• Mar. Ene 18th, 2022

El descubrimiento de la antigua Mesopotamia transforma el conocimiento de la agricultura temprana

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Los investigadores de Rutgers han desenterrado la evidencia definitiva más antigua de mijo (Panicum miliaceum) en el antiguo Irak, lo que desafía nuestra comprensión de las prácticas agrícolas más antiguas de la humanidad. Sus hallazgos aparecen en la revista Scientific Reports.


por la Universidad de Rutgers


«En general, la presencia de mijo en el antiguo Irak durante este período de tiempo anterior desafía la narrativa aceptada del desarrollo agrícola en la región, así como nuestros modelos de cómo las sociedades antiguas se aprovisionaron», dijo Elise Laugier, arqueóloga ambiental y postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias. miembro de la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

El mijo Broomcorn es un «cultivo de verano increíblemente robusto, de crecimiento rápido y versátil» que se domesticó por primera vez en el este de Asia, agregó Laugier. Los investigadores analizaron restos de plantas microscópicas (fitolitos) de Khani Masi, un sitio de mediados y finales del segundo milenio a. C. (c. 1500-1100 a. C.) en la región del Kurdistán de Irak.

«La presencia de este cultivo de Asia oriental en el antiguo Irak destaca la naturaleza interconectada de Eurasia durante este tiempo, lo que contribuye a nuestro conocimiento de la globalización alimentaria temprana», dijo Laugier. «Nuestro descubrimiento del mijo y, por lo tanto, la evidencia de las prácticas de cultivo de verano también nos obliga a reconsiderar la capacidad y la resiliencia de los sistemas agrícolas que sustentaron y aprovisionaron a las primeras ciudades, estados e imperios de Mesopotamia».

El descubrimiento del mijo escoba en la antigua Mesopotamia fue sorprendente por razones ambientales e históricas. Hasta ahora, los investigadores pensaban que el mijo no se cultivaba en Irak hasta la construcción de sistemas de riego imperiales posteriores al primer milenio a. C. El mijo generalmente requiere precipitaciones de verano para crecer, pero el suroeste de Asia tiene un clima de invierno húmedo y verano seco, y la producción agrícola se basa casi por completo en cultivos que crecen durante el invierno, como el trigo y la cebada.

Se cree que la producción agrícola es la base para sustentar y aprovisionar ciudades, estados e imperios mesopotámicos. La nueva evidencia de los investigadores de que los cultivos y los alimentos se cultivaron en los meses de verano significa que los estudios anteriores probablemente subestimaron enormemente las capacidades y la resiliencia de las antiguas sociedades del sistema alimentario agrícola en ecosistemas semiáridos.

El nuevo estudio también es parte de una creciente investigación arqueológica que muestra que en el pasado, la innovación agrícola fue una iniciativa local, adoptada como parte de las estrategias de diversificación local mucho antes de que se usara en los regímenes imperiales de intensificación agrícola: nueva información que podría tener un impacto en cómo las innovaciones agrícolas avanzan hoy.

«Aunque el mijo no es un alimento común o preferido en el suroeste asiático semiárido o en los Estados Unidos hoy en día, todavía es común en otras partes de Asia y África», dijo Laugier. «El mijo es un grano abundante, de crecimiento rápido, que requiere poca agua y es nutritivo y sin gluten, que podría tener un gran potencial para aumentar la capacidad de resiliencia de nuestros sistemas alimentarios semiáridos. Los innovadores agrícolas de hoy deberían considerar invertir en productos más diversos y sistemas alimentarios resilientes, tal como lo hicieron las personas en la antigua Mesopotamia».

Laugier, científica visitante en Rutgers que recibió su Ph.D. y comenzó su investigación sobre este tema en Dartmouth College, dijo que el equipo de investigación espera hacer que el análisis de fitolitos sea más común en el estudio del antiguo Irak porque podría desafiar las suposiciones sobre la historia y la práctica de la agricultura en la región.




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