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Las consecuencias de COVID afectaron duramente a los agricultores y necesitan un mejor apoyo de salud mental


La suerte de un agricultor no es fácil. Una forma de vida difícil y exigente, la agricultura implica una gran variedad de desafíos y tensiones, entre ellos el aislamiento, el cambio climático y los brotes de enfermedades en los cultivos y el ganado.


de David Rose, Faye Shortland


Una encuesta reciente de 15.296 agricultores de Inglaterra y Gales realizada por la Royal Agricultural Benevolent Institution (Rabi) encontró que el 36 % de la comunidad agrícola de Inglaterra y Gales estaba probablemente o posiblemente deprimida.

La pandemia golpeó durante una transición agrícola incierta posterior al Brexit que verá un cambio radical en la forma en que se paga a los agricultores para administrar la tierra y producir alimentos. También ha puesto de relieve el papel de los agricultores como trabajadores esenciales .

Comenzamos un proyecto de investigación en marzo de 2021 para explorar cómo la pandemia ha afectado la salud mental de las familias campesinas en el Reino Unido, centrándonos particularmente en las organizaciones y las personas que los apoyan.

El apoyo pastoral para los agricultores es proporcionado por organizaciones agrícolas, organizaciones benéficas de salud mental , capellanes agrícolas y asesores en comunidades rurales . Parte de ella se centra en la salud mental y el bienestar, pero gran parte no lo es. Más bien, es el apoyo brindado por amigos y vecinos en pubs rurales, mercados de subastas y espectáculos agrícolas lo que mejora la salud mental al relacionarse socialmente y fomentar un sentido de comunidad.

El proyecto ‘Paisajes de Apoyo’

Aunque más investigaciones están comenzando a resaltar qué impulsa la mala salud mental en la agricultura, hay poca exploración de las redes de apoyo que brindan ayuda a los agricultores en apuros en el Reino Unido, o cómo funciona ese apoyo.

Las consecuencias de COVID afectaron duramente a los agricultores: necesitan un mejor apoyo de salud mental
Crédito: David Rose/Universidad de Reading, proporcionado por el autor

Entrevistamos a 22 personas que brindan apoyo de salud mental a agricultores en el Reino Unido, seguido de una encuesta a 93 proveedores de apoyo y 207 agricultores. Nuestros resultados mostraron que el 67 % de los agricultores encuestados informaron sentirse más estresados ​​durante la pandemia que antes, el 63 % se sintió más ansioso y el 38 % se sintió más deprimido.

Si bien un número más bajo, pero aún preocupante, (12 %) se sintió más suicida, existe un espectro de problemas de salud mental, desde sentimientos iniciales de estrés y ansiedad hasta depresión clínica y hasta pensamientos o actos de suicidio. Creemos que la pandemia está acumulando problemas que se manifestarán más gravemente más adelante.

Descubrimos que las razones principales del empeoramiento de la salud mental iban desde tener menos contacto social como resultado de los bloqueos y el distanciamiento social, hasta problemas con el público en terrenos privados y eventos sociales que se trasladan en línea, lo que fue un desafío particular para las familias con Internet deficiente. conexiones

Según quienes brindan ayuda y apoyo, las cinco principales razones por las que los agricultores los contactaron durante la pandemia fueron la soledad, problemas familiares o de relación, problemas financieros, enfermedades y la presión de las regulaciones e inspecciones del gobierno. Las barreras para el apoyo incluyeron el estigma percibido de pedir ayuda, la falta de conocimiento sobre el apoyo disponible, la distancia de viaje involucrada y la falta de tiempo para asistir a las sesiones.

Además del efecto de la pandemia en sus negocios, el confinamiento y el distanciamiento social claramente han contribuido a empeorar la salud mental en algunas familias campesinas. Pero la historia para los agricultores no ha sido del todo negativa.

Los participantes en nuestro estudio hablaron sobre sentirse más valorados sabiendo que estaban haciendo un trabajo importante para mantener alimentadas a las personas. También se informó sobre la comodidad y el apoyo de tener familiares en casa, aunque para algunos esto se consideraba estresante. Los caminos rurales más silenciosos durante los períodos de cierre también se vieron como una ventaja. También se animó a algunos agricultores a intentar comunicarse en línea, lo que mejoró las habilidades de aquellos que tenían una buena conexión a Internet.

Aquellos que brindan apoyo han tenido problemas para ofrecer el mismo servicio durante la pandemia. Hablaron sobre la importancia de la interacción cara a cara y cómo es clave para un apoyo efectivo en salud mental. Los agricultores siempre han tendido a estar más aislados geográficamente de servicios como la atención médica, pero esto se agravó durante la pandemia.

Si bien los simpatizantes se adaptaron brindando asesoramiento por teléfono o videollamada, esto no fue accesible para todos y no siempre se consideró tan efectivo. La pandemia también puso a prueba la capacidad de algunas organizaciones agrícolas a nivel local para recaudar fondos y proporcionar suficiente personal. Por ejemplo, los clubes de jóvenes agricultores ( grupos comunitarios agrícolas que apoyan a los jóvenes que trabajan en el campo) informaron un déficit de financiación de 1 millón de libras esterlinas en 2020.

Nuestro estudio, junto con la Big Farming Survey de Rabi y otros estudios que muestran el valor de los mercados de subastas rurales , hace varias recomendaciones sobre cómo abordar las causas y el apoyo a la mala salud mental entre los agricultores. Es poco probable que sea efectivo mejorar el apoyo sin abordar las razones subyacentes de esta mala salud mental.

que tiene que pasar

Primero, dado que una gran variedad de personas entran en contacto regular con los agricultores, desde veterinarios, inspectores y gerentes de bancos hasta otras personas que viven en comunidades rurales, la capacitación básica en primeros auxilios para la salud mental podría brindarse más ampliamente. Esto podría incluir mejorar el conocimiento de la comunidad sobre el apoyo disponible para los agricultores, lo que ayudaría a normalizar las conversaciones sobre salud mental y alentaría a las personas a buscar ayuda.

En segundo lugar, se necesita más trabajo para comprender cómo conectar los servicios de apoyo utilizados por las comunidades agrícolas. Los servicios como la atención médica, las organizaciones benéficas de salud mental y los grupos sociales no siempre están coordinados; Puede ser difícil para las personas saber cuál es la mejor manera de obtener apoyo .

Por último, no se puede subestimar el beneficio de los fuertes vínculos con la comunidad cuando se trata de la salud mental y el bienestar. La importancia de los lugares de encuentro que disfrutan los agricultores es clave para esta comunidad. Estos son los eventos y lugares agrícolas vitales y que afirman la vida que COVID negó a los agricultores en los últimos dos años, algunos de los cuales ahora enfrentan un futuro incierto , como los pubs rurales. El gobierno necesita políticas a largo plazo que ayuden a mantener las comunidades rurales prósperas que mejoran la vida agrícola.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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