última vez que estuve en Belice en 2018, cuando excavé el lugar de peregrinaje ancestral maya Cara Blanca. 


por Lisa Lucero, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Miles de acres de selva han desaparecido, reemplazados por campos de maíz y caña de azúcar. Cientos de montículos mayas ancestrales ahora están expuestos en el paisaje sin árboles, cubiertos por tierra que actualmente se ara varias veces al año.

Muchos no mayas en realidad enfocan sus esfuerzos agrícolas en sitios con muchos montículos porque saben que los mayas ancestrales eligieron los mejores suelos. Antes de la conquista española de la década de 1520, generaciones de mayas construyeron sus casas una y otra vez en los mismos lugares. He excavado residencias donde las familias mayas habían vivido durante 800 años o más. Estos lugares producen capa tras capa de historias. En consecuencia, cada vez que los agricultores aran, borran una generación o más de historia , patrimonio cultural y conocimiento.

Rescatando la antigua historia maya del arado
La profesora de antropología Lisa Lucero y sus colegas están trabajando para capturar la historia de las ruinas mayas antes de que sean sepultadas. Crédito: C. Taylor / VOPA e Instituto de Arqueología de Belice, NICH (2022)

Para vivir en esta región durante miles de años, los mayas tuvieron que desarrollar relaciones sostenibles con las fuentes de agua, los bosques y los suelos locales. Quiero saber qué podemos aprender de su experiencia y conocimiento que sea relevante para nuestro propio futuro sostenible.

Antes de la pandemia de COVID-19, recibí una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias de tres años para realizar un proyecto de arqueología de salvamento aquí en Belice. El objetivo es recolectar tanta información como sea posible antes de que los montículos sean removidos. Mis colegas y yo perdimos dos temporadas por la pandemia. No quiero pensar en cuánta historia perdimos. Solo tenemos que seguir adelante.

Rescatando la antigua historia maya del arado

Vista aérea de las excavaciones de 2022. Vea nuestro camión de campo para ver la escala. Crédito: VOPA e Instituto de Arqueología de Belice, NICH (2022)

Rescatando la antigua historia maya del aradoMapa de Google con montículos mapeados en 2014 y 2016. Las manchas blancas son montículos mayas sin mapear. Crédito: VOPA e Instituto de Arqueología de Belice, NICH (2022)

Rescatando la antigua historia maya del aradoImagen de dron de diferentes tamaños de montículos mayas expuestos. Crédito: VOPA e Instituto de Arqueología de Belice, NICH (2022)

Con el permiso del Instituto de Arqueología de Belice y agricultores de Spanish Lookout, un pueblo menonita modernizado, estamos excavando tantos montículos como podemos. Tengo que aprender sobre «arqueología del arado» y, lo que es aún más desafiante, cómo interpretar la arquitectura que ha sido arada.

El arado reconfigura algunos montículos, dejando una huella confusa que solo podemos intentar traducir. Sin embargo, tengo un gran equipo, incluido mi doctorado en antropología. los estudiantes Rachel Gill y Yifan Wang; y un equipo de Valley of Peace Village, incluidos los capataces Cleofo Choc, Stanley Choc y Ernesto Vasquez, y 13 asistentes de campo.

Apenas estamos comenzando a arañar la superficie (arada).




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